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China, Tibete, Olimpíadas e turismo: crise ou oportunidade?

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Escrito por editor

Os recentes eventos perturbadores no Tibete e a resposta pesada da China aos protestos tibetanos revelam o atual estado da liderança política na China e a timidez da resposta internacional.

Os recentes eventos perturbadores no Tibete e a resposta pesada da China aos protestos tibetanos revelam o atual estado da liderança política na China e a timidez da resposta internacional.

Recentemente, a comunidade internacional expressou indignação moral contra uma repressão semelhante aos protestos budistas em Mianmar (Birmânia), com algumas organizações de turismo e acadêmicos pedindo boicotes de turismo contra Mianmar. As mesmas pessoas, geralmente tão estridentes, são estranhamente caladas em resposta à China.

A repressão chinesa ao protesto tibetano é deprimentemente familiar como uma resposta clássica de um governo totalitário à dissidência interna. A realização da Olimpíada de 2008 pela China foi vista com otimismo como uma oportunidade para uma sociedade chinesa nova e mais aberta estar à vista do mundo. No entanto, uma história das Olimpíadas modernas revela que quando uma ditadura de um partido sedia uma Olimpíada, o leopardo autoritário nunca muda de mancha.

Em 1936, quando a Alemanha nazista sediou as Olimpíadas de Berlim, a perseguição de judeus e adversários políticos nunca cessou, mas apenas se tornou menos flagrante por alguns meses. Quando Moscou sediou as Olimpíadas em 1980, o regime soviético continuou sua ocupação do Afeganistão e sua perseguição e prisão de dissidentes políticos e religiosos. Durante as Olimpíadas de 1936 e 1980, a cobertura da mídia foi controlada e higienizada pelos regimes nazista e soviético. Consequentemente, não é surpresa que, enquanto a polícia e o aparato de segurança da China continuam sua repressão a dissidentes religiosos como o Falun Gong e uma repressão à dissidência no Tibete meses antes das Olimpíadas, o governo chinês restringe a cobertura da mídia na China.

A principal diferença entre 2008 e os últimos anos olímpicos é que proibir e amordaçar a mídia não é a opção fácil que era antes. As Olimpíadas de hoje são tanto um evento de mídia quanto um espetáculo. A cobertura da mídia moderna é global, abrangente, instantânea e exigente de acesso. A China se arriscou ao aceitar a realização das Olimpíadas de 2008 sabendo que estaria no centro das atenções da mídia não apenas para os Jogos Olímpicos, mas como uma nação em exibição neste ano. A tentativa de apagão de mídia da China imposta ao Tibete poderia realmente prejudicar a imagem da China mais do que bem, já que notícias duras, reportagens abertas e fatos são substituídos por especulações e reivindicações em ambos os lados da divisão China-Tibete.

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Apesar da crescente sofisticação da sociedade chinesa, sua adoção da tecnologia e dos negócios internacionais, a mensagem de propaganda do governo chinês sobre os eventos no Tibete permanece quase tão grosseira e imbecil quanto nos dias da Revolução Cultural do presidente Mao. A culpa da China do “Dali Lama Clique” pelos problemas no Tibete não faz sentido quando o próprio Dali Lama clama publicamente por paz e contenção entre os tibetanos e se opõe aos boicotes das Olimpíadas de Pequim. Se o governo chinês fosse politicamente e conhecedor da mídia, os problemas atuais teriam apresentado uma oportunidade para um esforço conjunto entre o Dali Lama, seus apoiadores e o governo chinês para abordar conjuntamente os problemas no Tibete sob o brilho da publicidade internacional positiva. A China fez o oposto e os problemas no Tibete, ofuscados por um apagão da mídia, rapidamente se transformaram em uma crise que potencialmente ofuscará as Olimpíadas de 2008 e negará à indústria do turismo da China o tão esperado dividendo do turismo olímpico.

A China tem a oportunidade de escapar da areia movediça perceptiva em que caiu, mas será necessária uma liderança inspirada e uma reversão de maneiras antigas de reparar os danos que suas ações causaram à imagem internacional geral da China e seu apelo como local olímpico e destino turístico. A China faria bem em adotar uma abordagem que não perderia a face nacional. A comunidade internacional está muito paralisada por sua admiração e medo do poder econômico, político e militar da China para protestar efetivamente contra as ações da China. Por outro lado, os turistas internacionais têm o poder de votar nas ações da China por sua ausência, se assim o desejarem. Esta não é uma defesa de um boicote ao turismo, mas muitos turistas podem temer viajar para a China nas circunstâncias atuais.

Uma liderança chinesa inteligente expressará seu apreço pelo apelo do Dali Lama para que as Olimpíadas de Pequim continuem e para uma resolução pacífica da crise tibetana. No espírito do ano olímpico, é do interesse da China convocar uma conferência à luz da publicidade internacional para negociar uma resolução que inclua o Dali Lama. Tal abordagem marcaria uma enorme mudança de paradigma para a liderança da China. No entanto, há muito em jogo. A China está contando com o crescimento do turismo como um elemento importante em seu futuro econômico e este ano a China sabe que sua imagem internacional está em jogo.

Os chineses valorizam muito o “rosto”. As ações atuais do governo chinês em relação ao Tibete estão perdendo a face do governo e mergulharam a China em uma crise de percepção. Em chinês, a palavra crise significa “problema e oportunidade”. Existe agora uma chance para a China de aproveitar uma oportunidade que pode ajudar a resolver o problema tibetano da China e sua imagem internacional simultaneamente, mas requer uma rápida mudança de pensamento lateral por parte de sua liderança política. O muito esperado crescimento dos negócios de turismo da China a partir das Olimpíadas de 2008 está atualmente sob ameaça por causa do ódio ligado às ações atuais da China no Tibete. Uma abordagem rapidamente alterada poderia resgatar uma situação muito desafiadora para a China.

[David Beirman é o autor do livro “Restoring Tourism Destinations in Crisis: A Strategic Marketing Approach” e é o principal especialista em crises da eTN. Ele pode ser contatado através do endereço de e-mail: [email protegido]]

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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