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A Boeing é inocente ou ainda mais culpada no B737 Max 8

A Boeing é inocente ou ainda mais culpada no B737 Max 8
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Escrito por Juergen T Steinmetz

Possivelmente A Ethiopian Airlines tem mentido e, portanto, não é confiável depois que centenas de vidas foram perdidas. Estas são as palavras de um denunciante e ex-funcionário da Ethiopian Airlines que agora reside na capital da Boeing, Seattle, EUA, permanecendo nos Estados Unidos sob asilo. A questão é crítica não apenas para a Boeing, mas para a economia dos EUA, e conceder refúgio da Etiópia àsilo é geralmente um procedimento difícil.

Há a Ethiopian Airlines, mas também a Indonesian Lion Air. Um relatório recém-publicado pela Associated Press alega que a parte culpada aqui pode não ser apenas a Boeing, mas mais ainda a transportadora da Star Alliance Ethiopian Airlines.

O sindicato da Southwest Airlines acaba de entrar com um processo contra a Boeing na segunda-feira no condado de Dallas, Texas, Tribunal Distrital. A Southwest Airlines Pilots Association, ou SWAPA, disse que seus membros concordaram em voar nos aviões mais novos porque a Boeing Co. disse que eles estavam em condições de voar e "essencialmente os mesmos que os 737 testados pelo tempo que seus pilotos voam há anos". “Essas representações eram falsas”, disse o sindicato. Como resultado do encalhe, a Southwest - o maior cliente da série 737 Max - teve que cancelar mais de 30,000 voos programados, custando a seus pilotos mais de US $ 100 milhões em salários, afirma o processo.

A Ethiopian Airlines é uma das companhias aéreas de crescimento mais rápido na África e tem muito a perder. A companhia aérea opera um dos mais avançados centros de treinamento de pilotos e é vista como modelo de segurança e treinamento.

O denunciante etíope pode ser um herói, mas também tem muito a ganhar, asilo nos Estados Unidos da América. O outro argumento é: para Yeshanew, de 39 anos, a decisão de se tornar um denunciante teve um preço alto. Ele está deixando parentes e um emprego na Ethiopian Airlines, que ele chamou de “o sonho da minha vida”, um com prestígio e um salário grande o suficiente para ele comprar uma casa de três andares. Ele não tem certeza de que tipo de trabalho pode conseguir nos Estados Unidos, ou se receberá asilo.

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Ele resumiu o motivo por trás dele se manifestar: “Tenho que revelar a verdade, a realidade ao mundo para que a companhia aérea seja consertada”, disse ele, “porque não pode continuar como está fazendo agora”.

Aqui está o resto da história publicada hoje pela AP:

O ex-engenheiro-chefe da Ethiopian Airlines disse em uma denúncia de denúncia feita aos reguladores que a transportadora entrou nos registros de manutenção de um jato Boeing 737 Max um dia depois de ter caído este ano, uma violação que ele afirma fazer parte de um padrão de corrupção que incluía a fabricação documentos, autorizando reparos de má qualidade e até vencendo aqueles que saíram da linha.

Yonas Yeshanew, que renunciou neste verão e está buscando asilo nos Estados Unidos, disse que embora não esteja claro o que, se alguma coisa, nos registros foi alterado, a decisão de examiná-los quando deveriam ter sido selados reflete um governo- companhia aérea de propriedade com poucos limites e muito a esconder.

“O fato brutal será exposto ... A Ethiopian Airlines está perseguindo a visão de expansão, crescimento e lucratividade ao comprometer a segurança”, disse Yeshanew em seu relatório, que entregou à Associated Press após enviá-lo no mês passado à Aviação Federal dos Estados Unidos Administração e outras agências internacionais de segurança aérea.

As críticas de Yeshanew às práticas de manutenção da Etiópia, apoiadas por três outros ex-funcionários que falaram com a AP, fazem dele a mais recente voz que pede aos investigadores para dar uma olhada nos fatores humanos em potencial na saga de Max e não apenas se concentrar no sistema anti-paralisação defeituoso da Boeing, que foi responsabilizada por dois acidentes em quatro meses.

Não é uma coincidência, disse ele, que a Ethiopian viu um de seus aviões Max afundar quando muitas outras companhias aéreas que voam o avião não sofreram tal tragédia.

A Ethiopian Airlines retratou Yeshanew como um ex-funcionário descontente e negou categoricamente suas acusações, que pintam um contraponto contundente à percepção da companhia aérea como uma das empresas mais bem-sucedidas da África e uma fonte de orgulho nacional.

Yeshanew alegou em seu relatório e entrevistas com a AP que o Ethiopian está crescendo muito rápido e lutando para manter os aviões no ar agora que transporta 11 milhões de passageiros por ano, quatro vezes o que transportava há uma década, incluindo voos para Los Angeles, Chicago, Washington e Newark, New Jersey. Ele disse que os mecânicos estão sobrecarregados e pressionados para tomar atalhos para liberar os aviões para a decolagem, enquanto os pilotos estão voando com muito pouco descanso e sem treinamento suficiente.

E ele produziu uma auditoria da FAA há três anos que descobriu, entre dezenas de outros problemas, que quase todos os 82 mecânicos, inspetores e supervisores cujos arquivos foram analisados ​​não tinham os requisitos mínimos para fazer seu trabalho.

Yeshanew incluiu e-mails mostrando que ele exortou os principais executivos durante anos a encerrar uma prática na companhia aérea de autorizar trabalhos de manutenção e reparo que ele afirma ter sido feito de maneira incompleta, incorreta ou nem um pouco. Ele disse que intensificou seus esforços após a queda de 29 de outubro de 2018 de um Lion Air Boeing 737 Max na Indonésia, que matou todas as 189 pessoas a bordo. Um e-mail que Yeshanew enviou ao CEO Tewolde Gebremariam instou-o a “intervir pessoalmente” para impedir que os mecânicos falsifiquem registros.

Esses apelos foram ignorados, disse ele. E após o 10 de março de 2019, queda vertiginosa de um Boeing 737 Max etíope fora de Addis Abeba que matou todas as 157 pessoas a bordo, Yeshanew disse que estava claro que a mentalidade não mudou.

Yeshanew disse em uma entrevista que no dia seguinte ao acidente, o diretor de operações da Etiópia, Mesfin Tasew, agonizou abertamente que a companhia aérea pudesse ser culpada por seus "problemas" e "violações" de manutenção, e ordenou que os registros do avião Max abatido fossem verificado em busca de “erros”.

“Oramos a Deus para que isso não aponte para nossa culpa”, disse Yeshanew ao COO.

Naquele mesmo dia, Yeshanew disse em seu relatório, alguém se conectou ao sistema computadorizado de manutenção de registros, especificamente nos registros do avião abatido que detalhou um problema de controle de vôo - "um rolamento para a direita" - que os pilotos relataram três meses antes. Yeshanew incluiu em seu relatório uma captura de tela de um diretório dos registros relacionados ao problema que mostrava uma entrada final com data e hora marcada em 11 de março.

Yeshanew disse que não sabia o que havia nos registros anteriormente ou se eles foram alterados, apenas que os registros informavam que os testes foram feitos e o problema resolvido. Embora duvide que o problema do controle de vôo tenha derrubado o avião, ele disse que qualquer alteração nos registros poria em dúvida a condição real do avião no momento do acidente, bem como a integridade da companhia aérea como um todo.

Especialistas em aviação dizem que, após um acidente, os registros de manutenção - especificamente, diários de bordo e cartões de tarefas contendo anotações por pilotos e correções por mecânicos - são obrigados pelos reguladores internacionais de segurança aérea a serem imediatamente fechados, e qualquer tentativa de manipulá-los é uma violação grave equivalente a pisotear a cena do crime.

“Se houver uma acusação de que você entrou nos registros, significa que você está escondendo algo, tem algo a esconder”, disse John Goglia, ex-membro do Conselho Nacional de Segurança de Transporte dos EUA e especialista em manutenção de aeronaves.

Em sua resposta à AP, a Ethiopian negou um histórico de adulteração e manutenção de má qualidade e negou que seu COO ou qualquer outra pessoa ordenou que alguém alterasse os registros de manutenção do 737 Max abatido. Afirmou que, assim que aconteceu o acidente, esses documentos foram lacrados, armazenados em local seguro e entregues ao Gabinete de Investigação de Acidentes de Aeronaves da Etiópia. Ele acrescentou que, embora “um técnico tentasse ver os registros da aeronave”, sua revisão não encontrou nenhum dado alterado ou atualizado.

A Ethiopian é a maior companhia aérea da África, é lucrativa e é uma das poucas no continente que passou nos testes necessários para permitir que seus aviões voassem para a Europa e América do Norte, com um histórico de segurança relativamente bom.

A empresa confirmou que Yeshanew serviu como diretor de engenharia e planejamento de aeronaves, mas disse que ele foi rebaixado por causa de "sérias deficiências em liderança, disciplina e integridade insuficiente".

“Ele é um ex-funcionário descontente que inventou uma história falsa sobre a Ethiopian Airlines, em parte para vingança por seu rebaixamento enquanto trabalhava na Etiópia, e em parte para provavelmente desenvolver um caso para garantir asilo nos EUA”, disse a companhia aérea em um e-mail para AP. “Gostaríamos de confirmar mais uma vez que todas as suas alegações são falsas e infundadas.”

Yeshanew e seu advogado, Darryl Levitt, disseram que ele nunca foi rebaixado e, na verdade, sua ascensão constante na hierarquia ao longo de uma carreira de 12 anos na Ethiopian continuou até este ano, quando ele foi contratado para supervisionar um novo empreendimento que fabrica peças de aeronaves e investigue dois pilotos que estragaram um pouso em Uganda e quase derraparam no Lago Vitória. Yeshanew disse que suas recomendações depois desse incidente - menos pilotos inexperientes em cockpits e melhor treinamento - foram ignoradas.

Yeshanew também anexou e-mails internos ao relatório que ele afirma mostrar papelada e reparos defeituosos e investigações de fornecedores de peças que apontam para erros semelhantes, incluindo aqueles que levaram a duas janelas da cabine se estilhaçando durante o voo, um mecanismo de degelo queimando e faltando ou parafusos incorretos nos principais sensores.

“Eu pessoalmente vi que muitos cartões de tarefas são assinados sem nem mesmo fazer o que está escrito na instrução”, escreveu Yeshanew ao COO Tasew em 2017. “Tais violações podem até resultar em um sério problema de segurança.”

Outros fizeram afirmações semelhantes. Em 2015, um funcionário anônimo disse a uma linha direta de segurança da FAA que os mecânicos frequentemente liberavam os aviões para decolagem com problemas mecânicos “não resolvidos”. Não ficou claro se a reclamação levou a alguma ação da FAA ou da companhia aérea.

Três outros ex-funcionários etíopes fizeram tais alegações à AP, incluindo um que forneceu documentos que, segundo ele, mostram reparos defeituosos e erros de papelada que remontam a anos, e outro que disse que os mecânicos sentiam que não tinham escolha a não ser "chicotear" - jargão da indústria para assinando reparos nunca feitos.

“Na verdade, eles mentiam sobre isso”, disse Franz Rasmussen, que voou pela companhia aérea por dois anos antes de partir em 2016. “Havia uma filosofia: você não pode aterrar um avião - ele vai, vai, vai.”

Entre as alegações do relatório de Yeshanew está que a Ethiopian mantém um centro de detenção semelhante a uma prisão em sua sede em Addis Abeba, que costumava interrogar, intimidar e às vezes espancar funcionários que saíam da linha. Yeshanew disse que sabe de pelo menos dois mecânicos espancados nos últimos três anos depois de cair em desgraça com a empresa e teme que o mesmo destino o aguarde.

Yeshanew disse no relatório e em entrevistas posteriores com a AP que ele foi levado para o centro de detenção com piso de terra e um único andar em julho por suspeita de que ele estava falando com organizações de notícias, e após 10 horas de interrogatório foi informado que ele seria jogado na prisão “Como todas as outras pessoas antes” dele se ele não ficasse quieto. Ele interpretou isso como uma ameaça de tortura.

“Se você estiver na prisão, significa que será espancado, será torturado”, disse ele à AP. “Não há diferença no atual sistema político da Etiópia.”

Quatro dias depois, Yeshanew fugiu para os Estados Unidos com sua esposa e dois filhos e se estabeleceu na área de Seattle.

Um ex-porta-voz do sindicato das companhias aéreas, Bekele Dumecha, disse à AP que se encontrou com mais de uma dúzia de trabalhadores durante seis anos que haviam sido espancados no mesmo centro de detenção, incluindo uma das supostas vítimas identificadas por Yeshanew. Dumecha disse que viu aquela pessoa uma hora depois de ter sido solta, machucada e cambaleando.

“Ele não conseguia andar direito”, disse Dumecha, que agora mora em Minnesota e também está procurando asilo. “Ele foi destruído mental e fisicamente.”

A Human Rights Watch disse em um relatório de abril que a tortura em prisões e "centros de detenção não identificados" há muito tempo é um "problema sério e subnotificado" na Etiópia, e seu ex-pesquisador disse que entrevistou pessoalmente três funcionários de companhias aéreas que alegaram terem sido torturados por governo, o mais recente há três anos.

“O objetivo era garantir que a imagem positiva da empresa e do país se mantivesse intacta”, disse o pesquisador da HRW Felix Horne. “Muitas pessoas que tentaram falar contra as empresas controladas pelo governo foram inevitavelmente jogadas na prisão e espancadas.”

Em sua declaração, a Ethiopian Airlines negou a existência de um centro de detenção para tortura e ofereceu-se para mostrar o local a um repórter da AP. Mas depois que a AP procurou tal turnê na semana passada, as autoridades etíopes disseram que levaria várias semanas para organizar.

As alegações de Yeshanew são as mais recentes a lançar uma luz sobre outros fatores além do que se tornou o foco principal das investigações de acidentes de Max - um sistema no avião chamado MCAS, para Maneuvering Characteristics Augmentation System, que empurra automaticamente o nariz do avião para baixo quando está em risco de travamento.

Relatórios preliminares indicam que falhou em ambos os acidentes fatais, com os pilotos perdendo o controle dos aviões enquanto lutavam contra ele. Os reguladores aterraram quase 400 aviões 737 Max enquanto a Boeing tenta consertar o problema.

Outro denunciante da Etiópia, o piloto veterano Bernd Kai von Hoesslin, disse à AP em maio que após o acidente da Lion Air na Indonésia, ele implorou aos principais executivos da Etiópia que dessem aos pilotos um melhor treinamento no Max, prevendo que se os pilotos não fossem suficientemente treinados nos protocolos da Boeing para saber como desativar o sistema de piloto automático em caso de falha na ignição, “com certeza será uma falha”.

O etíope disse que os pilotos seguiram todas as etapas estabelecidas pela Boeing. Mas o relatório preliminar sobre o acidente mostrou que eles se desviaram das diretrizes e cometeram outros erros, notadamente pilotando o avião em uma velocidade incomumente alta e inexplicavelmente reativando o sistema anti-stall logo depois de cancelá-lo manualmente. Seis minutos após o início do voo Max, o avião com passageiros de quase uma dúzia de países atingiu o solo a cerca de 40 milhas do aeroporto.

Hoje cedo, a Ethiopian Airlines disse estava mudando para Airbus após o acidente do B737 Max.

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.

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