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USAID nega ter quebrado as sanções da Birmânia

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Escrito por editor

A USAID nega que tenha violado a letra ou o espírito da legislação dos EUA sobre ajuda à Birmânia ao financiar o Projeto ASEAN Competitiveness Enhancement (ACE), de acordo com as comunicações da agência di

A USAID nega que tenha violado a letra ou o espírito da legislação dos EUA sobre ajuda à Birmânia ao financiar o Projeto ASEAN Competitiveness Enhancement (ACE), de acordo com o diretor de comunicações da agência, Hal Lipper. Ele estava respondendo a uma declaração da Campanha dos EUA na Birmânia que afirmava que o projeto seria contestado pelos senadores e poderia ter que ser revisto.

No início do mês, a diretora de advocacia da Campanha para a Birmânia, sediada em Washington, Jennifer Quigley, disse ao TTR Weekly: violação."

Desde então, foram feitas perguntas aos senadores dos EUA em busca de esclarecimentos sobre a suposta violação das regras de sanção que se aplicam estritamente aos projetos da USAID.

O projeto ACE de US$ 8 milhões visa aumentar a competitividade comercial nas indústrias de turismo e têxtil da ASEAN. Aproximadamente, US$ 4 milhões do orçamento do ACE de 2008 a 2013 vão para uma campanha de marketing de turismo chamada “Sudeste Asiático: Sinta o calor” que é construído em torno de um site do consumidor que irá impulsionar as reservas turísticas para os 10 países da ASEAN, dos quais Myanmar é membro.

A sinopse oficial no site financiado pela USAID www.Southeastasia.org (Sobre os EUA) identifica os beneficiários da campanha como: Brunei Darussalam, Camboja, Indonésia, República Democrática do Laos, Malásia, Mianmar, Filipinas, Cingapura, Tailândia e Vietnã.

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O Sr. Lipper identifica o beneficiário como uma não entidade e um tanto mal definido “Sudeste Asiático”.

“O Projeto ACE não promove e não promoveu o turismo na Birmânia. O Projeto ACE promove o turismo para o Sudeste Asiático como região”, disse ele. “A ASEAN, como parte de sua estratégia de integração econômica, pediu à USAID que prestasse apoio no setor de turismo. A estratégia da ASEAN é promover o turismo no Sudeste Asiático.”

Tecnicamente, o Sudeste Asiático não é uma descrição precisa dos parâmetros do projeto, pois a região também contém Timor Leste e Papua Nova Guiné, enquanto a ASEAN apoiaria os esforços para impulsionar o turismo para apenas 10 países membros. Sua insistência de que o projeto da USAID não está promovendo a Birmânia vai contra o conteúdo editorial do site que tem 108 referências ao país, pagos através de um orçamento do ACE.

Anteriormente, a Campanha dos EUA para a Birmânia concluiu: “O espírito das [sanções da Birmânia dos EUA] era manter os dólares americanos fora das mãos do regime birmanês. Da forma como a economia do turismo birmanês está estruturada, não é exagero supor que o regime se beneficiaria financeiramente.

“Além disso, a legislação dos EUA que rege como os EUA podem gastar o financiamento do governo tem diretrizes claras sobre como a USAID pode [usar] os fundos em relação à Birmânia, e este projeto da USAID seria contrário a essas diretrizes.”

Em seus próprios documentos, a ACE explica que o projeto visa incentivar os viajantes a visitar dois ou três, em vez de um único país da comunidade ASEAN.

Como o destino menos viajado do bloco, Mianmar é o que ganha mais valor com o investimento da USAID, particularmente em tecnologia. Todos os outros países têm sites sofisticados que geram reservas de turismo por meio de organizações parceiras. A exceção é Mianmar, onde o turismo fica para trás devido ao acesso limitado à Internet e poucos ou nenhum sistema de pagamento seguro reconhecido internacionalmente. O novo site aborda essas questões.

O Sr. Lipper admite que há limitações sobre como o projeto pode funcionar em Mianmar, principalmente em despesas de limpeza, como custos de viagens e diárias. Ele declarou: “O governo dos EUA tomou a decisão de apoiar a ASEAN, que inclui a Birmânia como membro. Tal como acontece com outros programas de apoio da ASEAN, evitamos prestar assistência à Birmânia ao não pagar quaisquer custos específicos da Birmânia.”

O projeto ACE se recusou a financiar as despesas de viagem de uma equipe que deveria visitar os 10 países para coletar dados para um próximo plano de estratégia de marketing de turismo.

Além da campanha de branding do Sudeste Asiático, a USAID está financiando o remake do site do consumidor da sub-região do Grande Mekong www.exploremekong.org que se concentrará em conduzir viagens para um bloco de seis países membros – Camboja, Laos, Mianmar, Tailândia, Vietnã e duas províncias da China (Yunnan e Guangxi).

Exploremekong.org é uma cópia carbono de Southeastasia.org com a mesma ferramenta de reservas e objetivos comerciais semelhantes.

Desde 1998, o financiamento dos estados da USAID limita-se a apoiar a democracia em Mianmar e grupos pró-democracia fora de Mianmar e fornecer assistência humanitária, como cuidados primários de saúde e apoio educacional básico a refugiados que vivem em campos de refugiados fronteiriços e ajuda de emergência durante o ciclone Nargis.

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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