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Resorts aumentam subsídios de companhias aéreas para atrair esquiadores ao Colorado

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Escrito por editor

DENVER - Tarifas aéreas mais altas e horários de voos reduzidos podem acabar aumentando os subsídios que os resorts de esqui do Colorado pagam às companhias aéreas para trazer esquiadores de fora do estado para a cidade neste inverno.

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DENVER - Tarifas aéreas mais altas e horários de voos reduzidos podem acabar aumentando os subsídios que os resorts de esqui do Colorado pagam às companhias aéreas para trazer esquiadores de fora do estado para a cidade neste inverno.

Os voos diretos para as montanhas de cidades como Nova York e Dallas são tão importantes para muitos resorts que oferecem subsídios para garantir uma receita mínima para as companhias aéreas que concordarem em oferecer os voos.

Se as companhias aéreas vendem assentos suficientes em cada voo, nem todos os subsídios precisam ser pagos.

Neste inverno, as companhias aéreas que enfrentam o aumento dos custos de combustível estão reduzindo o número de voos que oferecem e aumentando as taxas, tornando mais difícil e caro para os esquiadores voar aqui. Agora, alguns resorts estão aumentando seus pagamentos potenciais às companhias aéreas para oferecer voos diretos para aeroportos de montanha.

“Estamos vendo o maior aumento de custo ano após ano”, disse Andy Wirth, diretor de marketing da Intrawest, proprietário do Steamboat Ski Resort. “Esse é o caso em outros resorts também.”

Steamboat concordou em pagar às companhias aéreas até US $ 2.8 milhões em subsídios, um aumento de 14% em relação aos US $ 2.45 milhões do ano passado, disse Wirth ao The Denver Post. O resort também aceitou um pouco menos voos do que no inverno passado, uma temporada recorde.

Steamboat espera que seus custos reais fiquem entre US $ 1.5 milhão e US $ 2.5 milhões, em comparação com US $ 1.7 milhão na temporada passada, relatou o Post.

O resort divide os custos com um distrito especial da comunidade que cobra uma taxa de 2% sobre os quartos de hotel. No ano passado, as empresas da área também contribuíram com cerca de US $ 150,000.

Telluride, que receberá mais um voo para Chicago neste inverno, garantiu às companhias aéreas até US $ 1.96 milhão pelo serviço no próximo inverno, ante US $ 1.16 milhão na temporada passada, disse Tom Hess, presidente da Organização Aérea Regional Telluride-Montrose.

Os custos reais foram de US $ 450,000 no ano passado, mas devem aumentar este ano por causa dos custos do combustível, disse Hess ao The Denver Post. A estação de esqui de Telluride e as comunidades de Telluride e Montrose compartilham os custos.

O limite máximo da Crested Butte sobre os subsídios às companhias aéreas subiu de US $ 1.4 milhão para US $ 1 milhão, mas o resort garantiu vários novos voos, disse Scott Truex, diretor executivo da Autoridade de Transporte do Vale de Gunnison.

A Crested Butte pagou às companhias aéreas US $ 650,000 no inverno passado, disse ele. A autoridade coleta um imposto sobre vendas e divide o custo com o Crested Butte Mountain Resort.

Funcionários do Vail Resorts não discutiriam seus acordos com companhias aéreas.

Aspen não paga subsídios às companhias aéreas.

Richard Scharf, presidente do Denver Metro Convention & Visitors Bureau, disse ao Rocky Mountain News que espera que a economia e o aumento dos custos do combustível afetem o turismo em todas as cidades dos Estados Unidos.

Mas Anthony Townsend, diretor de pesquisa do instituto de estudos para o futuro em Menlo Park, Califórnia, disse que espera que lugares geograficamente isolados como o Colorado sofram mais do que outros.

Jan Freitag, vice-presidente da Smith Travel Research de Nashville, disse que as pessoas sempre viajarão. “As pessoas estão sempre tentando fugir de onde quer que estejam, embora possam negociar em suas escolhas” de hospedagem e alimentação e por quanto tempo ficarão, disse ele.

usatoday.com

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O editor-chefe é Linda Hohnholz.