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História do hotel: Presidente da Hilton International

História do hotel: Presidente da Hilton International
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Em 12 de julho de 2020, recebi o seguinte e-mail:

“Caros amigos de Curt, Com o coração partido, estou dizendo a vocês que Curt faleceu ontem à noite em sua casa. Ele era, como você esperaria, galante até o fim. Com amor, Barbara Lynn. ”

Em 1948, Conrad Hilton formou a Hilton Hotels International. Um dos primeiros funcionários foi Curt R. Strand, que escreveu no Cornell Hotel and Restaurant Administration Quarterly em junho de 1996 *:

“Hilton International começou pequeno em 1947, mas eu era dotado de um grande patrimônio. É um pai sábio que não dá dinheiro aos filhos, apenas com uma boa educação. O pai, Conrad Hilton, era um negociador consumado. Ele tinha uma intuição sobre os hotéis como imóveis incomparável em sua época.

Hilton International nasceu com a inauguração do Caribe Hilton em San Juan, Porto Rico, destino praticamente desconhecido nos Estados Unidos. A ilha estava ansiosa para atrair organizações empresariais para investigar seu recém-criado paraíso fiscal. Funcionários do governo porto-riquenho perceberam que precisavam de um hotel de primeira classe para atrair investidores. Em Lessons of a Lifetime: The Development of Hilton International, Curt Strand escreveu que começou sua carreira hoteleira no Plaza Hotel em Nova York sem saber que era propriedade de Conrad Hilton. O primeiro hotel de Hilton fora dos Estados Unidos foi na comunidade de Porto Rico. Hilton teve uma ideia nova: ele iria projetar, alugar e operar um novo hotel que o governo financiaria com a venda de títulos.

O aluguel não era para ser fixado e, portanto, não poderia ser considerado uma obrigação financeira. Em vez disso, o aluguel era baseado nos lucros operacionais (dois terços do GOP, se você pode acreditar). Hoje, esse tipo de proposta seria comum, mas na época era uma reviravolta revolucionária que nunca havia sido experimentada com hotéis ou qualquer outro negócio imobiliário. Tudo o que Hilton investiu foi de $ 300,000 para equipamentos operacionais e capital de giro inicial. Sem nenhuma coincidência, esse foi o valor total em dinheiro que o conselho de administração do Hilton deu a ele para investir em sua nova subsidiária, Hilton International. ”

Strand então avaliou as dificuldades que Conrad Hilton teve com sua própria diretoria:

“Conrad Hilton teve a visão do que hoje chamamos de globalização em 1947, mas ele não tinha os meios para alcançar tal visão porque sua diretoria não queria participar dela. Naquela época, com grande parte da economia mundial inoperante, expansão significava correr riscos financeiros. A gênese da globalização de Hilton e da indústria foi uma confluência de três fatores, acidentes quase históricos. Esses fatores eram demanda, empresário e financiamento. A maior parte da Europa e grande parte da Ásia foram devastadas pela guerra em 1947. Todos os países tinham uma necessidade crítica de ganhar dinheiro, mas eram incapazes de produzir muito para exportação, já que a indústria e a agricultura estavam em ruínas. O turismo era uma das poucas perspectivas e era boa. ”

Algumas das lembranças de Strand sobre as dificuldades enfrentadas pela Hilton International em todo o mundo refletem as experiências de uma empresa hoteleira pioneira:

“Pelo menos nos primeiros dez anos da empresa (a partir de 1947), a demanda hoteleira cresceu em todos os lugares, mas mesmo na Europa muitas viagens eram primitivas e a maioria das outras áreas não estava pronta para o desenvolvimento. No Cairo, um hotel foi construído por 6,000 mulheres carregando mistura de cimento em suas cabeças por 12 andares porque não havia guindaste. (Isso era considerado trabalho feminino normal, mas quando o hotel do Cairo foi inaugurado, todas as garçonetes tinham diploma universitário porque não havia empregos suficientes para mulheres com ensino superior.) Em Addis Abeba, os criminosos muitas vezes encontravam justiça na forma de enforcamento público, infelizmente em um ponto na estrada para o aeroporto. (Eu pedi pessoalmente ao imperador que realocasse a forca, e ele o fez.) Em Roma, nossos proprietários, a maior construtora da Itália, levaram dez anos para conseguir uma licença de construção, devido à política e à burocracia. A data da independência de Barbados dependia da conclusão do nosso hotel - ambos atrasados, é claro ”.

Strand também descreveu a criação e evolução do contrato de gestão do hotel:

“Com nossa vantagem competitiva, lutamos muito para conseguir os melhores termos possíveis em nossos contratos de gestão. Os prazos estendidos por até 50 anos, as taxas de gerenciamento eram de 3 a 5 por cento da receita mais 10 por cento do GOP. Os contratos não permitiam testes de rendimentos ou cláusulas de cancelamento, muito menos garantias de previsão. A ideia de compartilhar a gestão com os proprietários é parecida com dirigir um carro com dois volantes. Se um possível proprietário sentisse que deveríamos dar-lhe nosso nome e ele exerceria seu julgamento gerencial sobre orçamentos e funcionários-chave, achamos que seria melhor repassar essa oportunidade ”.

Para se expandir, a Hilton International teve que formar uma equipe de arquitetos, engenheiros, designers de interiores, gerentes de projeto, planejadores de cozinha e de fundos.

Strand disse que Charles Anderson Bell foi responsável por essa difícil função por muitos anos:

“Prestamos atenção considerável às instalações e qualidade de alimentos e bebidas. Nossa experiência foi que 80% de todas as reservas de quartos foram feitas localmente. Como os habitantes locais formam a impressão de um hotel? De assistir a eventos lá, do café e dos restaurantes. Alguém sempre pode defender o fechamento da sala de jantar de um hotel. A economia é fácil de calcular, mas não a perda de posição e reputação. Embora os conceitos tenham que mudar, um hotel de serviço completo não é um serviço completo sem uma operação confiável de alimentos e bebidas. Não há desculpa para construir um hotel cinco estrelas em um local duas estrelas, e esse erro fundamental não pode ser corrigido fechando o restaurante ... ”

Após a inauguração, esses novos hotéis foram extraordinariamente benéficos para os países patrocinadores. Eles criaram novos empregos que exigiam amplo treinamento em novas habilidades. Hilton era experiente o suficiente para projetar hotéis que apresentassem a cultura nacional e utilizassem artes, artesanato, pinturas e esculturas locais. Mesmo assim, muitos moradores se sentiram ignorados pelos gerentes estrangeiros, que às vezes não se adaptaram rapidamente aos costumes e burocracias locais.

Strand relatou que dez anos após seu início em Porto Rico, a Hilton International abriu apenas oito hotéis.

“Tínhamos um grande nome, mas uma base pequena ... Nosso objetivo era entrar na Europa, porque era o lugar com maior demanda de quartos tanto para empresários quanto para turistas, principalmente com a introdução dos aviões a jato no final dos anos 50 . … Nossa estratégia passou a ser estabelecer um perímetro externo de locais onde a demanda por nossa experiência em evolução era particularmente forte. A Espanha (na época de Francisco Franco), por exemplo, estava desesperada por uma ligação ocidental.

A Turquia estava se tornando um estado do século 20 com base em sua magnífica história e cultura. Berlim estava isolada e ainda se recuperava do estrangulamento do embargo soviético (superado pelo elevador aéreo ocidental de suprimentos). O Egito acabava de sair do colonialismo, mais uma vez uma potência independente.

Também fortalecemos nossa reputação operando propriedades no Novo Mundo. Cuba (antes de Fidel Castro) desejava emular o sucesso de Porto Rico e que a recém-desenvolvida meca do jogo de Las Vegas. ”

Na primavera de 2015, Curt Strand escreveu uma monografia fascinante intitulada “Memórias de Pioneirismo”, que conta as histórias de doze inaugurações de hotéis Hilton International. Você pode encontrar a cópia em meu livro, “Hotel Mavens Volume 3” AuthorHouse 2020.

Stanley Turkel foi eleito o historiador do ano de 2014 e 2015 pelos Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria em hotéis atuando como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria em gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] +917 628 8549 XNUMX

Meu novo livro “Hotel Mavens Volume 3: Bob e Larry Tisch, Curt Strand, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Raymond Orteig” acaba de ser publicado.

Meus outros livros de hotéis publicados

  • Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)
  • Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)
  • Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects, Volume I (2019)

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando www.stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com