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Aviso: Terror do Estado Islâmico tem como alvo o Egito e o Canal de Suez

jornalista terror
jornalista terror
Escrito por The Media Line

Analistas dizem que a situação de segurança na região do Sinai do Norte, no Egito, está se deteriorando após um ataque mortal reivindicado pelo Estado Islâmico. Uma explosão em 1º de maio teve como alvo um veículo blindado ao sul de Bir al-Abd, matando ou ferindo 10 soldados, incluindo um oficial, disseram militares egípcios.

Dois dias depois do ataque, as forças de segurança egípcias invadiram uma casa em Bir al-Abd, matando 18 supostos militantes em um tiroteio, segundo o Ministério do Interior do Egito.

Bir al-Abd foi o cenário do ataque terrorista mais mortal da história egípcia em 2017, quando cerca de 40 homens armados abriram fogo durante as orações de sexta-feira na mesquita Sufi al-Rawda, matando e ferindo centenas.

A última rodada de violência no local deixou observadores preocupados com o fato de a afiliada do Estado Islâmico no Sinai estar se movendo de leste a oeste ao longo da estrada costeira, além de onde células terroristas do Estado Islâmico - Wilayat Sinai (província do Sinai) tradicionalmente operam desde o início da insurgência em 2011 - lugares como Rafah e Sheikh Zuweid.

O Wilayat Sinai está se aproximando do Canal de Suez e do Egito continental, apesar do presidente egípcio Abdel Fattah el-Sisi ter autorizado uma operação de segurança massiva em 2018 após o ataque à mesquita de 2017. A campanha de contraterrorismo, batizada de Operação Abrangente - Sinai 2018, teve como alvo principalmente insurgentes islâmicos no norte e centro do Sinai e em partes do Delta do Nilo.

“Quanto mais perto você chega do Canal de Suez, mais preocupados os egípcios devem ficar. É uma importante rota de navegação, uma importante fonte de renda para o Egito ”, disse o professor Yossi Mekelberg, pesquisador do Oriente Médio na Chatham House, ao The Media Line.

Mekelberg disse que o movimento para o oeste além de seu território tradicional mostra que Wilayat Sinai se tornou mais confiante e ousado. Isso deve preocupar não apenas o Egito, mas também Israel, e se os ataques terroristas continuarem perto do Canal de Suez, a comunidade internacional pode se envolver - um cenário que, segundo Mekelberg, pode atrair a OTAN.

“Acho que os terroristas do Sinai procuraram atingir o Canal de Suez desde o início de sua campanha”, disse Jim Phillips, especialista em Oriente Médio da Heritage Foundation, ao jornal The Media Line. “É um ativo estratégico vital e motor econômico para o Egito e os extremistas islâmicos procuram prejudicar a economia egípcia, especialmente o turismo, para minar o regime. Atacar o canal também renderia publicidade global, que os terroristas cobiçam. ”

Phillips criticou a estratégia de contra-insurgência do Egito, dizendo que o Egito estava casado com táticas militares convencionais contra um inimigo não convencional, enquanto alienava beduínos locais recrutados por Wilayat Sinai.

“Muitas tribos de beduínos no Sinai há muito se queixam de serem discriminadas pelo governo central do Egito, que eles acusam de oferecer poucos benefícios econômicos para seus membros”, disse Phillips. “Eles cooperaram com o ISIS e outros extremistas islâmicos baseados em Gaza para contrabandear armas, pessoas e bens ilícitos para o Egito e Gaza.”

Com cerca de 23,000 milhas quadradas (60,000 km quadrados, cerca do tamanho da Virgínia Ocidental), a escassamente povoada Península do Sinai é vasta, complicando os esforços militares egípcios para derrotar a insurgência.

“Esses grupos estão cada vez mais enraizados no Sinai. É difícil controlar o Sinai. É um grande território ”, disse Mekelberg.

A pandemia de coronavírus demonstra como uma crise de saúde pode desviar rapidamente a atenção e os recursos.

“O exército egípcio está lidando com isso e conseguiu contê-lo”, disse Mekelberg. “Mas não é fácil porque o Egito é um país enorme com muitos problemas além da Península do Sinai.”

por JOSHUA ROBBIN MARKS, The Media Line

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