Belize: Atualização oficial do turismo COVID-19

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Belize: Atualização oficial do turismo COVID-19

Belize Primeiro Ministro Rt. Exmo. Dean Barrow emitiu a seguinte declaração hoje:

Quero lhe dar uma atualização sobre o estado da situação em relação ao nosso Covid-19 lutas. Antes de fazer isso, porém, permita-me a oportunidade de expressar meus melhores votos de uma rápida recuperação para o Excelentíssimo Senhor Said Musa, o ex-primeiro-ministro de Belize. Eu entendo que ele foi internado ontem à noite no hospital tendo sofrido o que foi descrito como um derrame leve. Tenho certeza de que me uno a todos os outros belizenhos para desejar-lhe uma recuperação rápida e completa.

Agora, em termos do que proponho para esta manhã, farei minha apresentação inicial, após a qual o bom Dr. Gough dará a vocês uma visão geral de nosso estoque de suprimentos e nossa trajetória de testes. Depois disso, é claro, nós dois responderemos às perguntas da mídia.

Agora, como você sabe, ainda não há nenhum novo caso COVID-19 confirmado e segunda-feira será o 28th dia, chegaremos a esse 28th marcador do dia, fornecendo esta posição sem novas sustentações positivas ao longo deste fim de semana. Se isso acontecer, e alcançarmos a marca de 28 dias, podemos prometer a você um relaxamento adicional de algumas das restrições restantes.

O Comitê Nacional de Supervisão se reunirá como de costume na segunda-feira, seguido pelo Gabinete na terça-feira. Eles serão solicitados agora a providenciar um maior movimento entre distritos, particularmente para permitir um impulso ao turismo doméstico. Os hotéis, como sabem, já receberam autorização para reabrir, mas agora gostaríamos expressamente de prever a possibilidade de os hóspedes locais dos nossos hotéis poderem desfrutar das comodidades, incluindo a piscina, incluindo caminhadas na praia, e incluindo nadando no mar. Obviamente, os requisitos de distanciamento social permanecerão em vigor, de modo que a natação e os passeios em grupo, se você quiser, ainda serão proibidos.

Esse impulso do turismo doméstico levanta naturalmente a questão de nossa abertura ao turismo estrangeiro. É claro que ainda não chegamos lá e meu melhor palpite, meu palpite pessoal, não é antes de julho. Essa, eu gostaria de observar, é também a posição da CARICOM, conforme discutido em uma reunião virtual de chefes que ocorreu no início desta semana. Quero deixar claro, porém, que nunca disse que a abertura de nossas fronteiras terá que esperar por uma vacina. Essa é a posição de alguns países, sendo nosso aliado Taiwan um deles. Porém, não é minha posição. Embora, em última análise, dependa do Comitê Nacional de Supervisão e do Gabinete, minha opinião é a seguinte. Devemos lembrar que o vírus, em alguns países, tem uma taxa de mortalidade que chega a 12%. Antes de reabrirmos, devemos observar a trajetória do vírus na América do Norte como um todo e nos Estados Unidos em particular. Afinal, os EUA são o nosso maior mercado de turismo, responsável por mais de 75% do nosso fluxo turístico. Contanto que as taxas de infecção nos Estados Unidos não tenham se estabilizado, é melhor tomarmos cuidado. Além disso, esperamos, embora não necessariamente esperemos, um tratamento eficaz para aqueles que ficam gravemente doentes após contrair o vírus. O que, naturalmente, pode nos permitir superar as duas barreiras que acabei de referir é a disponibilidade de um teste rápido eficaz. Este último parece estar cada vez mais perto, daí a minha própria razão para sentir que poderíamos estar bem para ir possivelmente já em julho. A capacidade de testar imediatamente os turistas na chegada deve ser um gergelim aberto. Não é à prova de falhas, mas claramente, como sempre, temos que conciliar salvar vidas com salvaguardar a economia. Um teste rápido permitiria a entrada de todos os turistas com resultado negativo na chegada. O facto de um ou dois ainda poderem contrair o vírus é, em minha opinião, um risco aceitável. Portanto, é esse teste rápido confiável que seria o melhor gatilho para a tão almejada reabertura do turismo.

Antes mesmo do retorno dos turistas, devemos nos preparar para o retorno daqueles belizenhos que ficaram presos no exterior. Assim, já ativamos os planos de repatriação. Eles, é claro, terão que entrar em quarentena. Queremos começar o processo de deixar nossos cidadãos de volta o mais cedo possível. Seria claramente antes da comercialização em massa de testes rápidos satisfatórios. E é por isso que teremos, portanto, que gerenciar cuidadosamente o fluxo de nossos repatriados, já que não podemos lidar com a quarentena de números excessivamente grandes se todos procurassem voltar ao mesmo tempo. Mas espero que os detalhes da logística, que está sendo trabalhada até agora, sejam divulgados imediatamente após as reuniões da próxima semana.

O Programa de Alívio ao Desemprego continua e os números atuais mostram que mais de 40,000 pessoas já foram aprovadas. Da mesma forma, a assistência alimentar está em andamento e 23,913 domicílios, ou 91,052 indivíduos, já foram atendidos. Por outro lado, ainda não chegou um dólar do que foi prometido pelas Instituições Financeiras Internacionais. Eles insistem, porém, que os fundos virão no final das contas. De fato, o BID afirma que espera desembolsar até o final do mês os 12 milhões de BZ para o Ministério da Saúde. Enquanto isso, é claro, já gastamos 6.2 milhões de dólares na aquisição de suprimentos para combater o COVID-19.

Agora, a esta altura, infelizmente, preciso dizer algo sobre o impasse entre o Governo e o PSU. Os outros dois sindicatos não deixaram claras suas posições particulares, então preciso me concentrar especialmente no PSU. Há um impasse entre nós em relação às nossas propostas de que os funcionários públicos deveriam abrir mão de incrementos para o ano fiscal de 2020/2021. Além disso, os funcionários públicos seniores devem concordar com uma redução em algumas de suas mesadas; e, finalmente, que deve haver uma retenção de uma parte da gratificação e subsídios para todos os diretores de contrato, incluindo, é claro, os diretores executivos.

Essas medidas são absolutamente necessárias, mas na verdade são lamentavelmente insuficientes. Aqui está o porquê. Um instantâneo do quadro financeiro atual tem esta aparência. Para o mês de abril de 2020, a arrecadação de impostos sobre empresas e GST juntos foi de apenas 48% do que foi arrecadado em abril de 2019. Essa redução foi de 45.8 milhões de dólares em abril de 2019 para apenas 21.8 milhões de dólares em abril de 2020. Lembre-se também de que esses impostos são pagos em atraso, por assim dizer. Assim, as coleções de abril de 2020 referem-se principalmente à atividade empresarial de março de 2020. Março foi, é claro, antes do bloqueio. A questão é que as arrecadações deste mês de maio de 2020 relativas à atividade empresarial de abril de 2020, quando o bloqueio estava em pleno vigor, terão uma queda ainda mais abrupta. A projeção, de fato, é que a queda de abril para 21.8 milhões de dólares caia ainda mais para apenas 11.2 milhões de dólares em maio. Agora considere ainda que as Alfândegas e Impostos Especiais também caíram em abril de 2020 para 20 milhões de dólares. Foi uma queda de 10 milhões de dólares em relação a abril de 2019. Novamente, a receita da alfândega era principalmente para mercadorias encomendadas antes do bloqueio. O mesmo padrão, portanto, como com o imposto sobre as empresas e GST, será repetido com relação às receitas aduaneiras. Assim, a redução nas mercadorias encomendadas após o início do bloqueio no mês passado, verá uma nova queda nas arrecadações alfandegárias em maio de 2020. Considere finalmente que a folha de pagamento mensal do governo é de 45 milhões de dólares. Isso significa que os 41.2 milhões arrecadados com impostos sobre empresas, ICMS e alfândega em abril não conseguiram atender aos salários mensais de 45 milhões de dólares. A história ainda não termina aí porque existem, é claro, outras despesas operacionais do Governo. Isso inclui serviço da dívida, serviços públicos, suprimentos, combustível e gastos de capital; e eles somam outros 45 milhões de dólares, para um gasto mensal total do Governo de Belize de 90 milhões de dólares. Mas, repito, só arrecadamos 41.2 milhões de dólares em abril e não esperamos mais do que 30 milhões no total em maio. Eu me lembro do Sr. As famosas palavras de Micawber no David Copperfield de Dickens. É nesse contexto que a proposta do GOB, exigindo o mínimo de sacrifícios daqueles pagos com o erário público, deve ser vista. Tudo o que pedimos é que funcionários públicos e professores desistam de aumentos para o ano fiscal de 2020/2021. No caso de chefes de departamento e outros funcionários públicos seniores, eles atingiram o topo de suas escalas e, portanto, não recebem nenhum acréscimo. Conseqüentemente, eles estão sendo solicitados a abrir mão de metade de suas verbas para entretenimento. Os CEOs devem sacrificar XNUMX% de suas gratificações e uma parte de suas mesadas. E todos os outros funcionários contratados devem, da mesma forma, desistir de algumas gratificações e de alguns subsídios. Os ministros renunciaram ao salário de um mês e 800 dólares mensais em mesadas. Assim, o grupo de congelamento de incremento está, em termos de dólares, sendo solicitado pela menor quantidade de todos. Assim, os funcionários públicos, assim como os professores, devem dar o mínimo de funcionários do Governo de Belize. Agora você me ouviu dizer publicamente que farei o meu melhor para nunca tocar nos salários substantivos dos professores e funcionários públicos. Portanto, existe essa garantia e, em consequência, apenas uma minúscula solicitação de acréscimos e, para os idosos, alguns abonos. Nessas circunstâncias, estou totalmente confuso com a intransigência particularmente do PSU. Os empregos do setor privado foram dizimados pela pandemia. Mais de 80,000 pessoas tiveram que solicitar auxílio-desemprego. A situação de todos aqueles que não têm nem mesmo comida é horrível. Portanto, o GOB foi obrigado, mesmo em face do colapso da receita, a ouvir seu clamor e a distribuir assistência a eles. O BID acaba de confirmar que, de todas as economias que dependem do turismo no mundo, Belize é a terceira mais atingida. Mas em meio a essa devastação social e econômica generalizada, em face das bem mais de 80,000 pessoas sem empregos e recursos, o governo de Belize ainda insiste em proteger os salários substantivos dos funcionários públicos. Apesar disso, eles se recusam a fazer até mesmo o pequeno sacrifício que estamos pedindo. Afirmo sem reservas que a sua posição é inaceitável. Eles têm uma tradição orgulhosa de sacrifício, mas agora a estão degradando por sua falta de razão. Todo mundo deve sofrer, todo mundo deve se sacrificar, mas não eles. É totalmente incompreensível e o governo não o permite. Quando vamos ao Banco Central de Belize para tomar emprestado as enormes quantias necessárias para pagar os funcionários públicos, até certo ponto excluímos o setor privado. No entanto, o setor privado não reclama. Portanto, se o PSU insiste em recusar até mesmo a contribuição miserável que estamos exigindo, não vejo como a opinião pública responsável pode permitir que eles escapem impunes. O governo não permitirá que eles escapem impunes. O que colocarmos para eles economizará apenas 17 milhões de dólares ao todo. Essa é uma gota no oceano, visto que estamos diante de um déficit de receita recorrente de mais de 450 milhões de dólares, induzido por uma pandemia, para este ano fiscal. Isso é quase metade da arrecadação de receita projetada. Esta situação, repito, não pode ser tolerada e o Governo de Belize fará o que for necessário. O PSU fala em ir ao Tribunal. Bem, recordo-lhes que nenhum tribunal pode obrigar o Governo a pagar o que simplesmente não tem.

Permitam-me, então, com alívio, passar agora a dois anúncios diretos. As cerimônias de aniversário da rainha, programadas para 24 de maio, estão sendo canceladas. Do lado positivo, esperamos, na segunda-feira, receber propostas para a reabertura gradual de nossas igrejas e locais de culto.

Uma questão final. Foi levantada a questão de como os empregadores devem tratar os empregados que foram dispensados ​​pelo período comparativamente curto do intenso bloqueio, mas em alguns casos estão agora voltando ao trabalho. O Ministério do Trabalho anuncia que está pronto para assessorar caso a caso. Mas, como regra geral, esperamos que seu emprego seja tratado como contínuo, de modo a não prejudicar seus direitos na aposentadoria ou na rescisão final.

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