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Como a regra das 500 milhas economizou mais de US $ 1,000

Como a regra das 500 milhas economizou mais de US $ 1,000
Como a regra das 500 milhas economizou mais de US $ 1,000

A Estado do Havaí emitiu um alerta de saúde para evitar todas as viagens não essenciais. Quando cheguei ao Havaí no início de dezembro, não sabia nada sobre o COVID-19; Eu também não sabia quando voltaria para Detroit, então comprei uma viagem só de ida. Agora, deixe-me contar como a regra das 500 milhas economizou mais de US $ 1,000.

Eu uso um método pouco conhecido para comprar voos: comprar várias passagens que custam menos do que uma passagem do ponto A para B. Por exemplo, voos de e para Toronto custam até 75% menos do que voos que partem de Detroit. Então, comprei uma passagem para Toronto, fiz uma escala internacional e comprei uma segunda passagem de Toronto para Honolulu. Era mais barato voar na primeira classe fazendo uma escala internacional no Canadá do que comprar uma passagem de Detroit para Honolulu na classe econômica.

Os bilhetes não são cobrados por milhagem, eles são cobrados por oferta e demanda. Minha regra para o ônibus é comprar quando o preço for inferior a 5 centavos por milha. Minha regra para a primeira classe é voar apenas em uma aeronave que tenha assentos-leito como um 777 ou 787.

Sempre uso aeroportos alternativos quando possível. Estive em 54 cruzeiros. Eu vôo para o condado de Broward / Fort Lauderdale (que hoje custa US $ 18 de Detroit) e depois pego o trilho como uma pessoa com deficiência para o aeroporto de Miami se o navio partir do condado de Dade. Atualmente, o tri-rail é gratuito para pessoas com deficiência. Vejo voos de Detroit para Miami por até US $ 300, mas Fort Lauderdale costuma ser 75% mais barato. Se eu viajar de Port Everglades, o aeroporto e o porto de cruzeiros serão praticamente vizinhos.

Depois que cheguei ao Havaí no ano passado, comecei a procurar passagens de volta para Detroit. Novamente, era cerca de 75% mais barato voar para Toronto, ficar alguns dias e comprar uma segunda passagem de Toronto para Detroit. O custo de 2 passagens completamente separadas na primeira classe era mais barato do que Honolulu-Detroit na classe econômica.

COVID-19 veio, e meus médicos disseram: “Não viaje de avião até depois de maio”. Tenho distrofia muscular e insuficiência renal diabética, então é muito perigoso para viagens não essenciais. Na esteira do COVID-19, a United reduziu seus voos internacionais. Eu tinha um vôo direto de São Francisco para Toronto. Meu novo itinerário acabou sendo uma sequência estranha de voos que tinha 5 pernas. Não gostei dos voos que a United escolheu para mim. Além disso, houve uma confusão imprevista em trânsito pelo Canadá.

Sou casado com um italiano e apenas canadenses, residentes canadenses e americanos estão atualmente admitidos no Canadá. Os italianos não são bem-vindos para viagens não essenciais. Liguei para a United para mudar minhas datas de abril para maio, além de evitar o Canadá. Eles me colocaram em um voo sem escalas de Honolulu a Chicago, depois apagaram meu trecho de vôo para Toronto. A United me informou que eu deveria pagar a eles $ 329 por pessoa ($ 658 por casal) pelo privilégio de descer do avião em Chicago (em vez de continuar para Toronto). Eles disseram que fariam uma troca uniforme pela segunda passagem de Toronto para Detroit. Eu paguei $ 229.69 pela primeira classe por pessoa (totalizando $ 459.38) pela minha segunda passagem.

Eu disse à United Airlines “Não, não quero pagar $ 658 a você, quero que você me dê $ 459.38”. Isso meio que irritou suas penas.

Como meu voo de São Francisco para Toronto foi cancelado, pude aproveitar a regra das 500 milhas. Quando um voo é interrompido e é culpa da companhia aérea, elas normalmente seguem a regra que permite ao passageiro voar para um aeroporto alternativo que esteja a 500 milhas de seu destino original - sem pagar uma taxa de alteração ou qualquer custo de tarifa adicional (os 500 -Mile Rule). Mesmo que custe centenas de dólares a mais para chegar ao seu destino, você não precisa pagar. O gancho foi o United cancelado de San Francisco para Toronto, e isso era coisa deles, não minha.

Eu disse ao United, em vez de voar para Toronto, coloque-me em um 777 com uma cama plana de Honolulu para Chicago, depois troque Toronto por Detroit, porque fica a 500 milhas, e me devolva todo o meu dinheiro para a segunda passagem. A diferença entre pagar à United $ 658 (adicionar / recolher) e receber um crédito de reembolso de $ 459.38 (para meu segundo bilhete) totaliza $ 1,117.38. A regra de 500 milhas economizou mais de mil dólares. Você acreditaria que 6 funcionários da United não sabiam que a regra existia até eu insistir para que as taxas fossem calculadas a meu favor?

Minha devoção em usar aeroportos alternativos me economiza muito dinheiro. Dividir o voo em passagens baratas separadas aumenta suas chances de uma companhia aérea fazer uma alteração de voo que permita a troca de itinerários em seu benefício. Recomendo a todos os meus amigos que unam segmentos de voos baratos como um colar de flores para formar sua viagem de ida e volta. É um quebra-cabeça lógico, mas o que mais você vai fazer se ficar em quarentena ou abrigado em casa por um mês?

Você pode ler as regras de nova reserva da United em https://www.united.com/web/en-US/content/agency/bookticket/rebooking-parameters.aspx

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Sobre o autor

Dr. Anton Anderssen - especial para eTN

Eu sou um antropólogo jurídico. Meu doutorado é em direito e meu pós-doutorado é em antropologia cultural.