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Grande vitória para a liberdade de expressão e imprensa na América Latina

Grande vitória para a liberdade de expressão e imprensa na América Latina
Grande vitória para a liberdade de expressão e imprensa na América Latina

Em uma importante vitória pela liberdade de imprensa e independência judicial, o Comissão Interamericana de Direitos Humanos (CIDH) tomou uma decisão inovadora contra o Equador, dizendo que o país havia processado ilegalmente um caso de difamação criminal contra o jornal El Universo, seus proprietários e um colunista de opinião que havia escrito criticamente sobre o presidente Rafael Correa em 2011. Em 19 de fevereiro, o Tribunal Interamericano dos Direitos Humanos concordou em ouvir o caso.

A decisão da CIDH, órgão autônomo da Organização dos Estados Americanos (OEA), foi decidida na primavera passada, mas não foi divulgada, enquanto se aguarda a revisão final do governo do Equador. A Comissão constatou que o Equador violou as garantias de liberdade de expressão e o devido processo legal da Convenção Interamericana sobre Direitos Humanos, da qual o Equador se tornou parte em 1977.

El Universo revelou a decisão da CIDH em uma reportagem de 21 de fevereiro. Nele, o jornal afirma que foi “submetido a um julgamento repleto de abusos, falta de imparcialidade e ilegalidades”, acrescentando que espera que uma resolução final do caso na Corte Interamericana de Direitos Humanos “contribua ... para fortalecer a imprensa independente tanto no Equador como no resto do América Latina. "

Espero que você escreva sobre essa decisão, que foi muito disputada e demorada. É uma grande vitória para a liberdade de imprensa e o direito universal à liberdade de expressão no Equador e nas Américas. A decisão também é uma repreensão estonteante à lei de difamação criminal do Equador e estabelece um claro precedente de que os membros da OEA devem abolir essas leis porque são freqüentemente usadas para intimidar e perseguir jornalistas e forçar a autocensura. A decisão da CIDH também afirma a necessidade de Estado de Direito, separação de poderes e um judiciário independente para proteger os direitos humanos e a democracia.

“O estado tem outros mecanismos e alternativas para a proteção da privacidade e da reputação [de funcionários públicos] que são menos restritivos do que a aplicação de punições criminais, como ação civil, ou a garantia de retificação ou resposta”, escreveu a CIDH em sua decisão. .

A decisão da CIDH veio em um caso de 2011 em que El Universo, seus proprietários - os irmãos Carlos, César e Nicolás Pérez - e o colunista Emilio Palacio foram processados ​​por Correa, Presidente do Equador de 2007 a 2017, por supostamente difama-lo. Essa alegação surgiu de uma coluna de fevereiro de 2011 em El Universo de Palacio, “No To Lies”, que chamou Correa de “ditador” e questionou sua forma de lidar com um motim da polícia contra ele e seu governo, durante o qual o Exército atacou um hospital.

Em julho de 2011, um juiz criminal decidiu a favor de Correa e condenou Palacio e os irmãos Perez a três anos de prisão cada e ordenou que eles e El Universo's A controladora deve pagar um total de US $ 40 milhões em multas - uma quantia que os críticos disseram ser grosseiramente desproporcional ao dano (se houver) sofrido por Correa e foi claramente planejado para levar o jornal à falência. Um exame forense subsequente do disco rígido do computador do juiz do caso concluiu que sua decisão havia de fato sido escrita pelo advogado pessoal de Correa, um descrédito extraordinário do judiciário supostamente independente do Equador.

Depois de perder seu primeiro recurso, o jornal, seus proprietários e Palacio entraram com uma denúncia na CIDH em outubro de 2011. Em 15 de fevereiro de 2012, a mais alta corte do Equador, a Corte Nacional de Justiça, confirmou a decisão do tribunal inferior, incluindo as sentenças de prisão e bem. Doze dias depois, após a condenação global da decisão, Correa “perdoou” os réus.

Preocupado com o fato de a decisão permanecer como um precedente na lei equatoriana e alarmado com o assédio constante de Correa a jornalistas durante o restante de sua presidência, El UniversoOs proprietários de e Palacio continuaram com o caso da CIDH.

A decisão nesse caso foi a revelada por El Universo em 21 de fevereiro. Entre outros recursos, recomenda que o Equador descriminalize suas leis de difamação, anule a decisão do Tribunal Nacional de Justiça de 15 de fevereiro de 2012 e indenize e peça desculpas publicamente aos demandantes por sua perseguição e assédio.

Após a decisão da CIDH, os irmãos Perez e Palacio disseram que levariam o caso à Corte Interamericana de Direitos Humanos, que na semana passada emitiu uma decisão aceitando ouvir o caso. “Queremos uma decisão judicial, porque uma decisão da Corte restauraria nossos direitos plenos e abriria um precedente importante para os direitos dos jornalistas”, disse Nicolás Pérez.

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