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Grand Hotel, Point Clear, Alabama: The Gathering Place

Grand Hotel, Point Clear, Alabama: The Gathering Place
História do Hotel Grand Hotel Point Clear Alabama

O local onde o Grand Hotel está localizado hoje já viu dois hotéis anteriores assim chamados, e a área ao redor do hotel e do terreno tem uma longa e emocionante história. Tudo começa em 1847, quando o Sr. Chamberlain construiu um hotel de dois andares, com 100 metros de comprimento e madeira trazida de Mobile, Alabama, por veleiros. Havia quarenta quartos de hóspedes e uma galeria frontal sombreada com escadas externas em cada extremidade. A sala de jantar ficava em uma estrutura adjacente, e um terceiro prédio de dois andares, chamado The Texas, abrigava o bar. Destruído em um furacão de 1893, o bar foi reconstruído e, de acordo com um relato contemporâneo, “Era o ponto de encontro dos mercadores do Sul, e jogos de pôquer com apostas altas e bilhar animados com o melhor dos licores eram seus passatempos. ” Um quarto edifício, uma mansão de dois andares chamada Gunnison House, era originalmente uma residência de verão privada. Tornou-se um ponto de encontro popular antes da Guerra Civil.

Como uma das fortalezas confederadas restantes durante a Guerra Civil, a porta em Mobile era um local popular para corredores de bloqueio. Durante a batalha de 1864 entre os Confederados e a União, liderada pelo Almirante David Farragut - na qual ele proclamou "malditos torpedos, a toda velocidade à frente" - os confederados bombardearam os soldados da União com torpedos, finalmente afundando o Tecumseh. Um grande buraco foi encontrado na parede da Gunnison House, hoje localizada no local do Centro de Convenções. A cidade de Mobile permaneceu nas mãos dos confederados até 1865, quando o hotel foi transformado em um hospital de base para soldados confederados. Farragut era um Unionista do Sul que se opôs fortemente à secessão do Sul e permaneceu leal à União após a eclosão da Guerra Civil.

300 soldados confederados morreram enquanto estavam no hospital e são enterrados no cemitério local, Confederate Rest. Os soldados foram enterrados ombro a ombro, em valas comuns. Em 1869, um incêndio destruiu os documentos que identificaram o falecido e um monumento aos soldados desconhecidos foi posteriormente construído no cemitério, que ainda hoje existe.

O hotel foi reaberto após a guerra, mas quase foi destruído por um incêndio em 1869. Milagrosamente, nenhum dos 150 convidados ficou ferido e todos os seus pertences pessoais, bem como a roupa de cama do hotel e a maior parte dos móveis, foram salvos.

Os reparos foram feitos e o hotel logo voltou a desfrutar de uma existência próspera. Mas então, em agosto de 1871, aconteceu uma tragédia. O navio de vinte e sete toneladas Ocean Wave explodiu no cais Point Clear em Alabama e muitos hóspedes morreram. Por muitos anos, seções do navio naufragado puderam ser vistas durante a maré baixa.

Após a explosão, o Capitão HC Baldwin de Mobile adquiriu a propriedade e construiu um novo hotel que se assemelhava à estrutura anterior de 100 metros, mas era três vezes maior. O genro de Baldwin, George Johnson, Tesoureiro do Estado da Louisiana, teve um papel ativo no negócio e se tornou o proprietário após a morte de Baldwin. Esta instalação de dois andares com 1875 suítes foi inaugurada em 1889. Steamers parava em Point Clear três vezes por semana trazendo hóspedes do hotel. Em XNUMX, os barcos chegavam diariamente. As taxas de inverno eram de dois dólares por dia, dez dólares por semana e quarenta dólares por mês. O resort floresceu.

Na década de 1890, Point Clear era o centro da vida social mais brilhante do Deep South. Barcos lotados de caçadores de prazer de Mobile e New Orleans atracados no cais; carruagens e bicicletas tandem entravam e saíam da garagem; bandas estridentes e piqueniques lotavam os amplos gramados. O Grand Hotel era conhecido como "A Rainha dos Resorts do Sul".

Em 1939, porém, o lugar estava tão degradado que seus novos proprietários, a Waterman Steamship Company, mandaram demolir e, em 1940, construíram o Grand Hotel III. Era um edifício moderno com ar-condicionado e noventa quartos; espalhou-se longa e baixa, com janelas panorâmicas gigantescas e varandas envidraçadas. Alguns anos mais tarde, as casas foram construídas, utilizando madeira, especialmente o piso e as molduras de pinho-coração, do antigo edifício. Durante a Segunda Guerra Mundial, quando a empresa de navegação entregou as instalações ao governo dos Estados Unidos por US $ 1 milhão, foi estipulado que os soldados não deveriam usar sapatos dentro de casa para não danificar o piso de pinho.

Em 1955, o hotel Alabama foi adquirido pela McLean Industries e, dez anos depois, o próprio JK McLean o comprou e formou a atual Grand Hotel Company. Uma nova adição de cinquenta quartos foi construída e grandes melhorias foram feitas.

Em 1967, um segundo campo de golfe de 9 buracos e o primeiro centro de conferências foram adicionados. Em 1979, o hotel fechou como resultado do furacão Frederick e, após os reparos, foi reaberto em 10 de abril de 1980. Em 1981, a Marriott Corporation comprou o Grand Hotel e adicionou a North Bay House e o Marina Building, totalizando 306 quartos. Em 1986, a velha Gunnison House foi demolida para dar lugar ao Grande Salão de Baile. A Marriott adicionou um campo de golfe adicional de 9 buracos para um total de 36 buracos. As principais renovações do hotel foram concluídas em 2003, incluindo um novo spa, piscina e quartos adicionais. A renovação do curso Dogwood foi concluída em 2004. A renovação do curso Azalea foi concluída em 2005.

Uma expansão do terreno do Grand e novas oportunidades imobiliárias foram anunciadas em 2006. O Colony Club no Grand Hotel foi inaugurado na primavera de 2008 e apresentava condomínios com vista para a pitoresca Point Clear e Mobile Bay. Uma nova instalação aquática e um centro de tênis foram inaugurados no resort em julho de 2009.

Saudação militar patriótica diária e disparos de canhão começaram em 2008. Este hotel do Alabama continua a homenagear a influência militar. Todos os dias uma procissão começa no saguão, serpenteia pelo terreno e termina com o disparo de um canhão às 4h. O Grand Hotel Golf Resort & Spa é membro da Coleção de Autógrafos de Hotéis Históricos da América e do National Trust for Historic Preservation.

O autor, Stanley Turkel, é uma autoridade reconhecida e consultor na indústria hoteleira. Ele opera sua prática hoteleira, hoteleira e de consultoria especializada em gestão de ativos, auditorias operacionais e eficácia de contratos de franquia de hotéis e atribuições de suporte a litígios. Os clientes são proprietários de hotéis, investidores e instituições de crédito.

“Great American Hotel Architects”

Meu oitavo livro de história do hotel apresenta doze arquitetos que projetaram 94 hotéis de 1878 a 1948: Warren & Wetmore, Schultze & Weaver, Julia Morgan, Emery Roth, McKim, Mead & White, Henry J. Hardenbergh, Carrere & Hastings, Mulliken & Moeller, Mary Elizabeth Jane Colter, Trowbridge & Livingston, George B. Post and Sons.

Outros livros publicados:

Todos esses livros também podem ser encomendados na AuthorHouse, visitando stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com