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Doação de US$ 32 milhões para estudar a doença de Alzheimer

Escrito por editor

Para ajudar a enfrentar a maré crescente da doença de Alzheimer em todo o país, pesquisadores da Albert Einstein College of Medicine, em colaboração com professores da Pennsylvania State University e outras instituições, receberam uma doação de US$ 32 milhões por cinco anos do National Institutes of Health (NIH) para apoiar o Einstein Aging Study (EAS), em andamento, que se concentra tanto no envelhecimento normal quanto nos desafios especiais da doença de Alzheimer e outras demências. O EAS foi estabelecido no Einstein em 1980 e tem sido continuamente financiado pelo NIH.      

“Em nossa quinta década do Einstein Aging Study, estamos bem posicionados para desenvolver nossas descobertas anteriores para identificar maneiras de retardar o início e a progressão da doença de Alzheimer”, disse Richard Lipton, MD, que liderou ou co-liderou o estudo desde 1992 e é o professor Edwin S. Lowe de Neurologia, professor de psiquiatria e ciências comportamentais, e de epidemiologia e saúde da população. Ele também é vice-presidente de neurologia do Einstein e do Sistema de Saúde Montefiore. 

Junto com o Dr. Lipton, a renovação é liderada por Carol Derby, Ph.D., professora pesquisadora do Departamento de Neurologia Saul R. Korey e do Departamento de Epidemiologia e Saúde da População, e pelo Louis and Gertrude Feil Faculty Scholar in Neurology em Einstein. Dr. Derby é líder de projeto no EAS há mais de uma década. A equipe de liderança também inclui Orfeu Buxton, Ph.D., Elizabeth Fenton Susman Professor de Saúde Biocomportamental na Pennsylvania State University.

Os Fardos e as Iniquidades da Demência

Nos Estados Unidos, mais de um terço das pessoas com mais de 85 anos têm Alzheimer, a quinta principal causa de morte entre pessoas com 65 anos ou mais. Cerca de 6.5 milhões de pessoas com mais de 65 anos têm a doença hoje – um número previsto para se aproximar de 13 milhões até 2050.

Tal como acontece com muitas doenças e condições de saúde, as desigualdades raciais e étnicas estão associadas à doença de Alzheimer. "Os negros americanos são cerca de duas vezes mais propensos a desenvolver a doença de Alzheimer do que seus homólogos brancos, e os hispânicos também estão em maior risco para a doença", disse o Dr. Lipton. “Além disso, o diagnóstico é muitas vezes atrasado nessas comunidades historicamente marginalizadas. Precisamos fazer melhor e encontrar maneiras de lidar com essas disparidades.”

A EAS estudou mais de 2,500 residentes do Bronx com 70 anos ou mais. Possui uma posição privilegiada para examinar fatores relacionados às desigualdades, graças à diversidade de seus participantes. Atualmente, 40% são negros não hispânicos, 46% são brancos não hispânicos e 13% são hispânicos.

"Um dos objetivos do nosso estudo é examinar como as forças sociais contribuem para as desigualdades na saúde cognitiva", disse o Dr. Derby. “É fundamental que examinemos como raça, etnia, condições de vizinhança e discriminação são fatores de risco para declínio cognitivo e doença de Alzheimer”.

Entrando na tecnologia

Nos últimos cinco anos, o EAS aproveitou a tecnologia móvel para obter insights sem precedentes sobre o envelhecimento do cérebro. “No passado, avaliávamos a cognição exclusivamente por meio de testes presenciais em nosso laboratório clínico”, disse Mindy Joy Katz, MPH, associada sênior do Departamento de Neurologia Saul R. Korey do Einstein e coordenadora do projeto EAS. “Ao dar smartphones aos participantes do estudo, podemos medir o desempenho cognitivo diretamente à medida que eles se envolvem em atividades cotidianas na comunidade”.

A nova doação permitirá que os investigadores do EAS acompanhem mais de 700 adultos do Bronx com mais de 60 anos que moram em casa. Cada participante do estudo receberá um smartphone personalizado por duas semanas a cada ano. O dispositivo irá alertá-los várias vezes ao dia para responder a perguntas sobre suas experiências diárias e estado de espírito e para jogar jogos que medem sua cognição.

Durante esse período de duas semanas, os participantes também usarão dispositivos que monitoram sua atividade física, sono, níveis de açúcar no sangue e medem a poluição do ar e outras condições ambientais. Os pesquisadores usarão esses dados para determinar como os fatores de risco influenciam a função cognitiva de curto e longo prazo. Eles também avaliarão fatores de risco genéticos e biomarcadores baseados no sangue para esclarecer os caminhos que ligam os fatores de risco aos resultados cognitivos e ao desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Fazer medições frequentes durante muitos dias em vez de leituras isoladas de laboratório “nos dá uma noção mais verdadeira das habilidades cognitivas [de pensamento] de uma pessoa e como essas habilidades mudam de dia para dia, ao longo de suas vidas diárias”, disse Katz. “Esses métodos também nos permitiram acompanhar as pessoas durante a pandemia, quando as visitas pessoais não eram seguras”.

Em última análise, o objetivo do estudo é identificar os fatores que levam a resultados cognitivos ruins para cada indivíduo e, se possível, modificar esses fatores de risco para evitar o desenvolvimento de demência. "Sabemos que há uma série de fatores - médicos, sociais, comportamentais, ambientais - que contribuem para o desenvolvimento da doença de Alzheimer", disse o Dr. Derby. “Ao desvendar as experiências individuais de cada pessoa, esperamos um dia fornecer terapias personalizadas que ajudem as pessoas a manter a saúde do cérebro e a permanecer cognitivamente saudáveis ​​até os últimos anos.”

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Sobre o autor

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A editora-chefe da eTurboNew é Linda Hohnholz. Ela está sediada na sede da eTN em Honolulu, Havaí.

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