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FAA foi enganada para certificar o Boeing 737 MAX: Nova acusação criminal do Grande Júri Federal

Forkner Boeing
Escrito por Juergen T Steinmetz

Um grande júri federal no Distrito Norte do Texas retornou uma acusação hoje acusando um ex-Piloto Técnico Chefe da Boeing Company (Boeing) de enganar o Grupo de Avaliação de Aeronaves da Administração Federal de Aviação (FAA AEG) em conexão com a avaliação da FAA AEG do Boeing 737 Avião MAX, e conspirando para fraudar clientes de companhias aéreas da Boeing nos Estados Unidos para obter dezenas de milhões de dólares para a Boeing.

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O assassinato da Etihiopian Airlines e Lion Air tem um nome: O acusado é o piloto técnico-chefe da Boeing, Mark A. Forkner?

  • Em 28 de outubro de 2018, um Lion Air Boeing 737 MAX caiu e matou 189.
  • Em 10 de março de 2019, um Boeing 737 MAX da Ethiopian Airlines caiu e matou 157.
  • Em 14 de outubro de 2021, o piloto técnico chefe da Boeing Mark A. Forkner foi indiciado nos Estados Unidos por enganar a FAA ao autorizar a certificação do Boeing MAX 737. A Boeing economizou dezenas de milhões de dólares neste atalho de certificação.

De acordo com os documentos do tribunal arquivados no Tribunal Federal do Distrito Norte do Texas, Mark A. Forkner, 49, ex-morador do estado de Washington e atualmente de Keller, Texas, supostamente enganou a AEG FAA durante a avaliação e certificação da agência do avião 737 MAX da Boeing.

Conforme alegado na acusação, Forkner forneceu à agência informações materialmente falsas, imprecisas e incompletas sobre uma nova parte dos controles de vôo do Boeing 737 MAX chamado Sistema de Aumento das Características de Manobra (MCAS). Devido ao seu suposto engano, um documento chave publicado pela FAA AEG não tinha qualquer referência ao MCAS. Por sua vez, os manuais de avião e materiais de treinamento de pilotos para companhias aéreas com base nos EUA não tinham qualquer referência ao MCAS - e os clientes das companhias aéreas da Boeing foram privadas de informações importantes ao tomar e finalizar suas decisões de pagar à Boeing dezenas de milhões de dólares por 737 MAX aviões. 

"Forkner supostamente abusou de sua posição de confiança ao reter intencionalmente informações críticas sobre o MCAS durante a avaliação e certificação da FAA do 737 MAX e dos clientes da companhia aérea da Boeing nos Estados Unidos", disse o procurador-geral assistente Kenneth A. Polite Jr. do Criminal do Departamento de Justiça Divisão. “Ao fazer isso, ele impediu que as companhias aéreas e os pilotos soubessem informações cruciais sobre uma parte importante dos controles de vôo do avião. Reguladores como a FAA têm uma função vital para garantir a segurança do público que voa. Para qualquer pessoa que planeje impedir criminalmente a função de um regulador, esta acusação deixa claro que o Departamento de Justiça irá investigar os fatos e responsabilizá-lo. ”     

“Em uma tentativa de economizar dinheiro para a Boeing, Forkner supostamente ocultou informações críticas dos reguladores”, disse o procurador-geral Chad E. Meacham do Distrito Norte do Texas. “Sua escolha cruel de enganar a FAA prejudicou a capacidade da agência de proteger o público voador e deixou os pilotos em apuros, sem informações sobre certos controles de vôo do 737 MAX. O Departamento de Justiça não tolerará fraudes - especialmente em setores onde os riscos são tão altos ”.

“Forkner supostamente reteve informações cruciais sobre o Boeing 737 MAX e enganou a FAA, mostrando total desrespeito por suas responsabilidades e pela segurança dos clientes e tripulações das companhias aéreas”, disse o diretor assistente Calvin Shivers do FBI. “O FBI continuará a responsabilizar indivíduos como Forker por seus atos fraudulentos que comprometem a segurança pública.”

“Não há desculpas para aqueles que enganam os reguladores de segurança em prol do ganho pessoal ou conveniência comercial”, disse o inspetor-geral Eric J. Soskin, do Departamento de Transporte dos Estados Unidos. “Nosso escritório trabalha continuamente para ajudar a manter os céus seguros para voar e proteger o público que viaja de perigos desnecessários. As acusações de hoje demonstram nosso compromisso inabalável em trabalhar com nossos parceiros de aplicação da lei e promotores para responsabilizar aqueles que colocam vidas em risco. ”

De acordo com os documentos judiciais, a Boeing começou a desenvolver e comercializar o 737 MAX por volta de junho de 2011. A FAA AEG foi responsável por determinar o nível mínimo de treinamento de piloto necessário para um piloto voar no 737 MAX para uma companhia aérea com sede nos EUA, com base em a natureza e extensão das diferenças entre o 737 MAX e a versão anterior do avião 737 da Boeing, o 737 Next Generation (NG). Na conclusão desta avaliação, o FAA AEG publicou o 737 MAX Flight Standardization Board Report (FSB Report), que incluiu, entre outras coisas, as diferenças de determinação de treinamento do AEG FAA para o 737 MAX, bem como informações sobre as diferenças entre os 737 MAX e o 737 NG. Todas as companhias aéreas com sede nos Estados Unidos foram obrigadas a usar as informações do relatório 737 MAX FSB como base para o treinamento de seus pilotos para pilotar o avião.

Como piloto técnico chefe do 737 MAX da Boeing, Forkner liderou a equipe técnica do 737 MAX Flight e foi responsável por fornecer à AEG FAA informações verdadeiras, precisas e completas sobre as diferenças entre o 737 MAX e o 737 NG para a avaliação, preparação do AEG FAA, e publicação do Relatório 737 MAX FSB.

Por volta de novembro de 2016, Forkner descobriu informações sobre uma mudança importante no MCAS. Em vez de compartilhar informações sobre esta alteração com a AEG FAA, Forkner supostamente reteve intencionalmente essas informações e enganou a AEG FAA sobre o MCAS. Por causa de seu suposto engano, a FAA AEG excluiu todas as referências ao MCAS da versão final do relatório 737 MAX FSB publicado em julho de 2017. Como resultado, os pilotos voando no 737 MAX para clientes da Boeing com base nos Estados Unidos não receberam nenhuma informação sobre o MCAS em seus manuais e materiais de treinamento. Forkner enviou cópias do 737 MAX FSB Report aos clientes da companhia aérea 737 MAX da Boeing nos Estados Unidos, mas reteve a esses clientes informações importantes sobre o MCAS e o processo de avaliação do 737 MAX FSB Report.

Em ou por volta de 29 de outubro de 2018, após a FAA AEG saber que o Lion Air Flight 610 - um 737 MAX - havia caído perto de Jacarta, Indonésia, logo após a decolagem e que o MCAS estava operando momentos antes do acidente, a FAA AEG descobriu as informações sobre a importante mudança no MCAS que Forkner reteve. Tendo descoberto esta informação, a FAA AEG começou a revisar e avaliar o MCAS. 

Em ou por volta de 10 de março de 2019, enquanto a FAA AEG ainda estava analisando o MCAS, a FAA AEG soube que o voo 302 da Ethiopian Airlines - um 737 MAX - havia caído perto de Ejere, na Etiópia, logo após a decolagem e que o MCAS estava operando momentos antes o acidente. Pouco depois desse acidente, todos os aviões 737 MAX pousaram nos Estados Unidos.

Forkner é acusado de duas acusações de fraude envolvendo peças de aeronaves no comércio interestadual e quatro de fraude eletrônica. Ele deve fazer sua primeira aparição no tribunal na sexta-feira em Fort Worth, Texas, perante o juiz Jeffrey L. Cureton, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Norte do Texas. Se condenado, ele enfrenta uma pena máxima de 20 anos de prisão em cada acusação de fraude eletrônica e 10 anos de prisão em cada acusação de fraude envolvendo peças de aeronaves no comércio interestadual. Um juiz do tribunal distrital federal determinará qualquer sentença após considerar as Diretrizes de Sentenciamento dos EUA e outros fatores estatutários.

Os escritórios de campo do FBI e do DOT-OIG em Chicago estão investigando o caso, com a ajuda de outros escritórios do FBI e do DOT-OIG.

O advogado de acusação Cory E. Jacobs, o assistente-chefe Michael T. O'Neill, o advogado de acusação Scott Armstrong da Seção de Fraudes da Divisão Criminal e o procurador-geral assistente Alex Lewis do Ministério Público do Distrito Norte do Texas estão processando o caso.

Uma acusação é meramente uma alegação e todos os réus são presumidos inocentes até que se prove sua culpa além de qualquer dúvida em um tribunal.

Cópia da verdadeira acusação:

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.

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