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História do hotel: Shelton Hotel New York aponta o caminho do futuro

Shelton Hotel

Poucos arranha-céus foram tão admirados quanto o Shelton Hotel 1924 na Lexington Avenue e 49th Street, agora o New York Marriott East Side.

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  1. Os críticos concordam que sua fachada pitoresca de 35 andares e design recôndito incomum apontam o caminho do futuro para o arranha-céu.
  2. O Shelton foi construído pelo desenvolvedor arquitetônico ambicioso James T. Lee, que também foi responsável por dois prédios de apartamentos luxuosos: 998 Fifth Avenue de 1912 e 740 Park Avenue de 1930.
  3. Ele era o avô de Jacqueline Kennedy Onassis, nascida Jacqueline Lee Bouvier.

A visão de Lee era um hotel de solteiro com 1,200 quartos com características de clube: uma piscina, quadras de squash, salas de bilhar, um solário e uma enfermaria. O New York World em 1923 afirmou que o Shelton seria o edifício residencial mais alto do mundo.

O arquiteto, Arthur Loomis Harmon, cobriu a massa com tijolo amarelo amarelado irregular, áspero como se tivesse séculos de idade, e desenhou do românico, bizantino, cristão primitivo, lombardo e outros estilos. Mas os críticos ficaram mais impressionados por lembrar "nenhum estilo arquitetônico definido do passado", como o artista Hugh Ferriss colocou no The Christian Science Monitor em 1923.

O Shelton foi um dos primeiros edifícios a assumir a forma de uma lei de zoneamento de 1916 que exigia retrocessos em certas alturas para garantir luz e ar para a rua. Isso o tornou bem diferente dos hotéis altos e quadrados projetados antes da mudança de zoneamento, como o Hotel Pennsylvania de 1919, em frente à Estação Pensilvânia.

“Um edifício imponente de tirar o fôlego”, disseram Helen Bullitt Lowry e William Carter Halbert no The New York Times em 1924. O crítico Lewis Mumford, tradicionalmente mesquinho com elogios, chamou-o de “flutuante, móvel, sereno, como um Zepelim sob um céu claro ”na revista Commonweal em 1926.

O design visionário tem seus limites, no entanto, e os interiores de Harmon parecem ter sido um pouco diferentes de outros hotéis gigantes da época: grandes salões com painéis, uma sala de jantar com teto com vigas e longos corredores abobadados. Um terço dos quartos tinha banheiros compartilhados, o que deve ter causado complicações no final de 1924, quando o Shelton reverteu sua política exclusiva para homens. Uma galeria alta contornava a piscina do porão, decorada com ladrilhos policromados.

De 1925 a 1929, Georgia O'Keeffe morou no 30º andar do Shelton Hotel com seu marido, o fotógrafo Alfred Stieglitz. Com a possível exceção do Hotel Chelsea, é difícil pensar em outro Cidade de Nova York hotel que teve um efeito tão profundo em um artista, especialmente um hotel do qual você provavelmente nunca ouviu falar.

Elevando-se sobre a Lexington Avenue entre 48th e 49th Streets, o Shelton Hotel de 31 andares e 1,200 quartos foi saudado como o arranha-céu mais alto do mundo quando foi inaugurado em 1923. Não só era alto, era uma raridade - um elegante hotel residencial para homens com pista de boliche, mesas de bilhar, quadras de squash, barbearia e piscina.

O que nunca esteve em dúvida foi a importância arquitetônica do edifício. Com uma base de calcário de dois andares de bom gosto e três recuos de tijolos que se elevam até uma torre central, o Shelton foi inovador. Os críticos o consideraram o primeiro edifício a incorporar com sucesso os requisitos de zoneamento de 1916 que prescreveram contratempos para evitar que os arranha-céus se tornassem monstruosos monstros.

O Empire State Building é apenas um dos edifícios influenciados por Shelton. Ainda em 1977, a crítica de arquitetura do New York Times, Ada Louse Huxtable, declarou o hotel um "arranha-céu histórico de Nova York".

O'Keeffe não poderia ter pedido um estúdio com uma localização mais agradável. De seu covil arejado, ela desfrutou de vistas panorâmicas do rio e da crescente safra de arranha-céus da cidade. Como Charles Demuth, Charles Sheeler e outros artistas de sua época, O'Keeffe era fascinada pelos arranha-céus como um símbolo da modernidade urbana, um princípio fundamental do Precisionismo, o estilo de arte moderna pós-Primeira Guerra Mundial que celebrava a nova paisagem dinâmica de pontes da América , fábricas e arranha-céus.

Escondida em seu poleiro Shelton, O'Keeffe criou pelo menos 25 pinturas e desenhos de arranha-céus e paisagens urbanas. Entre os mais conhecidos está “Radiator Building — Night, New York,” uma celebração magistral da mística dos arranha-céus — e o icônico American Radiator Building preto e dourado agora chamado Bryant Park Hotel.

Arthur Loomis Harmon, o arquiteto do Shelton, ajudou a projetar o Empire State Building. (Ele também criou a Allerton House, um imponente hotel residencial de 1916 em Nova York).

Mas a fama do Shelton disparou nas alturas após uma visita à piscina no porão em 1926 pelo artista em fuga Harry Houdini. Selado em uma caixa hermética tipo caixão (embora equipada com um telefone em caso de emergência), Houdini foi baixado para a piscina onde ficou submerso por uma hora e meia. Ele saiu dentro do prazo, fatigado, mas vivo. “Qualquer um pode fazer isso”, disse ele ao The New York Times.

Apesar de sua história colorida e singularidade arquitetônica, o The Shelton, como é o caso de quase todos os hotéis antigos, caiu em desgraça. Havia apenas 11 residentes em tempo integral em meados da década de 1970. Em 1978, tornou-se o Halloran da propriedade hipotecada. Ele contratou Stephen B. Jacobs para redesenhar os interiores, reduzindo o número de quartos para 650.

Em 2007, era propriedade do Morgan Stanley, que entregou as operações à Marriott Company.

A empresa de arquitetura e engenharia Superstructures tem uma grande campanha de reparos exteriores em andamento. Richard Moses, o arquiteto encarregado do projeto, diz que os detalhes altos de Harmon, incluindo cabeças, máscaras, grifos e gárgulas, geralmente estão intactos, embora vários que foram particularmente danificados pelos elementos tenham sido substituídos.

O Sr. Moses disse que o Sr. Harmon fez as paredes inclinarem-se ligeiramente, para dar ao Shelton uma maior solidez. O efeito, quase imperceptível no alto, é evidente ao nível do solo.

O interior original do hotel de 1924 está reduzido a fragmentos, como o hall da escada à direita do lobby principal. As quadras de squash acabaram; em seu lugar está uma sala de ginástica no 35º andar, com vistas espetaculares em toda a volta. O hotel nomeou os quartos em homenagem a Arthur Loomis Harmon, Alfred Stieglitz e Georgia O'Keeffe.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] +917 628 8549 XNUMX

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando stanleyturkel.com  e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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