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Vôos misteriosos do caça furtivo F-117 Nighthawk

Lutador furtivo F-117 Nighthawk
Escrito por Linda S. Hohnholz

Embora o jato F-117 Nighthawk Stealth Fighter tenha sido oficialmente substituído pelo jato F-22 Raptor, ele parece ainda estar em serviço, disfarçado como mísseis de cruzeiro. Na verdade, a história do Nighthawk não é sem mistério.

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  1. A criação do Nighthawk foi realizada em segredo no início de 1975.
  2. Ele voou pela primeira vez em 1981, mas foi envolto em sigilo, e o público não soube sobre a aeronave até 7 anos depois.
  3. Depois que sua retirada foi anunciada, uma vez que estava sendo substituída pelo Raptor, parece que a aeronave estava armazenada, mas ao mesmo tempo não estava realmente inativa.

O Nighthawk foi originalmente desenvolvido como uma aeronave de ataque pela Lockheed Martin após trabalhar com tecnologia stealth. A criação de seu antecessor, uma aeronave de demonstração de teste chamada Have Blue, foi realizada em segredo a partir de 1975.

Em 1978, o F-117A entrou em desenvolvimento e voou pela primeira vez em 1981. Mas o público não soube de sua existência até que foi oficialmente anunciado 7 anos depois, em 1988.

Entre 1982 e 1988, o primeiro Nighthawk foi entregue como a primeira aeronave stealth operacional do mundo para a Força Aérea dos Estados Unidos (USAF). Seria uma das 59 aeronaves stealth que a USAF receberia até 1990, marcando a última a ser entregue.

A Força Aérea dos Estados Unidos substituiu o F-117 por o F-22 Raptor antes que o programa F-22 fosse cancelado em 2009. Ele foi substituído pelo F-35 Joint Strike Fighter mais barato e versátil. As primeiras dez das 55 aeronaves F-117 em serviço foram aposentadas em dezembro de 2006. Uma cerimônia formal de aposentadoria ocorreu na Base Aérea de Wright-Patterson em março de 2008.

Mas os Nighthawks não se foram. Eles estão sendo armazenados em hangares em um campo de aviação em Tonopah Test Range, em Nevada. Os últimos 4 Nighthawks chegaram ao intervalo de teste em 22 de abril de 2008. As asas e caudas foram removidas para armazenamento, mas algumas aeronaves podem ser rapidamente chamadas para o vôo, se necessário.

Recentemente, a Guarda Aérea Nacional confirmou que os F-117 Nighthawks estão sendo usados ​​em exercícios de treinamento, inclusive servindo como substitutos para mísseis de cruzeiro. As evidências mostram que essa prática de treinamento já existe há algum tempo. Como a aeronave pode simular ações como mísseis de cruzeiro, eles são uma plataforma perfeita para um exercício de defesa contra mísseis de cruzeiro.

O Nighthawk talvez tenha esse nome porque é usado apenas para missões noturnas. E em segredo, sem dúvida, dada a sua história e até mesmo a sua cor negra, facilitando a sua integração no céu noturno. Mas quem precisa se misturar quando você pode ficar invisível ao radar?

As superfícies e perfis de borda do Nighthawk são otimizados para refletir o radar hostil em sinais de feixe estreito, direcionados para longe do detector de radar inimigo. Todas as portas e painéis de abertura da aeronave têm bordas dentadas para frente e para trás que refletem o radar. A superfície externa da aeronave é revestida com um material absorvente de radar (RAM). Tudo isso o torna virtualmente invisível.

Também conhecido como Frisbee e Wobblin 'Goblin, a missão do F-117A Nighthawk é penetrar em ambientes de ameaças densas e atacar alvos de alto valor com alta precisão. Nighthawk esteve em serviço operacional no Panamá, durante a Operação Tempestade no Deserto, em Kosovo, no Afeganistão e durante a Operação Liberdade do Iraque.

A aeronave stealth é construída principalmente de alumínio com titânio para as áreas do motor e sistemas de escapamento.

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Sobre o autor

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz foi editora-chefe de eTurboNews durante muitos anos.
Ela adora escrever e prestar atenção aos detalhes.
Ela também é responsável por todo o conteúdo premium e comunicados à imprensa.

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