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Barragens Hidrelétricas de Uganda: Novo Alcance do Turismo

Karuma Dam

O Uganda Tourism Board (UTB) fez aberturas com o setor de energia em uma tentativa de diversificar os produtos turísticos do Destination Uganda para além do turismo baseado na vida selvagem dominante por meio da assinatura de um Memorando de Entendimento (MOU) com a Uganda Electricity Generation Company Limited (UEGCL) comercializar a Barragem Hidrelétrica Karuma de 600 MW e as Barragens Hidrelétricas Isimba de 183 MW como produtos de turismo de infraestrutura.

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  1. A UTB ajudará a UEGL a embalar e comercializar uma variedade de projetos e atividades planejados nas barragens de energia.
  2. As atividades e produtos turísticos a serem incluídos são passeios pelas fábricas, passeios de barco, pesca esportiva, instalações de hospitalidade e souvenirs.
  3. O MOU assinado em 7 de setembro de 2021, na Barragem de Isimba, apóia o esforço da UEGCL para utilizar seus ativos na diversificação de seu portfólio de negócios e aumentar sua sustentabilidade como uma preocupação crescente.

“Este MOU marca o início de uma importante jornada para Uganda. Quando concretizado, o desenvolvimento bem-sucedido de Projeto de energia hidrelétrica Karuma e Isimba Hydro Power Project em locais de turismo irá diversificar ainda mais o nosso portfólio de turismo e, portanto, contribuir para os nossos objetivos principais, nomeadamente, aumentar de forma sustentável o volume (números) e valor (receitas) do turismo para Uganda e, por extensão, famílias e meios de subsistência de Uganda por meio a criação de empregos e o aumento da receita fiscal ”, disse Lilly Ajarova, CEO do Conselho de Turismo de Uganda, na assinatura. Ela agradeceu à administração da UEGCL por escolher o interesse no turismo e por entrar em contato com a UTB para formar esta parceria de valor agregado.

“A diversificação e promoção de produtos turísticos para além do turismo de vida selvagem para incluir, entre outros, o turismo religioso, cultural, culinário (alimentação) e agora de infraestrutura, é muito importante para nós como setor e certamente como UTB. É por isso que, em nosso Plano Estratégico 2020 / 21-2024 / 25, a UTB priorizou a colaboração com proprietários de sites de turismo, o setor privado e outros Ministérios, Departamentos e Agências para desenvolver e embalar produtos turísticos diversificados para prolongar o tempo de permanência em um destino , aumentando assim a receita do turismo ”, disse Ajarova, especialmente para o mercado interno.

Dr. Eng. Harrison Mutikanga, falando em nome da UEGCL, disse que o MOU está em linha com o Plano Estratégico de Cinco Anos da UEGCL (2018 -2023) que, entre outros, se concentra no objetivo principal de aumentar seu portfólio de negócios.

Ele insinuou que a utilização dos vastos ativos hidrelétricos como um produto turístico irá percorrer um longo caminho para desbloquear a infraestrutura potencial turístico em Uganda. Isso se baseia no fato de que então as usinas hidrelétricas têm características únicas tanto na superfície quanto no subterrâneo. “Como UEGCL, comprometemo-nos totalmente com a parceria”, disse Mutikanga.

O turismo em locais de energia hidrelétrica não é novo, pois isso foi demonstrado no local de energia hidrelétrica de Três Gargantas na China, local de Livingstone na Zâmbia e local de energia hidrelétrica de Niagara Falls no Canadá.

As relações entre os dois setores, no entanto, não têm sido animadoras na primeira década do século 21, quando o governo de Uganda embarcou em uma campanha agressiva para aumentar a energia hidrelétrica e a capacidade de energia do país após uma carência para atender à demanda de indústrias e populações crescentes. Isso teve um alto custo para a indústria do turismo, já que os locais icônicos do rio Nilo, populares com rafting e canoagem de classe mundial, foram sacrificados em nome do desenvolvimento.

Em 2007, o Banco Mundial havia financiado o projeto da Hidreletricidade Bujagali, causando o desaparecimento da primeira das corredeiras de grau 5 em Bujagali Falls e deslocando o tradicional Oráculo das Cataratas, Nabamba Budhagali.

Foi criada a área de Compensação de Kalagala, entre a Associação Internacional de Desenvolvimento (Banco Mundial) e o Governo de Uganda. O acordo foi feito para mitigar os danos causados ​​pela barragem de Bujagali e previa que a área ocupada não seria inundada por outro projeto hidrelétrico. No entanto, em 2013, o governo garantiu financiamento adicional do Exim Bank of China para concluir a construção da barragem de $ 570 milhões, destruindo o acordo.

É verdade que a geração de energia era indispensável para o desenvolvimento e a industrialização do país, embora o custo de 0.191 centavos por unidade ainda permanecesse abaixo do alcance da Uganda rural, considerando que o fardo era repassado para as famílias. O que foi tranquilizador para o público foi que a ponte Isimba, construída como resultado da barragem, pelo menos facilitou as viagens entre os distritos de Kayunga e Kamuli, substituindo a balsa para carros pouco confiável e impulsionando o comércio e o turismo.

Rio abaixo, a represa de Isimba recém inaugurada no Nilo continua popular para rafting e competições de classe mundial, incluindo o Nile Freestyle Festival, que atrai a fraternidade de caiaque dos EUA, Rússia e América do Sul, bem como da Europa, muitos dos quais treinaram no Nilo, em preparação para as competições mundiais de rafting.

O Presidente do Conselho da UTB, Honorável Daudi Migereko, que curiosamente foi Ministro da Energia no auge do festival da barragem em 2006, disse na assinatura que o MOU faz parte da agenda de cooperação estratégica da UTB com as principais agências públicas, privadas e sem fins lucrativos e organizações cujos o trabalho tem um impacto direto no turismo.

 Em 2019, o governo reiniciou os planos para sancionar um estudo de viabilidade para a construção de uma barragem de 360 ​​megawatts no Parque Nacional de Murchison Falls através da M / S Bonang Energy and Power Ltd. da República da África do Sul e Norconsult and JSC Institute Hydro Project, apenas para ceder sob a pressão da Associação de Operadores Turísticos de Uganda (AUTO) e da Sociedade Civil.

Esperançosamente, as aberturas diplomáticas da UTB com o setor de energia darão resultado e a trégua incômoda durará; o rastro de papel diz o contrário.

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Sobre o autor

Tony Ofungi - eTN Uganda

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