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Guardas florestais africanos lutam contra a caça furtiva sob o apuro da pandemia COVID-19

Luta contra a caça furtiva

A pandemia COVID-19 resultou em um aumento da caça furtiva em toda a África, à medida que os guardas-florestais são levados ao limite, causando alarme e preocupação para ativistas e conservacionistas.


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  1. Uma pesquisa conduzida pela instituição de caridade de incentivo à conservação, Tusk and Natural State, descobriu que os guardas florestais africanos não veem nenhum sinal de alívio.
  2. Na verdade, a caça furtiva está aumentando à medida que a pandemia COVID-19 continua a impactar as comunidades e a vida selvagem da África.
  3. A pesquisa questionou 60 organizações de campo em 19 países da África.

O Fundo de Conservação e Vida Selvagem do Parque Nacional de Hwange, no Zimbábue, disse ter visto um aumento de 8,000% de armadilhas e laços entre maio e julho de 2020.

“Houve um aumento alarmante no índice de prisões relacionadas ao marfim feitas por nossa equipe no ano passado. Os caçadores furtivos não vão descansar apesar da pandemia, então cabe a nós manter as operações e a moral elevada, protegendo e cuidando de nossas equipes ”, disse Nyaradzo Hoto, um sargento do Fundação Internacional Anti-caça furtiva no Zimbábue.

“Estamos firmes em nosso compromisso de patrulhar as vastas áreas selvagens que nos são confiadas e proteger aqueles que não podem se defender sozinhos contra os caçadores ilegais”, acrescentou Hoto.

O Jornal Internacional de Áreas Protegidas e Conservação constatou que 78.5% dos países africanos pesquisados ​​relataram que COVID-19 impactou sua capacidade de monitorar o comércio ilegal de vida selvagem e 53 por cento relataram um alto nível de impacto do COVID-19 na capacidade de mitigar conflito homem-vida selvagem.

Edwin Kinyanjui, oficial sênior da comunidade de vida selvagem no Mount Kenya Trust, no Quênia, disse que os guardas florestais precisavam ser mais vigilantes no ano passado.

“A atividade ilegal devido à perda generalizada de renda está aumentando e, ao combater essa atividade, os guardas florestais correm o risco de contrair COVID-19”, disse Kinyanjui.

“Os métodos de caça furtiva também estão se tornando cada vez mais sofisticados e o sistema judiciário está sobrecarregado. Continuamos porque entendemos que aquilo pelo qual lutamos é maior do que nós ”, disse Kinyanjui.

Essencial financiamento para turismo de vida selvagem também está em crise devido à pandemia. Um porta-voz da Sociedade Zoológica de Frankfurt disse que o impacto do COVID-19 está sendo sentido no Parque Nacional de Nsumbu, na Zâmbia.

“Este turismo reduzido impactou empregos e meios de subsistência relacionados e proporcionou um desafio ao vincular o valor da natureza ao valor da vida humana”, disse a sociedade.

A Charity Rhino Ark, que auxilia o Parque Nacional de Aberdares no Quênia, disse que a receita turística dos Serviços de Vida Selvagem do Quênia caiu 96%, o que provocou cortes no orçamento para programas governamentais de segurança florestal e de vida selvagem.

Em uma tentativa de resolver o problema, mais de 150 equipes de guardas florestais estão participando do 2021 Wildlife Ranger Challenge, uma série de desafios mentais e físicos que culminam em 18 de setembro em uma corrida de 21 quilômetros através do terreno variado e desafiador das áreas protegidas da África .

Os fundos levantados cobrirão os custos operacionais de pelo menos 5,000 guardas florestais, permitindo-lhes sustentar suas famílias e proteger as comunidades e a vida selvagem em algumas das áreas mais vulneráveis ​​da África.

“Os guardas florestais são a força vital de nossos esforços de conservação e são simplesmente preciosos demais para serem perdidos”, disse Judi Wakhungu, embaixadora do Quênia na França, Portugal, Sérvia, Mônaco e na Santa Sé.

Campanhas contra a caça furtiva estão acontecendo na África devido à séria escassez de fundos causada pela baixa afluência de turistas durante a pandemia.

Na Tanzânia, um entre os países africanos ricos em vida selvagem, foi relatado que um total de 33,386 caçadores furtivos foram presos nos últimos 5 anos graças à intensificada campanha contra a caça furtiva iniciada pela Força-Tarefa Nacional Anti-caça furtiva (NTAP).

No mesmo período, 2,533 armas foram apreendidas; um total de 5,253 casos foram arquivados no tribunal; e 914 foram concluídas, levando à prisão de 1,600 pessoas.

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Sobre o autor

Apolinari Tairo - eTN Tanzânia

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