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História do hotel: Libby's Hotel and Baths, Nova York, NY

Libby's Hotel and Baths

No final da década de 1920, o mercado de ações estava em alta, as empresas desfrutavam de lucros recordes e os incorporadores construíam novos edifícios em ritmo acelerado.

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  1. As empresas hipotecárias começaram a oferecer títulos lastreados em hipotecas, um novo tipo de investimento.
  2. Um dos novos edifícios foi o Libby's Hotel and Baths, de 12 andares, construído em 1926 na esquina das ruas Chrystie e Delancey, no Lower East Side de Nova York.
  3. Foi o primeiro hotel de luxo totalmente judeu com uma piscina ornamentada, academia moderna, banhos russo-turcos e salões abertos para toda a comunidade.

O desenvolvedor foi Max Bernstein, um imigrante de Slutzk, na Rússia, que chegou a Nova York com sua família em 1900 quando Max tinha 11 anos. As ruas onde Max cresceu no Lower East Side estavam cheias de vendedores de carrinhos de mão, alguns com carroças puxadas por cavalos, crianças jogando jogos de rua e moradores de cortiços socializando nos alpendres. Infelizmente, quando sua mãe Libby morreu dentro de um ano, Max fugiu de casa e passou a noite em um pequeno parque próximo. Anos depois, Max disse que seu sonho de construir o Libby's Hotel na esquina das ruas Chrystie e Delancey lhe ocorreu naquela noite.

Depois de anos sendo dono de uma série de restaurantes, cada um deles chamado Libby's, Max conseguiu adquirir um terreno em sua esquina favorita, onde construiu o hotel inaugurado em 5 de abril de 1926. Max era aparentemente um publicitário nato porque investiu um quantidade extraordinária de energia e dinheiro em uma extensa campanha promocional em muitos jornais diários em iídiche. No dia da inauguração, o New York Times juntou-se aos outros jornais ao relatar a grande inauguração. O Libby Hotel apresentava um saguão espetacular de dois andares com um teto de gesso ricamente colorido sustentado por colunas de mármore caneladas. O hotel tinha salas de reuniões, salões de baile e dois restaurantes kosher. Max organizou eventos de caridade e aulas de natação para crianças da vizinhança.

O Libby Hotel transmitia da primeira estação de rádio iídiche, WFBH (do topo do Westside Hotel Majestic) apresentando artistas famosos, teatro ao vivo e luminares como Sol Hurok, Rube Goldberg e George Jessel. Bernstein não poupou despesas, contratando como seu diretor musical Josef Cherniavsky, líder da banda de jazz iídiche-americana e amplamente conhecido como o judeu Paul Whiteman. Nos primeiros dois anos, o hotel parecia ser um grande sucesso, mas no final de 1928, o telhado caiu.

Uma abundância de novos hotéis foram abertos em Nova York. Muitos, para se manterem solventes, começaram a atender aos judeus, drenando a clientela de Max. Max poderia ter sido mais capaz de competir se seu estado emocional já não estivesse em uma espiral descendente; em 20 de outubro de 1926, sua esposa Sarah morreu. Em um julgamento posterior, Max testemunharia que a dor que experimentou o deixou incapaz de funcionar.

Além disso, seu credor principal era a American Bond and Mortgage Company (AMBAM), uma instituição de crédito predatória incontestável. Pouco antes da quebra do mercado de ações de 1929, a AMBAM executou a hipoteca do hotel e, em uma estranha reviravolta do destino, o prefeito Jimmy Walker nomeou Joseph Force Crater, um advogado conectado a Tammany como o receptor. De acordo com o juiz Crater, a AMBAM pode ter tido conhecimento do plano da cidade para alargar a Chrystie Street. Em qualquer caso, a AMBAM agora afirmava que o hotel valia $ 3.2 milhões (após avaliar o Libby's Hotel em apenas $ 1.3 milhão para a execução hipotecária). Por meio de domínio eminente, a cidade de Nova York assumiu a propriedade e pagou à AMBAM US $ 2.85 milhões. A cidade então demoliu os edifícios do bloco, incluindo o Libby's Hotel and Baths de Max Bernstein.

Mas há mais nessa história. Em 1931, a AMBAM foi condenada por um esquema semelhante em relação ao Mayflower Hotel em Washington, DC O mesmo juiz Crater foi o receptor da execução hipotecária do Mayflower. Ele desapareceu quatro meses depois e não foi encontrado desde então. A rua Chrystie foi alargada, a Grande Depressão começou e, finalmente, o local foi transformado no Parque Sara Delano Roosevelt por Robert Moses.

Quando Max Bernstein morreu em 13 de dezembro de 1946, o New York Times obituário escreveu: "Max Bernstein, 57, uma vez proprietário de hotel ... Construiu um edifício de US $ 3,000,000 em favelas, apenas para ver o Memorial à Mãe Razed."

Isso seria o fim desta história fascinante, exceto que o Pakn Treger * artigo relatou a seguinte sequência:

A história de Libby's caiu na obscuridade até o verão de 2001, quando uma seção da calçada perto da esquina das ruas Chrystie e Delancey desabou, criando um ralo. O buraco cresceu o suficiente para engolir uma árvore inteira e começou a invadir as ruas da cidade e o centro de idosos nas proximidades do Parque Sara Delano Roosevelt. Naqueles dias inocentes antes de 11 de setembro, o ralo parecia ser a maior ameaça enfrentada pela parte baixa de Manhattan.

Os engenheiros da cidade não sabiam a causa, então baixaram uma câmera para o vazio. Para sua surpresa, a 22 metros abaixo da superfície, eles encontraram uma sala intacta, com estantes de livros. Quando eles procuraram registros nos Arquivos Municipais, eles descobriram que o Libby's Hotel ficava lá e que eles haviam descoberto um quarto em seu subsolo. Em um New York Times artigo de 11 de setembro de 2001, o comissário de parques da cidade de Nova York, Henry J. Stern, foi citado como tendo dito: “Isso me lembra de Pompeia”.

Em contraste com Pompéia, nenhuma tentativa foi feita para alcançar a sala ou escavá-la. Os engenheiros da cidade optaram por enchê-lo com rejunte, enterrando a sala e seu misterioso conteúdo. Uma nova árvore foi plantada e o parque repavimentado.

* “Ritz with a Shvitz” de Shulamith Berger e Jai Zion, Pakn TregerPrimavera 2009

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

• Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)

• Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volume I (2019)

• Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando www.stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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