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Hotel Theresa: The Waldorf of Harlem

O Hotel Theresa foi construído pelo corretor da bolsa alemão Gustavus Sidenberg e recebeu o nome de sua esposa recentemente falecida. Coincidentemente, a segunda esposa de Sidenberg também se chamava Theresa. Os arquitetos George e Edward Blum foram treinados na famosa Ecole des Beaux-Arts em Paris e projetaram um apart-hotel totalmente branco, de frente para um quarteirão, com 13 andares e 300 quartos. Como sua fachada, o recém-inaugurado Hotel Theresa teve uma clientela e funcionários totalmente brancos durante seus primeiros 28 anos. Em 1940, refletindo a mudança da população do Harlem, o hotel foi adquirido por Love B. Woods, um empresário afro-americano que aceitava todas as raças, contratou uma equipe e gerência negras. O Hotel Theresa foi integrado quando a maioria dos hotéis do centro de Manhattan não aceitava negros. Eles podiam se apresentar em clubes, hotéis e teatros em Mid-Manhattan, mas não podiam dormir nos quartos de hotel ou comer em seus restaurantes. As estrelas mais famosas da América negra: Josephine Baker, Ray Charles, Jimi Hendrix, Louis Armstrong, Dorothy Dandridge, Duke Ellington, Nat King Cole, Lena Horne e Count Basie tiveram que ir ao Harlem para uma noite de sono. Para muitos negros, a existência dos luxuosos quartos, bares e lojas elegantes do Hotel Theresa era considerada um sinal de que finalmente haviam chegado, pelo menos ao Harlem. O hotel ficou conhecido como "Waldorf do Harlem".

A Sétima Avenida e a Rua 125 eram chamadas de Grande Caminho Negro. O bairro continha a Igreja Metodista de Salem; o estúdio de James Van Der Zee, o fotógrafo mais famoso do Harlem; a Livraria Nacional Africana Memorial; a joalheria de diamantes de propriedade da máfia; o M. Smith Photo Studio; o Teatro Apollo; Loja de departamentos de Blumstein; Restaurante Frank's; Harlem Opera House; Play House de Oscar Hammerstein; Hartz e Seamon's Music Hall; o Clube do Algodão; Mike's Place; Savoy Ballroom; Nest Club; Smalls Paradise e The Club Baron.

Em 1940, o seguinte anúncio apareceu no New York Idade:

Harlem Hotel Procura Comércio Negro; Picks Manager: O Hotel Theresa na Sétima Avenida com a 125th Street, que atendeu ao patrocínio de White por vários anos, mudou sua política a partir de 20 de março e atenderá a ambas as raças, sob gestão de negros com uma equipe de negros, de acordo com um anúncio de Richard Thomas, gerente de publicidade do hotel. Na execução de sua nova política de acomodação de negros e brancos, a Gresham Management Company, operadora do Theresa, nomeou Walter Scott como gerente do hotel. Extensas renovações e melhorias no serviço e nas instalações do hotel foram realizadas. Uma equipe de 80 pessoas foi empregada.

O gerente geral afro-americano Walter Scott havia sido o gerente de negócios do Harlem YMCA na 135th Street. Formado pela Universidade de Nova York e veterano da Primeira Guerra Mundial, Scott havia trabalhado como carregador e garçom nos barcos do Hudson River Dayline. No início de abril de 1940, Scott e sua esposa Gertrude e sua filha de dezesseis anos, Gladys, mudaram-se para uma suíte de seis quartos no décimo andar.

Em 1941, o campeão dos pesos pesados ​​Joe Louis atraiu 10,000 fãs quando se hospedou no Hotel Theresa após uma vitória no Polo Grounds. Logo depois disso, o empresário John H. Johnson foi um convidado do Theresa quando ele começou uma nova revista de bolso chamada Negro Digest e, em 1945, Ebony, que foi seguida por Jet em 1951. Após se separar da Nação do Islã, Malcolm X alugou escritórios no hotel para sua Organização da Unidade Afro-Americana.

Em 1948, quando o GM Walter Scott pediu demissão por motivo de doença, a Gresham Management contratou William Harmon Brown como gerente residente. Brown se formou na Howard University, onde ganhou uma bolsa de estudos da National Youth Administration, financiada por um programa do New Deal. O secretário de comércio do presidente Bill Clinton, Ron Brown, filho do gerente, cresceu no hotel. O congressista americano Charles Rangel (D. New York) já trabalhou lá como balconista. No início de 2016, o congressista Rangel se aposentou depois de servir no Congresso dos EUA de 1971-2016.

Em 1971, o hotel foi convertido em um prédio de escritórios com o nome de Theresa Towers e foi declarado um marco em 1993 pela Comissão de Preservação do Marco de Nova York.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] 917-628-8549

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

  • Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)
  • Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)
  • Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects, Volume I (2019)
  • Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando www.stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com