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Hotel em operação mais antigo em Austin Texas: Driskill Hotel

Hotel em operação mais antigo em Austin Texas: Driskill Hotel
Hotel em operação mais antigo em Austin Texas Driskill Hotel

O Driskill, um edifício de estilo românico concluído em 1886, é o hotel em funcionamento mais antigo em Austin, Texas, e um dos hotéis mais conhecidos do Texas.

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  1. Um terreno foi comprado para construir o Driskill Hotel em 1884 por $ 7500 e, em seguida, inaugurado em 1886.
  2. O hotel abriu com 60 quartos incluindo 12 quartos de esquina com uma característica rara em hotéis da região na época - os banhos anexos.
  3. O prédio foi projetado para entradas separadas para homens e mulheres - nada incomum na época.

O Driskill foi concebido e construído pelo coronel Jesse Driskill, um pecuarista que gastou sua fortuna construindo “o melhor hotel ao sul de St. Louis”. Ele estava cheio de dinheiro de seus serviços ao Exército Confederado, para o qual forneceu carne durante a Guerra Civil. Em 1884, Driscoll comprou um terreno no centro de Austin por $ 7500 e anunciou planos para um novo hotel. Hoje, o Driskill continua sendo um dos principais hotéis em Austin, com luxuosas suítes para noivas, dois restaurantes e um grande salão de baile.

O barão do gado Jesse Driskill abriu o hotel em 1886 no que era então uma cidade de fronteira. Ele o perdeu dois anos depois, quando sua fortuna foi destruída depois que seu rebanho morreu durante uma forte seca e congelamento.

O Driskill é composto por dois edifícios interligados; o edifício original em estilo românico de quatro andares construído em 1886 e um anexo de 13 andares construído em 1930.

O edifício original, projetado pelo arquiteto local de Austin Jasper N. Preston, foi construído com mais de seis milhões de tijolos prensados ​​e detalhes em calcário branco. O edifício contém dois pórticos nas fachadas sul e leste, que contêm grandes arcos de estilo Richardsoniano que eram considerados os maiores do Texas. A fachada contém três bustos de calcário de Driskill e seus filhos; JW “Bud” Driskill de frente para a Brazos Street, AW “Tobe” Driskill de frente para um beco no lado oeste e Jesse Driskill de frente para a Sixth Street, cujo busto é cercado por esculturas decorativas, incluindo chifres longos nas pontas da empena.

O hotel foi inaugurado com 60 quartos, incluindo 12 quartos de canto com banheiros anexos, uma característica rara em hotéis da região na época. No centro do hotel havia uma rotunda aberta de quatro andares coberta por uma clarabóia abobadada, que funcionava como uma chaminé para sugar o ar quente e resfriar o prédio; a clarabóia foi removida quando o ar condicionado foi instalado no telhado em 1950. O edifício foi projetado para entradas separadas para homens e mulheres. Duas entradas, uma na Sixth Street e outra voltada para o beco do lado oeste do prédio, eram reservadas para homens e ladeadas por um salão, uma charutaria com sala de bilhar, uma banca de jornal e uma barbearia com banheiras. A entrada feminina na Rua Brazos permitia que as mulheres fossem diretamente para seus quartos, evitando assim a fumaça do charuto e a conversa rude dos pecuaristas no saguão. O segundo andar continha a sala de jantar principal e o salão de baile, salões separados para homens e mulheres, sala de jantar para crianças e suítes nupciais. Outros enfeites incluíam um sistema de sino elétrico, escritórios de mármore, aquecimento a vapor e iluminação a gás.

O anexo de 13 andares, projetado pelo escritório de arquitetura Trost & Trost de El Paso, foi inaugurado em 1930. O anexo de 180 quartos contém uma cobertura de bangalô acessível apenas pelo telhado do edifício. O bangalô contém dois quartos com banheiro privativo, sala de estar e cozinha completa. O bangalô foi originalmente usado como residência privada pelos superintendentes da Southern Pacific Railroad, mas mais tarde foi alugado para convidados importantes, incluindo Jack Dempsey, Bob Hope e o presidente Lyndon Johnson. Em 1979, o gerente do hotel restaurou o bangalô para usá-lo como sua residência particular.

Em 1934, um jovem assessor do Congresso do Texas chamado Lyndon B. Johnson conheceu Claudia Alta Taylor para seu primeiro encontro: um café da manhã no Driskill Dining Room. Ele ficou tão apaixonado que propôs casamento naquele mesmo dia. Ele e Lady Bird continuaram a ter um relacionamento forte com o hotel, mesmo observando os resultados das eleições para suas campanhas à vice-presidência e à presidência. E hoje os hóspedes podem ficar em um quarto com o nome dele.

O hotel teve uma grande inauguração em 20 de dezembro de 1886 e foi destaque em uma edição especial do Austin Daily Statesman. Em 1º de janeiro de 1887, o governador Sul Ross realizou seu baile inaugural em seu salão de baile, iniciando uma tradição para todos os governadores do Texas desde então. Em maio de 1887, menos de um ano após sua inauguração, Driskill foi forçado a fechar o hotel, pois não tinha mais condições de operar o hotel após um inverno rigoroso e uma seca que matou seu estoque de gado. Além disso, SE McIlhenny, o gerente geral do hotel, e metade da equipe foram contratados pelo Beach Hotel em Galveston, que agilizou o fechamento. Driskill vendeu o hotel em 1888 para seu cunhado, Jim “Doc” Day, que reabriu o hotel no final de 1888.

O magnata de Austin George Littlefield, responsável por outros marcos de Austin, abriu o Austin National Bank no canto sudeste do edifício; o antigo cofre do banco ainda permanece. Mais tarde, Littlefield comprou o hotel por $ 106,000 em 1895 e prometeu que nunca mais fecharia. Littlefield investiu mais de $ 60,000 em reformas, incluindo afrescos de teto, iluminação elétrica, aquecimento a vapor e 28 banheiros adicionais, mas ainda vendeu o hotel com prejuízo de $ 25,000 em 1903 para o concorrente bancário Wilmot. Wilmot acrescentou uma barbearia e um spa feminino com banhos turcos, supervisionou a construção do anexo e adornou a antiga sala de fumantes com oito antigos espelhos austríacos com moldura de folha de ouro, anteriormente propriedade de Maximilian e Carlota, do México.

Em 1950, o hotel iniciou uma reforma, que fechou a entrada da Sixth Street e removeu a clarabóia da rotunda para dar lugar a aparelhos de ar condicionado no telhado. Em 1952, o antigo Austin National Bank foi transformado em um estúdio de televisão para a KTBC, a primeira estação de televisão no centro do Texas.

Em 1969, o Driskill fechou seus quartos prevendo uma reforma e uma nova torre contendo uma fachada de vidro moderna, que nunca se materializou. A maioria de seus móveis foi vendida e um artigo do American-Statesman declarou: “Driskill Hotel's Fate 'Sealed'.” O hotel foi salvo da bola de demolição quase no último minuto, no entanto, quando uma organização sem fins lucrativos chamada Driskill Hotel Corporation levantou $ 900,000.

Em 1908, as Filhas da República do Texas se reuniram no hotel Driskill para discutir o destino da Missão Alamo em San Antonio. Na reunião, surgiu uma divisão entre duas facções do grupo sobre a possibilidade de demolir ou preservar a estrutura.

A Braniff International Hotels, Inc., uma divisão da Braniff Airways, Inc., de Dallas, Texas, comprou o hotel em 1972 e iniciou uma restauração de US $ 350,000 do grande saguão das instalações históricas. Braniff reabriu o hotel para clientes em 15 de janeiro de 1973, para reservas e conferências de negócios muito fortes. Braniff deu uma grande celebração oficial de reabertura em 10 de fevereiro de 1973. Mais de 1000 convidados compareceram ao evento de gala que incluiu um desfile de cada governador do Texas e / ou seus descendentes, desde 1886. Todos os lucros do evento foram para a Austin Heritage Society, que foi estrategicamente fundamental para a ressurreição do Hotel Driskill.

Em 1995, o Driskill foi comprado pela Great American Life Insurance, que embarcou em uma reforma de US $ 30 milhões para restaurar o hotel à sua aparência original, que havia sido fortemente modificada ao longo dos anos. O hotel fechou por quatro anos para reformas e foi reaberto em uma celebração do Milênio em 31 de dezembro de 1999.

Em 2013, The Driskill foi comprado por Hyatt Hotels Corporation por US $ 85 milhões, que embarcou em uma reforma de US $ 8 milhões do hotel, listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 25 de novembro de 1969.

Stanley Turkel foi nomeado o historiador do ano de 2020 pela Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation, pelo qual foi nomeado anteriormente em 2015 e 2014. Turkel é o consultor de hotéis mais publicado nos Estados Unidos. Ele opera sua prática de consultoria hoteleira servindo como testemunha especializada em casos relacionados a hotéis, fornece consultoria de gestão de ativos e franquia de hotéis. Ele é certificado como Master Hotel Supplier Emérito pelo Instituto Educacional da American Hotel and Lodging Association. [email protegido] +917 628 8549 XNUMX

Seu novo livro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Outros livros de hotéis publicados:

  • Grandes Hoteleiros Americanos: Pioneiros da Indústria Hoteleira (2009)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos em Nova York (2011)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a leste do Mississippi (2013)
  • Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)
  • Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016)
  • Construído para durar: hotéis com mais de 100 anos a oeste do Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects, Volume I (2019)
  • Hotel Mavens: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos esses livros podem ser encomendados na AuthorHouse visitando www.stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

#rebuildingtravel

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com