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Elefantes africanos recebem mais proteção: salvando vidas e receitas do turismo

“O novo relatório deve atrair mais atenção para os elefantes da floresta. Menos visíveis e facilmente monitorados do que os elefantes da savana, eles tendem a ser ignorados pelos governos e doadores ”, disse Kathleen Gobush, avaliadora líder dos elefantes africanos. “Suas necessidades são ofuscadas pelas de seus primos maiores como espécies em perigo e criticamente ameaçadas de extinção”, observou Kathleen.

Usando dados que datam da década de 1960 para elefantes da savana e da década de 1970 para elefantes da floresta, Gobush e seus colegas construíram um modelo estatístico para estimar as reduções populacionais ao longo do tempo.

Os elefantes são uma das espécies mais procuradas pelos traficantes de vida selvagem. Para estabelecer o nível de risco, os especialistas da IUCN concordaram que os elefantes africanos são, na verdade, classificados em duas espécies. O elefante da savana é maior, tem presas curvas e percorre as planícies abertas da África subsaariana, enquanto o elefante da floresta é menor e mais escuro, tem presas retas e vive nas florestas equatoriais da África Central e Ocidental.

O Diretor para as espécies africanas do Fundo Mundial para a Vida Selvagem (WWF), Bas Huijbregts, disse que o potencial impacto positivo na conservação da divisão dos elefantes da floresta e da savana em espécies separadas não pode ser exagerado. “Os desafios para as duas espécies são muito diferentes, assim como os caminhos para sua recuperação”, disse ele.

A população de elefantes da floresta caiu 86 por cento nos últimos 31 anos, enquanto a dos elefantes da savana caiu 60 por cento nos últimos 50 anos, de acordo com a IUCN, que observou que ambas as espécies, cuja população atual é estimada em cerca de 415,000 sofreram quedas acentuadas desde 2008 devido a um aumento significativo na caça furtiva que atingiu o pico em 2011.

O persistente demanda por marfim de elefante devido à sua beleza e usos artísticos, reduziu drasticamente a população de elefantes em todo o continente africano, acelerando a perda de uma espécie-chave que desempenha um papel crítico na manutenção da biodiversidade dos ecossistemas naturais.

O tratado multilateral para proteger plantas e animais ameaçados (CITES) proibiu o comércio internacional de marfim em 1989, mas nem todos os países aderiram à Convenção e houve altos e baixos nas vendas de marfim nas últimas três décadas.

Muitos países asiáticos e do sudeste asiático ainda contribuem para o comércio ilegal de marfim. Antes da pandemia global COVID-19, cerca de 20,000 elefantes africanos ainda eram mortos a cada ano por seu marfim, e as rotas de comércio de marfim de elefante africano ainda estão fluindo amplamente para negociantes na Ásia, mas nos últimos anos, a China aumentou sua esforços para impedir o comércio de marfim.

“Reconstruir as populações de elefantes requer proteger seu habitat, bem como continuar a reprimir a caça furtiva e o tráfico de marfim”, disse Scott Schlossberg, analista de dados da Elefantes sem Fronteiras, uma Organização Não Governamental (ONG) de proteção da vida selvagem sediada em Botsuana.

“Apoiamos a decisão da IUCN neste momento de atualizar o elefante africano da floresta como criticamente em perigo e o elefante da savana como ameaçado, e acreditamos que ele segue os critérios de acordo com seu processo de lista vermelha”, disse o Dr. Philip Muruthi, o vice-presidente da Africa Wildlife Foundation (AWF) responsável pela conservação das espécies e pela ciência.

A avaliação da IUCN também observou que houve programas de conservação bem-sucedidos no Gabão e no Congo-Brazzaville para os elefantes da floresta e na Área de Conservação Transfronteiriça Okavango-Zambeze para as espécies de savana.

Bruno Oberle, Diretor-Geral da IUCN, disse em um comunicado à imprensa que isso prova que o declínio dos elefantes pode ser revertido. “Devemos trabalhar juntos para garantir que seu exemplo possa ser seguido”, disse ele.

A IUCN depende de uma variedade de fatores para determinar o status de conservação de um animal, como o quanto seu número e alcance diminuíram.

A vida selvagem é a principal atração turística e fonte de receita turística na África. As populações de elefantes oferecem safáris fotográficos exclusivos que atraem milhões de turistas, principalmente da Europa e da América, que visitam áreas protegidas da vida selvagem na África.

#rebuildingtravel

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Sobre o autor

Apolinari Tairo - eTN Tanzânia