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Em uma conversa franca, o CEO da Ethiopian Airlines fala sobre os efeitos do coronavírus COVID-19, a situação atual e um caminho a seguir.

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  1. A situação geral de uma perspectiva de companhia aérea na África neste momento.
  2. As companhias aéreas africanas não tiveram a oportunidade de buscar apoio de seu governo em termos de dinheiro de resgate devido ao COVID-19.
  3. Aproveitando mais do que o tráfego de passageiros de linha aérea para conter a maré e financiar o orçamento.

Peter Harbison, da CAPA Live, falou com Tewolde Gebremariam, CEO da Ethiopian Airlines, em Addis Abeba, para discutir o futuro da aviação na África. A seguir está a transcrição dessa discussão informativa.

Peter Harbison:

Bem, já se passou muito tempo e muitas coisas aconteceram nesse ínterim. Nem todos são bons. Mas espero que possamos terminar com algumas notas positivas com isso. Diga-me, Tewolde, para começar, da sua perspectiva, sentado no hub do Norte da África, realmente um importante hub entre a maior parte da África e o resto do mundo, mas certamente Europa e Ásia, qual é a situação geral de uma companhia aérea perspectiva na África no momento? Em termos de como o Coronavirus o afetou.

Tewolde Gebremariam:

Obrigado, Peter. Acho que antes, como você bem sabe, acompanhamos a indústria há muitos anos. Então, a indústria na África, [inaudível 00:02:05] na África não estava em boa forma mesmo antes do COVID. Esta é uma indústria que vem perdendo dinheiro, especialmente a indústria aérea, perdendo dinheiro eu diria seis, sete anos consecutivos. Portanto, as companhias aéreas não estavam em sua melhor posição quando pegaram essa crise pandêmica global. É uma indústria que foi apanhada em muito mau estado. Então, até mesmo o COVID afetou a indústria aérea africana muito mais e muito pior do que o resto da indústria aérea e o resto do mundo. Por alguns motivos.

Em primeiro lugar, eu diria que os países africanos tomaram medidas extremas em termos de fechamento de fronteiras. Assim, quase todos os países africanos fecharam suas fronteiras, e isso também permaneceu por muito tempo. Eu diria entre março e setembro. Isso afetou as companhias aéreas africanas porque quase todas as companhias aéreas africanas ficaram paralisadas por um longo período. Então, especialmente o fato de termos perdido o pico do verão significa muito em termos de não sermos capazes de suportar as operações da companhia aérea no continente. A outra razão é, por outro lado, como você sabe, a quantidade de coronavírus na África não é tão ruim. Mas o medo, o medo de que a África tenha serviços de saúde muito baixos e precários, os países africanos ficaram muito preocupados que não seriam capazes de dar suporte no caso de os serviços de saúde serem oprimidos pelos pacientes pandêmicos. Então, por causa desse medo, eles tomaram medidas extremas de bloqueio e fechamento de fronteiras. Então esse é um motivo, e eles fizeram isso por muito tempo em comparação com o resto do mundo. Principalmente Europa e América, que foram um pouco moderadas.

O outro é que as companhias aéreas africanas não tiveram a oportunidade de buscar apoio de seu governo em termos de dinheiro de resgate, porque os governos africanos e as economias africanas foram duramente atingidas pela pandemia. Então, [inaudível 00:05:03] para quase todos os países africanos, companhias aéreas como ... é uma pena que perdemos [SJ 00:05:11], uma companhia aérea muito grande, uma companhia aérea muito boa. Air Mauritius e assim por diante. Os outros como [inaudível] também diminuíram significativamente. Então, a terceira razão é que também não há mercado de capitais na África, então eles não podem vender títulos. Eles não podem pedir dinheiro emprestado a bancos ou instituições financeiras como a Europa e a América. Eu diria que atingiu a África muito, muito mal. Severamente danificado.

Peter Harbison:

Estamos A Ethiopian Airlines, você falou sobre como as outras companhias aéreas não são lucrativas há vários anos, ou o setor como um todo. A South African Airways é um bom exemplo disso, eu acho. Mas a Ethiopian Airlines tem se destacado, ou bastante destacada por ser lucrativa há muitos anos. Este deve realmente ser um revés muito, muito maior para você como um centro entre o resto da África e o resto do mundo, na verdade. Basicamente, em qualquer lugar ao norte da Europa ou Ásia. Quero dizer, você ainda está obviamente geograficamente em uma posição forte. O que tem feito você continuar e como você vê ... vamos falar sobre isso primeiro, mas depois disso, como você se vê sendo posicionado quando as coisas começam a melhorar, como inevitavelmente acontecerá? Mas, enquanto isso, como você está mantendo o fluxo de caixa?

Tewolde Gebremariam:

Eu acho que, como você disse Peter, corretamente, temos nos saído muito bem na última década em nossa visão de 2025. Então, uma década entre 2010 e 2020 foi muito boa para a Ethiopian Airlines tanto em termos de lucratividade, quanto de reinvestindo nossos lucros para o crescimento e expansão, não só na frota, mas também no prospector e no desenvolvimento de recursos humanos. Então, isso nos colocou em uma base melhor, em uma posição melhor para enfrentar esse desafio. Pelo menos em uma posição melhor do que o resto de nossos colegas. Mas, em segundo lugar, penso em março, quando todos estavam em pânico com a pandemia e quando todo o [inaudível 00:07:49] lotou, acho que nos saímos muito bem. Uma ideia muito criativa que o negócio de carga estava crescendo, por dois motivos. Um deles, a capacidade disponível foi retirada porque os aviões de passageiros estavam no solo. Por outro lado, o transporte de PPE e outros suprimentos médicos era um negócio em expansão para apoiar e salvar vidas na Europa, América, África, América do Sul e assim por diante.

Então, percebendo isso, tomamos uma decisão muito boa, uma decisão rápida de construir o máximo de capacidade possível em nosso negócio de carga. Já temos 12 aviões, [inaudível 00:08:36] sete cargueiros dedicados e 27, 37 cargueiros. Mas também transferimos esses aviões de passageiros para carga, removendo os assentos. Fizemos cerca de 25 aviões [inaudível 00:08:53], então foi um aumento significativo de capacidade em nossa carga no momento certo. Então, os rendimentos foram muito bons. A demanda era muito alta. Então, aproveitamos essa oportunidade na hora certa. Então, mostramos agilidade, rapidez na tomada de decisões, resiliência que nos tem ajudado. E ainda nos ajudando até agora. Então, respondendo a sua pergunta, temos um fluxo de caixa muito forte. Portanto, continuamos administrando nosso fluxo de caixa dentro de nossos recursos internos, sem nenhum dinheiro de resgate ou nenhum empréstimo para fins de liquidez, e sem nenhuma demissão ou redução de salário. Então, é uma performance incrível, eu diria, mas isso porque desenvolvemos uma capacidade interna adequada para qualquer tipo de desafio nos últimos 10 anos. Então, fizemos um trabalho incrível.

Peter Harbison:

Quer dizer, isso parece autocongratulatório, mas acho que você está sendo modesto porque realmente fez um trabalho notável ao longo dos anos. Você está dizendo, só para deixar isso claro, que realmente tem sido positivo em relação ao dinheiro?

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