Viagem especial a Lisboa: revelando as ironias

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Viagem especial a Lisboa: revelando as ironias

Esta viagem foi diferente da maioria das minhas viagens. Normalmente viajo para um local para trabalhar em questões de segurança do turismo, mas esta viagem a portugal é especial. Estou aqui devido ao meu trabalho com o Centro de Relações Latino-Judaicas (CLJR). Normalmente, o CLJR leva líderes latinos a Israel. Esta viagem, no entanto, é o inverso - levando ambos Latinos e judeus a porta de entrada do mundo da cultura sefardita e o ponto de partida para muitos que vieram às terras das Américas.

A relação de Portugal com o povo judeu é de altos e baixos. Do lado negativo, a Inquisição portuguesa foi tão ruim que as pessoas na verdade fugiram de Portugal para a Espanha decidindo se arriscar com a Inquisição espanhola. Do lado mais positivo, Portugal foi o refúgio preferido dos judeus espanhóis que fugiram da Espanha em 1492. Tantos judeus espanhóis passaram por Portugal para a América Latina para escapar das chamas da inquisição que em muitas partes da América Latina o termo “portugueses” é sinônimo com “judeus”. Na história mais recente, Portugal serviu como principal ponto de trânsito, permitindo aos judeus que fugiam dos horrores da Europa ocupada pelos alemães encontrarem a liberdade nas Américas e escapar dos horrores do Holocausto.

Os judeus contribuíram muito para a sociedade portuguesa. Foi a ciência de Abraham Zacuto que permitiu a navegação precisa em mar aberto muitos séculos antes que alguém pudesse imaginar um GPS. Foi Dona Grácia Mendes quem mostrou ao mundo que uma mulher pode ser tão capaz quanto um homem no comércio e na banca. Esta miscelânea política está entrelaçada na própria natureza da alma de Portugal.

Por estar no continente europeu, Portugal, como grande parte da Europa, é um lugar de charme, elegância, preconceitos e animosidades do “velho mundo”. Portugal não está apenas voltado para o oeste, mas é a nação mais ocidental da Europa, o ponto mais ocidental do continente europeu. Como tal, esta é uma terra cujo corpo está na Europa, mas sua alma está no Oceano Atlântico, e seus olhos se voltam para um novo mundo de renovação e esperança.

Por todas essas razões, nosso CLJR, junto com a Aliança do Patrimônio Judaico, decidiu que nossa primeira viagem conjunta não-israelense seria não apenas para esta terra que simboliza o espírito de exploração, mas também é o lugar de onde tantos judeus e latinos em todo o Salve as nações da América.

Ontem foi o nosso primeiro dia quase cheio aqui em Lisboa. Saímos do aeroporto às 10h00, hora local, e tivemos a sorte de fazer o check-in antecipado. Em seguida, combinamos o encanto de Lisboa com uma visita à sua primeira sinagoga pré-inquisicional. Os membros do grupo provaram o famoso “Pasteis de Belem” da cidade, provaram seu vinho e se depararam com as esperanças e desafios da comunidade judaica e, então, presto, começaram a “entrar” no mundo que une o antigo e o novo, o desespero e a esperança .

Hoje fomos a alguns dos “subúrbios” mais famosos de Lisboa. Sinta é uma cidade bonita e histórica hoje com estradas modernas tornando-a cerca de 45 minutos de Lisboa. As outras duas cidades são famosos playgrounds para os chiques, ricos e famosos. Sinta era o retiro de verão ou campo do rei Manuel.

A Ironia de D. Manuel

A história está cheia de ironias. A história da relação entre D. Manuel e os judeus é uma dessas ironia. Manuel era um rei tão pró-semita que, ironicamente, causou grandes danos. A história ensina-nos que, como parte do preço do casamento, Manuel teve de pagar aos maus monarcas, Fernando e Isabel, o casamento com a sua filha. Esses monarcas espanhóis exigiram que ele expulsasse seus súditos judeus e, na época, mais de 20% da população de Portugal era judia. Muitas dessas pessoas eram os cidadãos mais produtivos de Portugal.
Esta exigência deixou o rei com um grande dilema - não expulsar os judeus significava que seu casamento nunca ocorreria e talvez ele perderia a chance de herdar o trono espanhol, mas expulsar seus súditos judeus significava que Portugal perderia 20% de sua população e muitos de seus cidadãos mais talentosos. Sua solução? A conversão forçada dos judeus de Portugal. A solução parecia ser uma maneira de o rei manter seus dois cidadãos mais talentosos e ainda ser capaz de se casar, e talvez um dia assumir o controle da Espanha.

Manuel se casou com a filha dos maus monarcas espanhóis, mas nunca ganhou o trono espanhol. Quanto aos judeus portugueses, a vida tornou-se terrível. Eles tiveram que lidar com motins, massacres e as chamas da Inquisição. Estes três fatores significavam que embora as fronteiras e portos de Portugal estivessem fechados, muitos encontrariam uma forma de escapar à liberdade da Holanda e do Novo Mundo.

Quando eles saíram, eles levaram seu talento com eles. Os descendentes desses refugiados portugueses construíram grandes comunidades em Amsterdã, Nova York e México. Portugal afundou lentamente em um abismo escuro, e foi apenas no final dos anos 1980 que o primeiro-ministro português se desculpou formalmente com o povo judeu. É com o pedido de desculpas de Mário Soares que se abre um novo capítulo nas relações judaico-portuguesas.

O Portugal moderno compreende que os estragos causados ​​pelas chamas da Inquisição nunca serão desfeitos. Muitos dos descendentes desta “violação religiosa” deram muito - não a Portugal - mas a outras nações ao redor do mundo.

As ironias na história, entretanto, ainda existem. Hoje, essas vítimas ficariam chocadas ao saber da existência de novas e antigas comunidades judaicas em cidades de Portugal. Como compensação parcial pelos seus atos passados, Portugal estendeu agora, num ato de justiça histórica, a cidadania a muitos dos descendentes das vítimas. Talvez depois de cinco séculos, estejamos finalmente vendo o fechamento de um círculo que começou em 1496 e durou cinco séculos.

Viagem especial a Lisboa: revelando as ironias

Foto © Peter Tarlow 

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Foto © Peter Tarlow 

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