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O futuro das viagens para a Tailândia

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Escrito por Juergen T Steinmetz

A Food and Drug Administration da Tailândia deve aprovar a vacina Oxford-AstraZeneca Covid-19 esta semana para uso de emergência no país. 

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A vacina Oxford-AstraZeneca Covid-19 deve ser aprovada no Reino da Tailândia para uso de emergência. É esperado esta semana

Dois hospitais privados também estão solicitando milhões de doses de vacinas contra o coronavírus antes desta aprovação regulatória. Isso se soma à ordem do governo de 63 milhões de doses de duas fontes principais, enquanto a Tailândia se apressa para implementar vacinas para a maioria de sua população. 

Com relação a seus residentes não tailandeses, ainda não está claro se isso inclui a grande comunidade de expatriados ou se eles serão excluídos, já que o país enfrenta uma segunda onda do vírus.

O futuro das viagens na Tailândia é abrir as fronteiras e, ao mesmo tempo, reduzir o risco. Isso pode ser alcançado garantindo que as travessias ilegais de fronteira sejam rigidamente controladas e todos os viajantes testados. Os turistas que chegam não devem apenas ser testados para mostrar que estão livres de cobiça, mas para evitar a quarentena, também devem ter sido vacinados. Os números serão pequenos no início, mas a indústria está completamente paralisada. Nunca experimentei nada perto dos efeitos devastadores do coronavírus. 

A indústria do turismo foi paralisada e atualmente está lutando contra uma enxurrada de infecções causadas por trabalhadores birmaneses pobres em busca de trabalho, cruzando furtivamente a fronteira e espalhando infecções antes que as restrições fossem colocadas em prática. Como uma medida contrária para reduzir a propagação, o governo restringiu todas as pessoas de áreas de alto risco de viajar livremente pelo país. Pôr um freio firme no turismo doméstico, além das chegadas internacionais. A introdução de zonas codificadas por cores foi implementada desde que um grande surto ocorreu em Samut Sakhon em um mercado de frutos do mar com trabalhadores migrantes ilegais birmaneses. Além de restringir as viagens domésticas, o governo tailandês ofereceu uma anistia para os que entraram ilegais em um sério esforço para reduzir as infecções e fazer com que todos os migrantes ilegais fossem registrados e testados. 

A Qantas também está pensando em exigir vacinas e foi a primeira companhia aérea a anunciar que exigirá a vacinação de passageiros internacionais. Cingapura também está considerando relaxar suas regras de quarentena para viajantes vacinados, se os testes clínicos mostrarem que as vacinas reduzem os riscos de transmissão. (No entanto, os visitantes de curto prazo precisarão apresentar comprovante de seguro para cobrir o tratamento médico e os cidadãos de Cingapura que retornam da Grã-Bretanha e da África do Sul estarão sujeitos a restrições adicionais).

Até que haja uma abundância de vacinas aprovadas e distribuídas, é quase impossível para alguém de fora do governo obter uma injeção. No entanto, haverá um mercado impulsionado por quem tem dinheiro para entrar na fila, como vimos recentemente. Assim que o Reino Unido aprovou a vacina Pfizer / BioNTech, os agentes de viagens na Índia começaram a observar um aumento nas viagens de vacinação rápida para o Reino Unido. A atenção agora está nos EUA e na Rússia como possíveis destinos de vacinas. 

Mas nem tudo se trata de dinheiro. Na Tailândia, de acordo com um relatório da Reuters, um milhão de doses da vacina Sinovac foram encomendadas pelo Thonburi Healthcare Group, com a opção de comprar mais nove milhões. O grupo hospitalar planeja usar metade para inocular funcionários em sua rede de 40 hospitais. 

O governo tailandês encomendou separadamente dois milhões de doses da Sinovac Biotech da China e espera a entrega de 200,000 doses com planos para inocular trabalhadores de linha de frente e profissionais médicos em áreas de alto risco no mês que vem.

O governo também encomendou 61 milhões de doses da vacina AstraZeneca, que será produzida pela empresa local Siam Bioscience para uso doméstico e exportação.

Para os pacientes, os centros médicos de Thonburi planejam oferecer duas injeções de vacina por 3,200 baht (US $ 106) e dizem que não podem ter lucro porque é uma questão humanitária para o país. 

No entanto, afirma-se que as nações ricas estão estocando as vacinas mais promissoras contra o coronavírus, e as pessoas nas nações mais pobres podem ficar de fora. Os ativistas estão pedindo às empresas farmacêuticas que compartilhem tecnologia para que mais doses possam ser feitas.

Apenas uma em cada 10 pessoas em dezenas de países pobres poderá ser vacinada contra o coronavírus porque os países ricos acumularam mais doses do que precisam, disse a People's Vaccine Alliance, uma coalizão que inclui Oxfam, Anistia Internacional e Justiça Global Agora.

Eles afirmam que as nações ricas compraram 54% do estoque total das vacinas mais promissoras do mundo, apesar de abrigarem apenas 14% da população global, disse a Aliança. 

Essas nações ricas compraram doses suficientes para vacinar suas populações inteiras três vezes até o final de 2021 se as vacinas candidatas atualmente em testes clínicos forem aprovadas para uso.

O chefe da Organização Mundial da Saúde (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus avisa que o mundo está à beira de uma "falha moral catastrófica" com a distribuição da vacina COVID-19, ele exorta os países e fabricantes a compartilhar as doses de forma mais justa entre os países. Ghebreyesus disse esta semana que as perspectivas de distribuição equitativa correm sérios riscos. “Em última análise, essas ações apenas prolongarão a pandemia.”

Vacinas COVID-19 seguras e eficazes significam que a vida, incluindo viagens, provavelmente voltará ao normal um dia. Supondo que as vacinas também protejam contra a maioria das mutações do vírus, bem como contra a propagação do vírus, as restrições COVID devem terminar assim que a imunidade do rebanho for atingida. O mundo inteiro precisa de imunidade e é improvável que isso aconteça em 2021. 

[AJW: * A imunidade de rebanho é uma forma de proteção indireta contra doenças infecciosas que ocorre quando uma porcentagem suficiente da população se torna imune a uma infecção, seja por vacinação ou infecções anteriores, reduzindo a probabilidade de infecção para indivíduos sem imunidade.]

Nem todas as empresas foram forçadas a fechar, mas a incerteza financeira generalizada significa que a indústria do turismo enfrentou dificuldades no ano passado. É sombrio, no entanto, acho que mesmo se conseguirmos uma pequena fração dos 39 milhões de turistas de 2019, poderemos sobreviver e prosperar.

O objetivo de curto prazo é sobreviver e então começar a prosperar no 'novo mundo' do turismo. Recuperar TUDO o que foi perdido não é realista ou alcançável, nem deveria ser uma meta. 

Nosso foco no combate ao vírus e no alívio da indústria do turismo deve ser o objetivo de todas as associações de viagens e turismo aqui na Tailândia. Unidade e liderança são desesperadamente necessárias se quisermos esperar a recuperação, incluindo a introdução de medidas de estímulo. 

Acelerar a distribuição de vacinas é a chave para fazer as viagens voltarem ao normal e para vacinar o máximo de pessoas o mais rápido possível.

Para muitos proprietários de empresas de viagens e hoteleiros, os desafios são garantir um fluxo de caixa e GOP positivos. Qualquer aumento no valor dos ativos seria bem-vindo, mas improvável agora, já que os preços das propriedades estão mudando para o sul. A manutenção da propriedade e a substituição do equipamento serão um verdadeiro desafio no futuro, visto que o ROI fica aquém. 

A assistência do governo em impostos e folha de pagamento seria muito útil neste momento, mas nosso setor é muito fragmentado e "desorganizado" no sentido coletivo. Os governos consideram as indústrias de hospitalidade e serviços em geral como bons funcionários das áreas cinzentas da força de trabalho, que têm uma maneira de se “organizar” com pouca necessidade de ajuda governamental. Quaisquer pedidos de ajuda são frequentemente ignorados porque a vontade política simplesmente não existe. Nossa voz é abafada por indústrias mais organizadas que oferecem oportunidades de empregos e investimento local. 

A indústria do turismo é chamada de invisível exportar…

Embora subsídios e empréstimos governamentais para pequenas empresas sejam essenciais, as dificuldades econômicas da pandemia persistirão, por isso é importante que as empresas em dificuldades recebam assistência para manter as operações e os trabalhadores na folha de pagamento.

As viagens terão um papel vital na recuperação econômica da Tailândia nos próximos meses, mas as empresas precisarão de ajuda do governo para sobreviver até que as viagens regulares possam ser totalmente retomadas.

Também uma lição importante que vejo de outros setores é que eles são capazes de se adaptar rapidamente, veja os vendedores de macarrão aqui em Bangkok. As Linhas de Bicicletas Grab entregam comida para levar - as mudanças estão acontecendo durante a noite e não há tempo para longas deliberações e discussões. Aqueles que puderem reagir rapidamente a essas grandes mudanças nas demandas e prioridades dos consumidores sairão por cima.

Quanto a pular em um avião em breve, bem, isso parece muito improvável. Meu país de nascimento, o Reino Unido, de acordo com as regras atuais, assim que o bloqueio acabar, os britânicos podem legalmente ir de férias para o exterior se morarem nos níveis um ou dois. No entanto, os feriados estão efetivamente fora de questão para o Reino Unido até pelo menos abril de 2021. 

Quanto à Tailândia, nossos sete passos para navegar antes que alguém receba permissão para entrar, têm um grande impacto no processo de entrada no país.

A Associação de Turismo da ASEAN (ASEANTA) alertou na semana passada que 70% dos agentes de viagens na Tailândia deixariam de operar este ano se o governo tailandês não interviesse com assistência.

Está claro que a segunda rodada da epidemia de Covid-19 afetou severamente a fé na futura indústria do turismo receptivo, muitos agentes precisam decidir suspender ou encerrar as operações. O governo tailandês não ofereceu ao setor privado nenhuma assistência substancial, a curto ou longo prazo. Há uma confusão considerável sobre se deve-se investir na manutenção de uma empresa ou fechar um negócio. O governo deve ser claro em sua política de ajudar ou não ajudar o setor de viagens. 

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.