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Um castelo japonês, o gato Sanjuro, e uma notável recuperação do turismo

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Escrito por Juergen T Steinmetz

O Castelo Bitchū Matsuyama, também conhecido como Castelo de Takahashi, é um castelo localizado em Takahashi, Prefeitura de Okayama, Japão. Não deve ser confundido com o Castelo de Matsuyama em Matsuyama, Prefeitura de Ehime.

A Associação de Turistas da Cidade de Takahashi está otimista, com um funcionário da associação dizendo: “Queremos animar a cidade inteira com Sanjuro”.

Um “senhor” felino do castelo Bitchu Matsuyama em Takahashi, província de Okayama, está contribuindo para a recuperação do turismo que foi fortemente afetado por desastres naturais no verão passado.

O nome do senhor gato do popular castelo, apelidado de “castelo do céu”, é Sanjuro. Ele se estabeleceu nos arredores do castelo após as chuvas torrenciais no oeste do Japão em julho do ano passado.

Como Sanjuro é super amigável com as pessoas, ele atraiu a atenção nas redes sociais.

O número de turistas que vinham ao castelo, que diminuía a certa altura depois das chuvas torrenciais, se recuperou rapidamente, graças a Sanjuro. Ele agora está servindo como um “gato acenando” vivo, a estátua de gato auspiciosa frequentemente exibida em lojas e outros negócios.

Sanjuro é um homem com pelo branco e marrom. Ele deve ter três ou quatro anos.

Em 21 de julho do ano passado, o limpador de castelo Ryoichi Motohara encontrou o gato vagando pela área de Sannomaru do castelo. “Na época, eu achava que ele era um gato abandonado, porque ele era muito magro.”

Depois de observar o gato por vários dias, o limpador começou a alimentá-lo. A partir de então, ele começou a aparecer na área principal do castelo de Honmaru, misturando-se aos turistas.

O gato nunca ficava zangado quando as pessoas tocavam nele. Ele respondia às pessoas com modos bonitos enquanto ronronava. Ele se tornou amplamente conhecido através do boca a boca e de sites online.

A associação de turistas deu ao gato o nome de Sanjuro em homenagem a Tani Sanjuro, um guerreiro samurai do clã Bitchu Matsuyama que serviu como capitão de tropa do Shinsengumi, um esquadrão de samurai nos últimos anos do período Edo (1603-1867).

À medida que crescia o número de artigos de jornais e programas de TV sobre Sanjuro, seu dono foi identificado em outubro do ano passado.

A Sra. Megumi Nanba, 40, que mora na cidade a cerca de 6 km do castelo, disse que estava procurando seu gato, que fugiu de sua casa no dia 14 de julho.

Como ela amava seu gato e ele também era apegado aos filhos, a Sra. Nanba a princípio quis levá-lo de volta para casa. Por fim, porém, a Sra. Nanba e seus familiares discutiram o assunto e decidiram entregar o gato à associação de turistas.

“Fiquei muito aliviado quando descobri que ele estava vivo. Se ele gosta de morar no castelo, é bom para ele (ficar lá) ”, disse ela.

Em novembro do ano passado, um funcionário da associação de turistas o levou para casa para se preparar para uma apresentação na mídia, e Sanjuro fugiu novamente.

Embora a associação tenha tentado encontrá-lo distribuindo folhetos e outros meios, Sanjuro não foi encontrado, o que deixou os dirigentes da associação cada vez mais preocupados.

Sanjuro foi finalmente encontrado 19 dias depois. Desde então, os funcionários o mantiveram dentro do prédio administrativo do castelo, na área de Honmaru, para não sentir mais uma sensação tão dolorosa.

Em dezembro do ano passado, a associação nomeou oficialmente Sanjuro para o cargo de “gato senhor do castelo”. Seu dever como senhor do castelo é passear no castelo duas vezes por dia, com os oficiais segurando-o na coleira.

Sanjuro é muito popular por sua simpatia com os visitantes, como esfregar nas pernas das pessoas e sentar-se perfeitamente de joelhos.

Segundo a associação turística, o número de visitantes em julho do ano passado na sequência das chuvas torrenciais caiu para cerca de 20 por cento em comparação com o ano anterior. Mas em fevereiro deste ano, o número passou de 4,000 - 40% a mais do que no ano anterior.

A associação designou 16 de março como o “Dia de Sanjuro” como um jogo de palavras - 3 (san), 10 (ju) e 6 (roku) - e realizou um evento.

Turistas de todo o país se aglomeraram para tirar fotos de Sanjuro naquele dia.

A Sra. Miho Hatanaka, 44, de Otake, Prefeitura de Hiroshima, disse: “Ele é tão amigável e manso. Eu gostaria de poder abraçá-lo por muito tempo. ”

Sua filha Nanami, uma aluna do ensino fundamental de nove anos, disse: “Ele é tão fofo. Espero que ele continue desempenhando o papel de senhor do castelo. ”

A associação produz peças oficiais com sua foto, como chaveiros e cartões postais, além de carimbos digitais que podem ser usados ​​no LINE, um aplicativo de comunicação gratuito.

O gerente da associação turística Hideo Aihara disse: “Com Sanjuro no centro, novos movimentos, incluindo o desenvolvimento de itens e planos de eventos, têm ocorrido.

“Queremos expandir esta tendência positiva ao cooperar com várias entidades.”

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.