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De maconheiro a especialista em hotéis: Frederick Henry Harvey

História do Hotel
História do Hotel

Com visão e empreendedorismo, Fred Harvey, um imigrante da Inglaterra, construiu empreendimentos que incluíam hotéis e restaurantes.

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Apenas cem anos atrás, duas joias arquitetônicas foram inauguradas no Grand Canyon. Eles são o El Tovar Hotel, com 95 quartos, e o Hopi House Indian Arts Building. Ambos refletem a visão e o empreendedorismo de Fred Harvey, um imigrante da Inglaterra, cujos empreendimentos comerciais eventualmente incluíram restaurantes, hotéis, bancas de jornais e vagões-restaurante na rota da ferrovia Sante Fe. A parceria com Atchison, Topeka e Sante Fe introduziu muitos novos turistas no sudoeste americano, tornando as viagens de trem confortáveis ​​e aventureiras. Empregando muitos artistas nativos americanos, a Fred Harvey Company também coletou exemplos indígenas de cestaria, trabalho com miçangas, bonecas Kachina, cerâmica e tecidos.

Fred Harvey chegou aos Estados Unidos em 1850 aos 15 anos de idade. Seu primeiro emprego foi um “pot walloper”, lavador de pratos na cidade de Nova York no Smith and McNeill Café. Harvey mudou de carreira e trabalhou para ferrovias com oportunidades de viagens por vinte anos em todos os Estados Unidos. Ele aprendeu em primeira mão o que os viajantes do Ocidente tinham de suportar: biscoitos secos impossíveis de comer, presunto gorduroso e café fraco. Ele até viajou no Hannibel & St. Joseph conhecido como o “Horrible & Slow Jolting”. Após a rejeição da Burlington Railroad, Harvey fechou um acordo com Charles Morse, presidente da Santa Fe Railway. Com apenas um aperto de mão para selar o acordo, as duas empresas iniciaram uma parceria longa e frutífera.

Os viajantes ferroviários daquela época se deslocaram por Chicago em uma lenta jornada para o oeste em assentos rígidos em vagões superlotados. Numa época em que a maior parte da comida da ferrovia era pobre e até mesmo intragável, Fred Harvey fornecia refeições apetitosas e acessíveis em salas de jantar confortáveis. Ele abriu seu primeiro restaurante ferroviário em Topeka, Kansas, em 1876, onde boa comida, salas de jantar impecáveis ​​e serviço cortês trouxeram negócios em expansão.

A Santa Fe Railway forneceu os edifícios para os restaurantes Harvey, onde os trens de passageiros paravam duas vezes ao dia para as refeições. A ferrovia carregava todos os produtos e suprimentos necessários para os restaurantes Harvey, incluindo o transporte da roupa suja. Fred Harvey contratou, treinou e supervisionou todo o pessoal e providenciou alimentação e serviço. A política de Harvey era “manutenção de padrões, independentemente do custo”. Ele acreditava que os lucros aumentariam se a comida e o serviço fossem excelentes. “Refeições por Fred Harvey” se tornou o slogan da Ferrovia Sante Fe. Para manter essa excelência, ele contratou e treinou garotas dos melhores personagens como garçonetes, as famosas “Harvey Girls”.

Harvey colocou anúncios em jornais do Leste e do Meio-Oeste que diziam: “Procuradas, jovens mulheres de bom caráter, atraentes e inteligentes, de 18 a 30 anos de idade como garçonetes no Harvey Eating Houses in the West. Bons salários com quarto e refeições mobiliados. ” As Harvey Girls foram treinadas com altos padrões de serviço rápido e cortês. Eles eram a chave para servir centenas de passageiros em cerca de 20 minutos ... o tempo médio que um trem precisaria para fazer a manutenção. Apenas mulheres brancas foram contratadas como Harvey Girls, sem mulheres negras e apenas algumas mulheres hispânicas e indianas que já serviram como garçonetes. Mulheres brancas imigrantes europeias eram aparentemente aceitáveis. Trabalhadores de minorias, homens e mulheres, trabalhavam nas cozinhas e hotéis de Harvey, onde serviam como empregadas domésticas, lavadoras de louça e copeiras. Harvey não teve falta de candidatos. Estima-se que cem mil mulheres se candidataram de 1883 até a década de 1960.

Todas as Harvey Girls usavam o mesmo uniforme, roupas próprias de uma freira: um vestido preto de mangas compridas com gola “Elsie” rígida, sapatos pretos, meias pretas e redes de cabelo. A empresa forneceu um avental completo branco envolvente tão rigidamente engomado que teve de ser preso a um espartilho. Harvey Girls não usava joias, não usava maquiagem e não mascava chiclete. Eles moravam em dormitórios onde eram supervisionados de perto pelo gerente (ou pela esposa do gerente), e o toque de recolher era estritamente aplicado nos primeiros anos. Elas eram cuidadas com tanto cuidado quanto estudantes de internatos em seminários femininos no Leste. Eles trabalhavam muito e seus turnos de oito horas por dia eram freqüentemente divididos para se ajustar aos horários dos trens. Disseram-lhes o que vestir, onde morar, com quem namorar e a que horas ir para a cama. Quando as Harvey Girls foram recrutadas nos primeiros anos, elas concordaram em não se casar por pelo menos um ano.

Will Rogers escreveu sobre as Harvey Girls:

“No início, o viajante se alimentava de búfalos. Por fazer isso, o búfalo ganhou sua foto com o níquel. Bem, Fred Harvey deveria ter sua foto de um lado da moeda e uma de suas garçonetes com os braços cheios de deliciosos presunto e ovos do outro lado, porque eles mantiveram o Ocidente abastecido com comida e esposas. ”

Uma das razões para o sucesso das Harvey Houses era sua capacidade de servir carnes, frutos do mar e produtos frescos de alta qualidade em locais remotos em todo o sudoeste. Os trens entregariam carne bovina de Kansas City, frutos do mar e produtos do sul da Califórnia o ano todo.

Os trabalhadores da Harvey House conseguiam lidar com um grande número de passageiros em um curto período de tempo porque os condutores do trem recebiam as seleções do menu dos passageiros e essa informação seria teletrafada para os cozinheiros da Harvey House. Quando o trem parava na estação e os passageiros começavam a descer, um funcionário da Harvey House, de jaleco branco, tocava um gongo de latão que ficava do lado de fora da entrada do restaurante. Isso permitiu que os passageiros soubessem instantaneamente para onde ir, e as Harvey Girls estavam prontas para atendê-los.

As operações da Harvey nas Union Stations em Cleveland, Kansas City, St. Louis, Chicago e Los Angeles incluíam bancas de jornais, lojas de presentes com joias e tecelagens indianas, barbearias, lojas de bebidas, salas de jantar privadas, restaurantes, cafeterias, cafetaria, retrosaria, doces e barracas de frutas, loja de departamentos em miniatura, salões de coquetéis e fontes de refrigerante. Harvey foi um dos primeiros a comercializar seus próprios produtos de marca: chapéus Fred Harvey, camisas, creme de barbear, doces, cartas de baralho e até uísque Harvey Special Blend. Exceto pelos anos de proibição, Harvey vendia exclusivamente um Scotch destilado pela Ainslie & Heilbron em Glasgow. Como um precursor da Starbucks, Harvey empacotou seu próprio café selecionado para venda pública em 1948. A mistura já era famosa entre os viajantes de Sante Fe e Harvey vendeu 7,000 libras nas primeiras duas semanas. A imprensa o apelidou de “Civilizador do Oeste” e um artigo da década de 1880 disse que “ele fez o deserto florescer com bife e garotas bonitas”.

A Harvey Company construiu luxuosos hotéis resort a uma curta distância das principais atrações ocidentais em parques nacionais como o Grand Canyon e a Floresta Petrificada.

Em 1870, Harvey construiu o Clifton Hotel em Florence, Kansas, que parecia uma bela casa inglesa com fontes e candelabros no jardim circundante e acomodações luxuosas no interior, incluindo uma elegante sala de jantar. Na virada do século, outra casa Harvey de igual beleza era o Bisonte Hotel em Hutchinson, Kansas, seguido pelo Sequoyah em Syracuse e El Vaquero em Dodge City, todos construídos no estilo da missão espanhola.

A caótica fronteira do Kansas incluía uma população transitória de cowboys e chefes de rebanho, texanos vendedores de gado, prostitutas e fanáticos por bares. Harvey construiu o Arcade Hotel na “sangrenta Newton, a cidade mais perversa do Oeste”, depois que a indústria de gado mudou-se para Dodge City. Mais tarde, Harvey mudou sua sede distrital de Kansas City para Newton, incluindo a construção de um grande laticínio, uma fábrica de gelo, vestiários de carne, uma fábrica de laticínios, uma estação de alimentação e produção de aves, uma fábrica de gaseificação para engarrafamento de refrigerante e um vapor moderno lavanderia.

À medida que a ferrovia de Santa Fé se movia do Kansas para o Colorado e para o Novo México, Oklahoma e Texas, os hotéis Harvey eram inaugurados a cada cem milhas ou mais. O Novo México foi o lar de dezesseis, cinco dos quais estavam entre os mais bonitos do sistema: o Montezuma e o Castaneda em Las Vegas (NM), o La Fonda em Sante Fe, o Alvarado em Albuquerque, o El Navajo em Gallup e o El Ortiz em Lamy.

Cada um desses hotéis era único, mas talvez nenhum mais do que o há muito esquecido Montezuma Hotel em Las Vegas, Novo México. Uma enorme estrutura semelhante a um castelo, construída ao lado de fontes termais, era a maior construção de estrutura de madeira do país, com 270 quartos e uma torre de oito andares. Seus banhos termais conectados serviam quinhentas pessoas por dia e competiam com os melhores resorts de saúde dos Estados Unidos e da Europa. Depois que ele foi totalmente destruído pelo fogo em 1884, Harvey e o Santa Fe reconstruíram imediatamente o hotel de um milhão de dólares. Esta segunda estrutura também sofreu um sério incêndio e foi novamente substituída em 1899. Depois que o Harvey's El Tovar Hotel foi inaugurado em 1905 no Grand Canyon, o Montezuma fechou.

De 1901 a 1935, a Harvey Company e o Sante Fe construíram XNUMX hotéis, dos quais apenas os seguintes ainda estão em operação: El Tovar e Bright Angel Lodge no Grand Canyon, Arizona e La Fonda em Sante Fe, Novo México.

O autor, Stanley Turkel, é uma autoridade reconhecida e consultor na indústria hoteleira. Ele opera seu hotel, hospitalidade e prática de consultoria especializada em gestão de ativos, auditorias operacionais e a eficácia de contratos de franquia de hotel e atribuições de suporte a litígios. Os clientes são proprietários de hotéis, investidores e instituições de crédito.

Seu livro mais recente foi publicado pela AuthorHouse: “Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher”.

Outros livros publicados:

Todos esses livros também podem ser encomendados na AuthorHouse, visitando stanleyturkel.com e clicando no título do livro.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com