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A verdade desagradável: como as empresas de alimentos distorcem a ciência do que comemos

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Impopular, mas verdadeiro

Existem tantos motivos para ler o livro de Marion Nestlé, a Verdade Unsavory, que é difícil saber por onde começar. Em primeiro lugar, a autora tem as credenciais que encorajam os leitores a acreditar que o que ela está revelando não são notícias falsas ou propaganda. Nestlé é professora Paulette Goddard de nutrição, estudos de alimentos e saúde pública, emérita, na New York University, e professora visitante de ciências da nutrição na Cornell University. Ela tem um PhD em biologia molecular e um MPH em nutrição em saúde pública pela UC Berkeley.

A Nestlé compartilha vividamente sua descoberta da "verdade". Ela descobriu que muitas empresas de alimentos querem que acreditemos que seus produtos são saudáveis ​​(até nutritivos). Para atingir esse objetivo, eles contratam especialistas em alimentos (incluindo acadêmicos e pesquisadores), redatores / repórteres de alimentos e outros dispostos a trocar suas credenciais por viagens gratuitas, taxas de conferências e / ou jantares. O que as empresas de alimentos recebem em troca não é ciência, mas oportunidades de comercializar seus produtos com base em pesquisas tendenciosas (falhas?). Os “especialistas” distorcem a pesquisa para apresentar as informações esperadas pela empresa de alimentos que os contratou. Freqüentemente, as informações relatadas não são apenas tendenciosas (em favor da empresa de alimentos), mas podem até ser prejudiciais, pois as histórias nos contam por que alimentos ruins são realmente bons e recomendados para o café da manhã, almoço e jantar.

O que comemos

Todos nós comemos. Embora saibamos que a maioria dos alimentos processados ​​não faz bem ao nosso intestino, bilhões de dólares são gastos todos os anos em produtos manufaturados que não fazem nada para nos manter vivos e bem; na verdade, muitas vezes levam ao perigo e até à morte.

As más decisões alimentares podem ser atribuídas a mais de 400,000 mortes nos EUA por ano, uma vez que essas decisões levam a doenças cardíacas e doenças relacionadas. Um exame de dados sobre mortes cardiovasculares nos EUA em 2015, os pesquisadores determinaram que foi a dieta que contribuiu para a morte de aproximadamente 222,100 homens e 193,400 mulheres. Pesquisas indicam que comer grandes quantidades de “alimentos” salgados, gordurosos e cheios de açúcar e quantidades limitadas de frutas, vegetais e grãos inteiros não é o caminho para um estilo de vida saudável.

Empresas Farmacêuticas como Modelos de Papel

De acordo com a Nestlé, as empresas farmacêuticas motivam os médicos a prescrever “… medicamentos de marca caros e às vezes desnecessários”, com incentivos que incluem viagens gratuitas a lugares distantes, jantares de cortesia e outras guloseimas desejadas. Em 2010, o Congresso exigiu que as empresas farmacêuticas divulgassem os pagamentos aos médicos.

No entanto, as empresas de alimentos não são obrigadas a divulgar seus “incentivos” quando envolvem profissionais de nutrição para “promover” seus produtos. Os pesquisadores / escritores estão ansiosos para obter as guloseimas, mesmo que enganem os consumidores - a fim de permanecer no “lado bom” das empresas de alimentos. Em muitos casos, as pessoas em quem queremos acreditar têm em mente nossos melhores interesses em relação à saúde, têm, na realidade, seus próprios interesses em primeiro lugar.

Vendendo

A pesquisa é cara e o financiamento do governo e de fundações é escasso. Portanto - para fazer a pesquisa (para avançar na carreira acadêmica), o corpo docente frequentemente se encontra em uma situação complicada; pegue o dinheiro, faça a pesquisa, consiga a promoção ou ... não pegue o dinheiro, esqueça a pesquisa e apague visões de avanço acadêmico.

Celebridades são compradas por empresas alimentícias. Os ricos e famosos encorajam seus fãs a fazerem o que é melhor para eles (ou seja, megabucks para endossos) e não o que é melhor para seus seguidores. Em 2016 estudo de Bragg, Miller, Elizee, Dighe & Elbel a pesquisa revelou que celebridades da música populares entre os adolescentes endossam produtos com alto teor de energia e pobres em nutrientes. Dos 590 endossos feitos pelas 163 celebridades da amostra, bens de consumo (incluindo fragrâncias, maquiagem) representaram a maior categoria de endosso (25 por cento), seguido por alimentos e bebidas (18 por cento) e varejo (11 por cento).

Sessenta e cinco celebridades foram coletivamente associadas a 57 diferentes marcas de alimentos e bebidas pertencentes a 38 empresas-mãe. Destas 65 celebridades, 53 (81.5 por cento) tiveram aproximadamente 1 indicação ao Teen Choice Award. Quarenta e nove (71 por cento) das 60 referências de bebidas não alcoólicas promoveram bebidas adoçadas com açúcar. Vinte e um (80.8 por cento) dos 26 alimentos recomendados eram densos em energia e pobres em nutrientes. Baauer, will.i.am, Justin Timberlake, Maroon 5 e Britney Spears tiveram o maior número de recomendações em alimentos e bebidas.

Em 2012, Beyoncé Knowles assinou um contrato de patrocínio com a Pepsi no valor estimado de US $ 50 milhões e Justin Timberlake recebeu cerca de US $ 6 milhões por seu envolvimento na música “I'm lovin 'it” do McDonald's.

Publicações da indústria de bebidas creditam o endosso do rapper latino Pittbull ao Dr Pepper com 4.6 milhões de impressões de publicidade e aumentando as vendas do Dr Pepper entre os latinos em 1.7 por cento, apesar do declínio geral em vendas de refrigerantes carbonatados.

Guia de turismo

Para evitar que sejamos atolados em mentiras, notícias falsas, pesquisas contaminadas ou tendenciosas, a Nestlé fornece orientações que podem nos ajudar a determinar a validade das proclamações da indústria de alimentos e recomenda a leitura de informações publicadas em periódicos acadêmicos que divulgam financiamento, conflitos de interesse e outros compromissos egoístas. A Nestlé nos diz o que procurar: se o estudo focar em um único alimento (porto, aveia, peras), padrões alimentares (café da manhã) ou produtos (carne, refrigerantes diet, chocolate) para melhorar nossa saúde, devemos buscar o financiamento fonte. Embora o conselho seja bem-intencionado, a realidade é que a maioria dos consumidores não tem acesso aos periódicos acadêmicos que exigem que os autores divulguem as fontes de financiamento. Os dados que permitem à Nestlé tomar decisões fundamentadas não estão ao alcance da maioria dos consumidores.

O que fazer?

A Nestlé sabe que os consumidores “precisam de jornalistas que façam reportagens sobre nutrição, alimentação e pesquisa agrícola”. Para determinar a validade das informações que estamos lendo, a Nestlé sugere que os jornalistas sejam obrigados a divulgar “... quem pagou pelos estudos, seus próprios conflitos e os conflitos entre os especialistas que citam”.

Olhando para a cobertura da imprensa sobre a obesidade, a GEBN (Global Energy Balance Network) descobriu aproximadamente 30 artigos de notícias que não revelavam os laços financeiros dos cientistas com a Coca-Cola. Acontece que omissões são a norma, com menos da metade dos comunicados de imprensa informando a fonte do financiamento. A Nestlé determina que, a menos que os repórteres comecem a divulgar seus ganhos financeiros (ou outros ganhos pessoais e / ou conflitos de interesse) da empresa de alimentos / bebidas, os consumidores ficam por conta própria e ela recomenda uma "boa dose de ceticismo".

Citando o critério da Health News Review para julgar a validade, a Nestlé identifica uma consideração importante: a história parece se basear única ou amplamente em um comunicado à imprensa? Em caso afirmativo, pense em relações públicas, não em ciência. Sempre que você vir "pode" ou "pode" como em "pode ​​reduzir o risco de doença cardíaca ou" pode melhorar a cognição em idosos ", reconheça que também significa" pode não "ou" pode não ".

A Nestlé também incentiva todos nós a responsabilizar as empresas de alimentos. Ligue para as empresas, diga-lhes que queremos saber os nomes dos cientistas, profissionais e sociedades que financiam a pesquisa e em que nível. Queremos que eles financiem pesquisas, mas para o “bem maior da sociedade” e sem influência indevida nos resultados da pesquisa. Ela recomenda que também consideremos nossas agências governamentais um padrão mais elevado.

O governo deve financiar a pesquisa básica em geral e a pesquisa em nutrição, alimentação e agricultura especificamente. Os líderes governamentais “não deveriam permitir que as empresas de alimentos determinassem as políticas de nutrição e saúde. Podemos votar com nosso garfo e podemos votar com nosso “voto”. Quando apoiamos funcionários eleitos, devemos determinar sua posição sobre alimentação e nutrição, juntamente com sua posição sobre outras questões.

Como disse Eldridge Cleaver: “Não há mais neutralidade no mundo. Ou você tem que ser parte da solução, ou você vai ser parte do problema ”.

© Dra. Elinor Garely. Este artigo com direitos autorais, incluindo fotos, não pode ser reproduzido sem a permissão por escrito do autor.

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Sobre o autor

Dra. Elinor Garely - especial para eTN e editora-chefe, vinhos.travel