A comunidade indiana em Barbados: negócios, religião e relações raciais

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A comunidade indiana em Barbados: negócios, religião e relações raciais
Dr. Kumar Mahabir
Escrito por Harry S. Johnson

Barbados está localizada no Caribe, perto de Santa Lúcia, São Vicente e Martinica. Tem 34 quilômetros (21 milhas) de comprimento e até 23 km (14 milhas) de largura, cobrindo uma área de 432 km (167 milhas quadradas). A população atual de Barbados é de 287,000 pessoas (pouco mais de um quarto de milhão de pessoas) com base na elaboração do Worldometer dos últimos dados das Nações Unidas.

Cinco coisas que tornaram Barbados mundialmente famosos: Rihanna, a cantora, compositora, atriz e designer internacional, nasceu em Barbados; assim também é Sir Garfield Sobers, o maior jogador de críquete de todos os tempos. E a Honorável Mia Mottley é a primeira mulher Primeira-Ministra de Barbados. Barbados também produziu o rum mais antigo do mundo em sua Destilaria Mount Gay. Existem também praias tranquilas e imaculadas.

Barbados tem a sede do Caribbean Examinations Council (CXC), que está sendo atacado atualmente por seu sistema de notas. O primeiro-ministro Mottley é também o presidente da CARICOM (Comunidade do Caribe), que desempenhou um papel fundamental na restauração da democracia na Guiana durante a recontagem de votos após as eleições de março de 2020.

A seguir estão os DESTAQUES de uma reunião pública da ICC ZOOM realizada recentemente (25/10/20) sobre o tema “A comunidade indígena em Barbados: negócios, religião e relações raciais”. A reunião pan-caribenha foi sediada pelo Indo-Caribenho Centro Cultural (ICC). A reunião foi presidida por Sharlene Maharaj de Trinidad e Tobago (T&T) e moderada por Sadhana Mohan de Budapiname.

Os palestrantes foram HAJJI SULEIMAN BULBULIA, Secretário da Associação Muçulmana de Barbados e Capelão Muçulmano da UWI, Cave Hill Campus; e SABIR NAKHUDA, autor do livro Bengala a Barbados: uma história de 100 anos dos índios orientais em Barbados (2013) - extratos dos quais são reproduzidos abaixo. O debatedor foi DR KUMAR MAHABIR, um antropólogo de T&T e ex-bolsista da Organização dos Estados Americanos (OEA).

Carinhosamente chamado de “homem coolie”

Os índios orientais (indianos) ajudaram a moldar a paisagem social, religiosa, cultural e econômica de Barbados. Para entender esses impactos, o foco deve estar nos comerciantes itinerantes (carinhosamente chamados de “coolie-man”).  

Para o comerciante itinerante, o principal motor de empreendimento econômico é a geração de renda. Mas seu negócio teve várias consequências não intencionais, muitas das quais foram positivas para a sociedade barbadense por mais de 100 anos.

O “coolie-man” tornou-se mais do que um comerciante amigável da vizinhança; tornou-se membro da família, conselheiro e conselheiro às vezes. O “coolie-man” de Barbados tem muitas histórias anedóticas (positivas e negativas) que entraram no folclore da ilha e foram imortalizadas nas canções locais.

Chama a atenção a experiência de quem se beneficiava do acesso a bens em condições de crédito extremamente favoráveis, numa época em que comprar à vista era a única opção disponível para os pobres. Não se ouvia falar de crédito para o barbadense comum, e muitos residentes tiveram que lutar com os parcos ganhos que recebiam para se dar o melhor que podiam.  

No Prefácio do livro Bengala para Barbados, O ex-primeiro-ministro de Barbados, Freundel Stuart, escreveu: “… por muitos anos, experimentei diretamente o impacto que esse importante grupo teve na aldeia em que cresci, na paróquia de St. Philip. Eu vi esses homens aliviarem as dificuldades financeiras de muitas pessoas que moravam em Marchfield, St. Philip.

“Eles cuidaram dos requisitos de volta às aulas para os pais que não tinham condições de comprar uniformes escolares, concedendo-lhes condições de crédito generosas. No Natal, as famílias mais pobres se beneficiaram de condições de crédito não menos generosas. ”

Ao contrário dos primeiros indianos da Guiana, Trinidad e Tobago, São Vicente, Granada e outras ilhas do Caribe que foram trabalhar nas plantações de açúcar nos anos 1800, os trabalhadores indianos contratados não foram trazidos para Barbados. Aqueles que vieram nunca tiveram a intenção de vir para Barbados, mas eventualmente acabaram em Barbados e fizeram do país seu lar.

Os primeiros indianos vieram de três partes diferentes da Índia. O primeiro indiano chegou a Barbados por volta de 1910 do distrito de Hooghly em West Bengal: Bashart Ali Dewan foi inicialmente para Trinidad da Índia, onde seu sogro residia. Ele ficou lá por um curto período e então - por algum motivo desconhecido - mudou-se para Barbados. Outros bengalis se seguiram, e Bashart Ali Dewan e esses pioneiros ficaram na área de Bridgetown, em Barbados.

Desde o início, os membros da comunidade indiana continuaram a praticar sua cultura e religião. A comunidade Sindi-Hindu transformou parte de suas casas em mandirs [templo] até a inauguração do primeiro templo hindu em Welches, St. Michael, em 22 de outubro de 1995.

A comunidade muçulmana continua a praticar sua fé individual e coletivamente. No início, as jummah de sexta-feira [orações congregacionais] eram realizadas em casas particulares na Wellington Street e Cheapside na cidade. Em 1951, a primeira mesquita (mesquita) foi construída em Kensington New Road.

Por Dr. Kumar Mahabir

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