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História do hotel: John McEntee Bowman - construtor da rede Biltmore

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Durante sua carreira como desenvolvedor e operador de hotel, John Bowman era um amante de cavalos e um entusiasta de corridas de puro-sangue. Ele foi presidente da United Hunts Racing Association e do National Horse Show. Por um tempo, ele serviu como presidente do Havana-American Jockey Club, que operava o Hipódromo Oriental Park em Marianas, Cuba.

Além dos seis hotéis Biltmore que descrevi em Nobody Asked Me, But ... No. 193, aqui estão as descrições de mais dez hotéis Biltmore.

• Flintridge Biltmore Hotel - localizado em La Canada Flintridge, no topo das colinas de San Rafael, na Califórnia. Local do atual campus da Flintridge Sacred Heart Academy com alguns dos edifícios históricos ainda em uso. Projetado pelo arquiteto Myron Hunt em 1926, no estilo arquitetônico do Renascimento Mediterrâneo e Renascimento Colonial Espanhol. Myron Hubbard Hunt (1868-1952) foi um arquiteto americano cujos projetos incluíram muitos marcos no sul da Califórnia. Em 1927, Hunt projetou um hotel para o senador Frank P. Flint, que foi rapidamente vendido para a rede de hotéis Biltmore. Devido à Grande Depressão, o Flintridge Biltmore Hotel foi vendido em 1931 para as Irmãs Dominicanas da Missão San Jose, que fundaram a Flintridge Sacred Heart Academy, um colégio interno e diário para meninas.

• Griswold Hotel - em New London, Connecticut perto de Groton. Foi construído por Morton F. Plant, o rico filantropo que era filho da ferrovia, navio a vapor e magnata da hotelaria Henry Bradley Plant. Dois anos depois de construir sua propriedade em Branford, Plant comprou a dilapidada Fort Griswold House na ponta leste do rio Tamisa e ergueu um deslumbrante hotel de luxo de dois andares. Com um total de 400 quartos, o Griswold Hotel era 240 quartos maior que o Ocean House em Watch Hill, Rhode Island, tornando-o o maior hotel resort de luxo do Nordeste. Conforme descrito em um folheto do Griswold Hotel de 1914, os alimentos mais frescos eram cultivados pela Plant's Bradford Farms. Os quartos, decorados em mogno, eram iluminados com eletricidade e forneciam serviço telefônico de longa distância. A dança era oferecida todas as noites e nenhuma despesa era poupada no serviço, comida ou decoração.

Em 1919, o Griswold foi adquirido pela empresa Bowman's Biltmore Hotel. Após a quebra do mercado de ações em 1929, o Griswold passou por tempos difíceis até ser comprado por Milton O. Slosberg em 1956. Ele acrescentou uma piscina de água salgada de 3,600 pés e investiu um milhão de dólares em atualizações. Mas em 1962, uma revenda malsucedida resultou na aquisição pela Pfizer Company, que acabou destruindo o Griswold. Hoje, o terreno pertence ao Campo de Golfe Shennecossett.

• O Belleview-Biltmore Hotel- Belleair, Flórida, foi inaugurado em 1897 como o Belleview Hotel. Foi construído pela Henry Bradley Plant com projetos dos arquitetos Michael J. Miller e Francis J. Kennard, de Tampa. Continha 145 quartos, construção em pinho da Geórgia, design em estilo suíço, campo de golfe e pista de corrida. O Belleview se tornou um refúgio para os ricos cujos vagões ferroviários particulares costumavam ficar estacionados no desvio da ferrovia ao sul do hotel. O Belleview, chamado de “Rainha Branca do Golfo”, era o maior edifício com estrutura de madeira da Flórida. Em 1920, foi comprado por John McEntee Bowman e denominado Belleview-Biltmore Hotel. Foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 1979, fechado em 2009 e demolido em 2015, apesar dos esforços heróicos de grupos de preservação para salvá-lo. Em seu apogeu, o Belleview Biltmore atraiu os presidentes George HW Bush, Jimmy Carter, Gerald Ford, o duque de Windsor, os Vanderbilts, a família Pew, os DuPonts, Thomas Edison, Henry Ford, Lady Margaret Thatcher, Babe Ruth, Joe DiMaggio e artistas Tony Bennett, Bob Dylan e Carol Channing.

• O Miami-Biltmore Hotel, Coral Gables, Flórida, foi inaugurado em 1926 por John Bowman e George Merrick. Para criar um hotel resort único, Bowman selecionou a empresa de arquitetura Schultze and Weaver mais uma vez. Como Bowman escreveu em uma edição de 1923 do Architectural Forum,

“Qualquer edifício bem construído que forneça abrigo adequado e boa gestão tem a responsabilidade pela alimentação e serviços, mas pela atmosfera - que é intangível para o bem-estar e a satisfação do hóspede do hotel - devemos reservar principalmente para o arquiteto.”

Schultze e Weaver tiveram experiência em Miami como designers do Miami Daily News Tower (1925), do Nautilus Hotel de Miami Beach (para Carl Fisher) e do Roney Plaza Hotel (para EBT Roney). O Miami-Biltmore Hotel abriu com uma magnífica cerimônia de gala que foi o evento social do ano. Uma multidão lotada de 1,500 convidados compareceu ao jantar dançante de abertura em 15 de janeiro de 1926. O Biltmore era um dos resorts mais elegantes dos Estados Unidos. O projeto de US $ 10 milhões incluiu um campo de golfe, campos de pólo, quadras de tênis e uma enorme piscina de 150 por 225 pés. O campo de golfe de 18 buracos foi projetado pelo famoso arquiteto de campos de golfe Donald Ross. Uma das grandes bandas do Biltmore era liderada pelo famoso Paul Whiteman.

O Miami-Biltmore Hotel foi um dos resorts mais elegantes de todo o país no final da década de 1920 e início da década de 1930. Mais de 3,000 espectadores compareciam aos domingos para assistir a nadadores sincronizados, belezas em banho, lutadores de crocodilo e o menino prodígio de quatro anos, Jackie Ott, cujo ato incluía mergulhar na imensa piscina de uma plataforma de 85 metros de altura. Antes de sua carreira em Hollywood como Tarzan, Johnny Weismuller foi um instrutor de natação de Biltmore que mais tarde quebrou recordes mundiais na piscina de Biltmore.

O Biltmore serviu como hospital durante a Segunda Guerra Mundial e como Veterans Administration Hospital e campus da Escola de Medicina da University of Miami até 1968. Foi restaurado e inaugurado como hotel em 1987, de propriedade e administração da Seaway Hotels Corporation. Em 19 de junho de 1996, o Registro Nacional de Locais Históricos designou o Biltmore como um marco histórico nacional, um prêmio de elite recebido por apenas 3% de todas as estruturas históricas.

• The Belmont Hotel, New York, NY - na 42nd Street do Grand Central Terminal era o mais alto do mundo quando construído em 1908. Foi demolido em 1939.

• The Murray Hill Hotel, New York, NY - na Park Avenue entre a 40th e a 41st Streets. Foi demolido em 1947.

• O Roosevelt Hotel, New York, NY- foi conectado ao Grand Central Terminal. Foi inaugurado como um United Hotel e se fundiu com o Bowman-Biltmore Group em 1929. Foi comprado por Conrad Hilton em 1948 e mais tarde pela NY Central Railroad até 1980. Hoje é propriedade da Pakistan Airlines e operado pela Interstate Hotels and Resorts.

• The Ansonia Hotel, New York, NY- foi construído como um hotel de apartamentos de luxo no Upper West Side de Manhattan em 1904. Quando foi inaugurado, o The Ansonia era “o monstro de todos os edifícios residenciais de hotéis”, de acordo com o New York World . O Bowman-Biltmore Group possuiu e operou o Ansonia de 1915 a 1925. Durante os primeiros anos de operação da Bowman, Edward M. Tierney do Hotel Arlington, Binghamton, NY foi diretor administrativo do Ansonia. Mais tarde, George W. Sweeney, diretor administrativo do Hotel Commodore, também foi nomeado gerente do Ansonia.

• O Providence Biltmore Hotel, Providence, Rhode Island - foi inaugurado em 1922. Foi projetado pelos arquitetos Warren e Wetmore e operado pela rede Bowman-Biltmore Hotels até 1947, quando foi comprado pelos Sheraton Hotels. Em 1975, o Biltmore fechou e permaneceu vago por quatro anos. Após a reabertura em 1979, o hotel teve uma série de proprietários, incluindo Dunfey, Aer Lingus, Providence Journal, Finard Coventry Hotel Management e AJ Capital Partners. Ele agora é chamado de Graduate Providence Hotel, tem 292 quartos e o maior Starbucks da Nova Inglaterra.

• O Dayton Biltmore Hotel, Dayton, Ohio- foi construído em 1929 no estilo Beaux-Arts pelo arquiteto Frederick Hughes. Foi considerado um dos melhores hotéis da América e foi administrado pela Bowman-Biltmore Hotels até 1946. Posteriormente, foi operado pela Hilton Hotels, Sheraton e, em 1974, tornou-se o Biltmore Towers Hotel. Em 1981, o Kuhlmann Design Group reformulou a propriedade e transformou-a em uma habitação para idosos. Em 3 de fevereiro de 1982, o Dayton Biltmore foi adicionado ao Registro Nacional de Locais Históricos.

• O Havana Biltmore & Country Club, Havana, Cuba- inaugurado em 1928 e era administrado pela Bowman Biltmore Company

O autor, Stanley Turkel, é uma autoridade reconhecida e consultor na indústria hoteleira. Ele opera seu hotel, hospitalidade e prática de consultoria especializada em gestão de ativos, auditorias operacionais e a eficácia de contratos de franquia de hotel e atribuições de suporte a litígios. Os clientes são proprietários de hotéis, investidores e instituições de crédito. Seus livros incluem: Great American Hoteliers: Pioneers of the Hotel Industry (2009), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels in New York (2011), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels East of the Mississippi (2013) ), Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt e Oscar of the Waldorf (2014), Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016) e seu livro mais recente, Built To Last: 100+ Year - Old Hotels West of the Mississippi (2017) - disponível em capa dura, brochura e formato Ebook - no qual Ian Schrager escreveu no prefácio: “Este livro em particular completa a trilogia de 182 histórias de hotéis de propriedades clássicas de 50 quartos ou mais ... Sinceramente, sinto que cada escola de hotel deve possuir conjuntos desses livros e torná-los leitura obrigatória para seus alunos e funcionários. ”

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com