Presidente da República Dominicana fala na Conferência sobre Parcerias para o Turismo Sustentável

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O turismo é uma das formas mais diretas de tecer vínculos entre os seres humanos, fomentando a troca de ideias e experiências

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Discurso de Sua Excelência o Presidente da República Dominicana, Lic. Danilo Medina, na Conferência de Parcerias para o Turismo Sustentável:

Ilustre Lord Andrew Holness,
Primeiro Ministro da Jamaica;

Ilustre Sr. Allen Chastanet,
Primeiro Ministro de Santa Lúcia;

Ilustre Lord Taleb Rifai,
Secretário-Geral da Organização Mundial do Turismo;

Ilustre Sra. Cecile Fruman,
Diretor de Prática de Comércio e Competitividade Global, em nome do Banco Mundial;

Ilustre Lord Alexandre Meira Da Rosa,
Vice-presidente para a América Latina e Caribe do Banco Interamericano de Desenvolvimento;

Distintos membros das Instituições Cooperantes para a organização desta conferência;

Senhores Membros das diferentes Delegações Internacionais presentes;

Distintos Membros do Governo da Jamaica;

Senhoras e Senhores,

É um prazer estar aqui nesta bela cidade de Montego Bay e é uma honra visitar o que para os dominicanos é e sempre será a nação irmã da Jamaica.

Quero agradecer ao Senhor Primeiro-Ministro, Andrew Holness, pelo seu convite pessoal e pela organização desta Conferência sobre Parcerias para o Turismo Sustentável.

Como sabem, o turismo é uma das formas mais diretas de tecer laços entre os seres humanos, fomentando a troca de ideias e experiências.

E é também uma forma de criar conexões entre países que até recentemente não eram conhecidos, mas que podem ter um grande futuro em comum.

Vejo muitos líderes desse grande intercâmbio global aqui, vejo os grandes promotores do setor turístico, tanto público quanto privado.

E isso me deixa feliz, porque o turismo, além de ser um criador de experiências, é um grande motor de desenvolvimento para os países que o hospedam.

A verdade é que, em apenas seis décadas, o turismo deixou de ser uma pequena indústria de luxo para se tornar um fenômeno global de massa.

Segundo dados da Organização Mundial do Turismo, em 1950 o turismo movimentou 2 bilhões de dólares em escala global, no ano 2000 atingiu 495 bilhões de dólares e, seguindo essa curva de aceleração ascendente, em 2015 já havia atingido um trilhão e um meio dólares. Isso representa 10% do Produto Interno Bruto Mundial.

Em 2016, mais de 1.2 bilhão de turistas viajaram pelo mundo e, segundo dados da Organização Mundial do Turismo para o ano de 2030, projeta-se que a cifra de 1.8 bilhão de pessoas seja atingida.

Para se ter uma ideia, isso significa que o turismo ficou em terceiro lugar nas exportações mundiais em 2015, atrás de combustíveis e produtos químicos, e à frente de produtos automotivos e alimentos.

Isso é especialmente importante para os países menos desenvolvidos, onde o turismo representa cerca de 7% das exportações de bens e 30% das exportações de serviços.

Portanto, o impacto econômico desse fenômeno é tão grande que, direta ou indiretamente, é responsável por aproximadamente um em cada dez empregos no mundo, gerando oportunidades de progresso para nações de todas as latitudes.

Se analisarmos esse crescimento do turismo por regiões, descobrimos que no ano passado a Ásia e o Pacífico cresceram 9%, seguidos da África, com um aumento de 8%, e das Américas, que cresceu 3%.

Na Europa, a região mais visitada do mundo e portanto o mercado mais consolidado, o crescimento foi de 2%, e a única região que perdeu visitantes, 4%, foi o Oriente Médio devido à instabilidade política da região.

Em suma, o turismo tem se caracterizado por um crescimento praticamente ininterrupto ao longo do tempo, apesar de crises pontuais, sempre demonstrando sua força e resiliência como fonte de geração de renda.

Claro, não é menos verdade que o crescimento exponencial dessa natureza é acompanhado por outros desafios e ameaças. Por isso é tão importante pararmos para refletir.

Senhoras e Senhores,

Este ano de 2017 que está prestes a terminar foi declarado pelas Nações Unidas como o Ano Internacional do Turismo Sustentável para o Desenvolvimento.

Uma decisão que celebramos e que tem contribuído significativamente para realçar a necessidade de pensar a longo prazo e reconhecer que o futuro deste sector não deve ser deixado ao improviso.

Desde o início do Ano Internacional do Turismo Sustentável, dezenas de eventos descentralizados têm acontecido todos os meses, em diferentes partes do mundo, mas todos alinhados em torno de um propósito comum.
Para isso, esta indústria crescente e cheia de oportunidades está cada vez mais orientada para a definição de turismo sustentável. Ou seja, para um turismo que mantém o equilíbrio entre os interesses sociais, econômicos e ecológicos; um turismo que integra atividades econômicas e recreativas com o objetivo de buscar a conservação dos valores naturais e culturais.

Os tópicos discutidos são muitos, diversos e interessantes. Do futuro dos resorts e do turismo gastronómico ao papel da comunicação no turismo sustentável, às iniciativas de conservação da vida selvagem e costeiras ou à necessidade de garantir um turismo acessível às pessoas com deficiência. Este calendário reuniu empresários turísticos de todo o mundo e de todos os portes, desde organizações não governamentais, acadêmicos, funcionários e técnicos de instituições multilaterais.

Além das reuniões das Comissões Regionais e da Assembleia Geral, foram realizadas atividades em maior escala.

Por exemplo, em Manila houve uma Conferência Mundial sobre Estatísticas de Turismo Sustentável, que é essencial se quisermos ter dados objetivos para avançar em direção aos nossos objetivos.

Em setembro, Montreal acolheu a Conferência Mundial de Turismo Sustentável para o Desenvolvimento e a Paz e realizou-se em Madrid uma Mesa Redonda de Turismo Urbano Sustentável, algo que sem dúvida interessa às principais capitais europeias, mas também aos países emergentes que procuram diversificar a sua oferta.

Além disso, antes do encerramento do Ano Internacional do Turismo Sustentável ainda temos em pauta a Conferência Mundial da OMT e da UNESCO sobre Turismo e Cultura, na cidade de Mascate do Sultanato de Omã.

Participar, de uma forma ou de outra, dessas atividades, workshops e seminários tem sido e é uma grande oportunidade para milhares de pessoas ligadas ao mundo do turismo e também para os diferentes atores envolvidos na tomada de decisões.

São muitos os conhecimentos, experiências, estudos, dados e capacidades que foram colocados nas nossas mãos graças à celebração do Turismo Sustentável Internacional deste ano.

Uma grande oportunidade se abriu para refletirmos juntos sobre o longo prazo e começarmos a planejar agora as medidas concretas que nos levarão a construir o setor do turismo que queremos deixar para as próximas gerações.

Precisamos de um turismo que leve em conta as decisões locais, gerando empregos para as comunidades e respeitando sua identidade e interesses.

Precisamos de um turismo que estimule o respeito em todas as suas formas, que não se transforme em uma indústria extrativa e cujos benefícios sejam distribuídos de forma equilibrada.

E eu entendo que este Ano Internacional do Turismo Sustentável está nos equipando com as ferramentas para mobilizar os governos, o setor privado e a sociedade civil para trabalhar juntos para esses objetivos.

Nossa missão agora é que o final deste ano seja apenas o começo.

O início de uma agenda de trabalho nacional, regional e mundial muito mais intensa e coordenada para avançar rumo ao futuro do turismo.

Nesse sentido, consideramos positivo que a Agenda 2030 e os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável SDO das Nações Unidas, considerem o turismo sustentável como um de seus objetivos.

Quero enfatizar também que esse objetivo de transformar o turismo não deve ser visto como uma ruptura drástica com o modelo existente. Eu entendo que na realidade o que deve acontecer é uma evolução natural.

Os países da região do Caribe, por exemplo, não deixarão de ser visitados em boa parte para curtir o sol e a praia. Afinal, essa é uma de nossas grandes atrações.

No entanto, também sabemos que a essa experiência podemos adicionar muitas outras. Podemos oferecer turismo de aventura, turismo ecológico, turismo histórico e cultural, turismo culinário, turismo religioso e turismo de saúde. Resumindo, uma lista interminável de opções que vão muito mais longe.

Mas, além disso, as ferramentas de que dispomos agora devem nos permitir avaliar e planejar os desenvolvimentos futuros que implementaremos em cada local e suas consequências em todas as áreas.

Temos que fazer isso para garantir a sustentabilidade econômica e ambiental e para que as receitas do turismo cheguem a um maior número de comunidades.

Devemos atender às necessidades dos turistas atuais e de milhões de pessoas que vivem do turismo, mas também devemos garantir as necessidades econômicas e sociais do resto da população, bem como a integridade cultural e ecológica de nossos frágeis ecossistemas, que em última análise são os herança que deixaremos para as gerações futuras.
Em meu país, a República Dominicana, como em muitas outras partes do mundo, ainda existem muitas regiões com atrativos naturais e culturais excepcionais que ainda não foram totalmente desenvolvidos, como o sudoeste e o noroeste da república.

Mas sabemos que nesses locais devemos apostar num turismo sustentável e de baixa densidade. Uma experiência que mantém o equilíbrio entre os interesses sociais, econômicos e ecológicos.

Porque, além disso, cada vez mais os turistas estão conscientes da necessidade de integrar a sua experiência de férias com a preservação dos valores naturais e culturais da zona.

O compromisso com a sustentabilidade do turismo, em todas as suas formas, será benéfico sob todos os pontos de vista e, não tenho dúvidas, será também fonte de renda e desenvolvimento para nossos povos.

Aos presentes juntam-se oportunidades conjuntas e, porque não, também grandes desafios globais.

Desafios em que o turismo, paradoxalmente, pode ser tanto um fator agravante se for mal administrado, quanto uma solução se for bem administrado.

A resposta aos problemas de saúde, como a eclosão do Zika ou desastres naturais, como furacões ou inundações, deve nos lembrar da necessidade de planejamento e coordenação permanentes entre nossos países.

Da mesma forma, temos a responsabilidade de trabalhar juntos na busca de soluções regionais para problemas comuns, como a gestão de resíduos, a geração de energia limpa ou a conservação dos nossos mares e oceanos.

E, claro, devemos tomar as medidas necessárias para que nossos países e nosso setor turístico estejam plenamente preparados para se adaptarem às mudanças climáticas.

É por isso que estamos satisfeitos que o setor de turismo tenha se comprometido com a meta de reduzir suas emissões de CO2 em 5%.

De fato, no próximo dia 29, meu país, a República Dominicana, realizará um workshop sobre o papel do turismo no âmbito da Iniciativa Internacional do Clima.

É também por isso que é do maior interesse que, especialmente nos países mais vulneráveis, tenhamos uma só voz em fóruns como a Cúpula “Um Planeta” que será realizada em Paris sobre mudanças climáticas.

É hora de o mundo conhecer as dificuldades que devemos superar diante dos desastres naturais cada vez mais frequentes e nos apoiar na mitigação e reconstrução.

Senhoras e Senhores,

Antes de terminar esta intervenção, gostaria de chamar a atenção para a nossa região do Caribe.
No ano passado recebemos ótimas notícias.
O turismo na região do Caribe cresceu mais rápido que a média mundial e, como resultado, pela primeira vez, ultrapassamos a cifra de 25 milhões de visitantes.
Tudo indica que 2017 será o oitavo ano consecutivo de crescimento contínuo do turismo no Caribe, com sólidos 4% em relação ao ano anterior e tudo indica que essa tendência continuará.

No caso da região do Caribe, isso é crucial, porque atualmente somos a região que mais depende da receita turística em suas economias.

Para dar um exemplo, para a República Dominicana, o turismo está produzindo mais de 25% das moedas geradas por nossa economia.

Estamos, portanto, diante de uma oportunidade muito grande. Especialmente se pudermos posicionar “O Caribe” como um destino unificado no mercado global.

Isso não significa, é claro, que nós, dominicanos, vamos deixar de promover a República Dominicana, ou que os jamaicanos deixem de promover a Jamaica como destino.

É simplesmente uma questão de reconhecer que existe um mercado maior além. Há um visitante que deseja acumular mais de uma experiência em sua viagem, conhecer a riqueza e a diversidade de nossas culturas e aproveitar sua visita a este lado do mundo para viajar por diferentes lugares.

Isso nos abre, como você bem sabe, um grande espaço para o que em linguagem técnica se chama turismo multi-destinos.

República Dominicana, Trinidad e Tobago, Barbados, Jamaica, Santa Lúcia, Cuba, Porto Rico e todas as ilhas que compõem esta bela região têm um enorme potencial se formos capazes de tecer uma rede de ofertas que permite aos clientes explorar todas as atrações que soma-se ao clima, cultura e experiência oferecida pelo Caribe.

Nesse sentido, hoje meu país assinou com a Jamaica um acordo de cooperação em turismo multi-destinos, com o objetivo de fortalecer esta oferta conjunta. Claro, nosso objetivo é que isso seja seguido por muitos outros acordos entre as nações do Caribe, que nos permitam desenvolver todo o nosso potencial.

Dos governos, muito podemos fazer para promover o turismo na região: céus abertos, facilitação da migração, aeroportos melhores e mais eficientes e incentivos fiscais e, claro, promoção conjunta.

Da mesma forma, há muito que o setor privado pode começar a fazer: operadores turísticos, agências de viagens, companhias aéreas, empresas de navegação e outros atores devem ver o grande benefício que podem obter se já começarem a projetar produtos atraentes para múltiplos destinos.

Amigos,

Nosso país é, poderíamos dizer, um país extrovertido. E não é só pela alegria do nosso povo e pela nossa hospitalidade em receber os estrangeiros, mas também pela vontade de expandir os nossos horizontes.

Nós dominicanos apostamos na abertura ao mundo, mas apostamos acima de tudo, na colaboração e no trabalho conjunto para alcançar melhores resultados.

Queremos trabalhar com todos vocês para transformar o setor do turismo não apenas em um motor de crescimento, mas em um motor de crescimento sustentável.

Coloquemos em jogo todos os nossos melhores valores para que o turismo não seja apenas mais emprego, mas também emprego formal e de qualidade para o progresso dos nossos povos.

Não sejamos apenas mais moeda e receita, mas receita para todos os setores e todo o território, de forma equilibrada.

Todos nós aqui presentes temos a responsabilidade, não só de participar, mas também de liderar esta transformação que o turismo está a viver.

Não duvide: suas prioridades são também as prioridades da República Dominicana.

Continuaremos apostando em um turismo que reflita os três valores propostos pelas Nações Unidas: Viajar, curtir e respeitar.

Muito obrigado!

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