Como Red Rocks Ruanda está conectando turismo comunitário e conservação por meio da arte

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Como Red Rocks Ruanda está conectando turismo comunitário e conservação por meio da arte

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Bem na entrada do Centro Cultural Red Rocks na vila de Nyakimana, distrito de Musanze, norte de Ruanda, há um pequeno edifício que abriga várias artes e ofícios. As exposições incluem pinturas requintadas de Zulu, a artista residente do centro, bem como vários artesanatos feitos por mulheres locais. À primeira vista, você pode pensar que esta é apenas mais uma galeria de arte em Ruanda ... Até que você conheça a história por trás dela.

Em 2011, o Centro Cultural Red Rocks iniciou um programa que visava promover atividades relacionadas a artistas como uma forma de conservar o meio ambiente ao redor do Parque Nacional dos Vulcões. Seis anos depois, a comunidade local agora tem uma avenida pela qual colhe produtos naturais para fazer peças de arte estética, que vendem aos turistas visitantes. Em essência, isso os tornou autossuficientes, especialmente os jovens e mulheres locais com as habilidades e o talento para fazer esses produtos.

Greg Bakunzi, o fundador do Red Rocks Cultural Center, diz sobre sua iniciativa: “Queremos promover a preservação do meio ambiente por meio de artes e ofícios. Existem vários arsenais em nosso arsenal por meio dos quais vamos atingir nossos objetivos. Afinal, artes, artesanato e preservação ambiental estão inextricavelmente ligados. ”

Ele acrescenta que todos são bem-vindos a Red Rocks para expor seu talento e que o patrimônio natural do país deve ser preservado a todo custo.

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Bakunzi acredita que o envolvimento das comunidades locais é significativo para a gestão sustentável das áreas protegidas. “Como profissional do turismo, percebi que as comunidades locais são responsáveis ​​por exercer pressões constantes e realizar atividades ilegais, como caça furtiva e extração de florestas. Eu criei essa iniciativa de artes e ofícios como um meio de realizar nossos esforços de conservação. Eventualmente, por meio dos programas de educação e defesa que iniciamos em Red Rocks, teremos sucesso em nossos esforços para salvar o meio ambiente e nosso orgulhoso patrimônio natural ”, diz ele.

No Red Rocks Cultural Center, todas as artes e artesanato são feitos de produtos naturais, algo que Bakunzi diz ser também uma forma natural de preservar a rica herança de Ruanda.

Ele acrescenta que um bom número de organizações não governamentais (ONGs) nacionais e internacionais estão agora empenhadas em trabalhar com o Conselho de Desenvolvimento de Ruanda (RDB) estatal para promover o desenvolvimento comunitário por meio de artes e ofícios. Algumas das organizações mencionadas por Bakunzi incluem Programa de Conservação de Gorila, Programa Comunitário de Virunga, Dian Fossey Gorilla Fund (DFGG), Care International, a Organização Gorilla, Art Conservation, a Wildlife Conservation Society e o Rotary Club de Musanze (do qual Bakunzi é atualmente o presidente em exercício).

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“No Red Rocks, pretendemos reunir todas essas organizações para promover o turismo, a conservação e o desenvolvimento comunitário. É isso que defendemos ”, diz Bakunzi.

Ele acrescenta que uma das iniciativas do Red Rocks Cultural Centre, Hands of Hope, viu mulheres da comunidade local comercializarem e venderem seus artesanatos para a comunidade internacional, e Red Rocks espera chocar a história de sucesso para comercializar uma série de iniciativas que estão chegando com.

“Quando a Red Rocks foi estabelecida, sabíamos apenas sobre as dificuldades enfrentadas pelos membros da comunidade local ao comercializar seus produtos internacionalmente. Mas, à medida que crescemos, descobrimos que há vários jovens que também eram talentosos em fazer artes e ofícios. São esses jovens que estamos usando agora para promover os esforços de conservação ao redor do Parque Nacional dos Vulcões ... Eles usam seus talentos para ter sua própria renda, em vez de depender de atividades ilegais ”, diz Bakunzi.

Graças ao Hands of Hope, as mulheres rurais na aldeia Nyakimana e nas aldeias vizinhas alcançaram o empoderamento econômico e, no processo, um raio de esperança.

As narrativas de algumas dessas mulheres revelam tudo. Marie Nyirabigirimana, de 33 anos, residente na vila de Susa, é uma típica mulher rural. Ela abandonou a escola primária antes de se casar em 2002. A mãe de três filhos é a quinta nascida em uma família de seis e nenhum de seus irmãos foi além do Primário Seis.

“Nossos pais não podiam pagar as taxas escolares para nos levar ao ensino médio”, diz Nyirabigirimana. Sua família dependia inteiramente da agricultura de subsistência.

“A agricultura era a minha única forma de sobrevivência e até me casei com um fazendeiro. Mas hoje, muita coisa mudou na minha vida e na de minha família. Fui apresentado a um projeto chamado 'Mãos da Esperança' na minha aldeia e mudou meu status econômico, social e emocional ”, diz Nyirabigirimana.

Com o projeto Mãos da Esperança, Nyirabigirimana conta que conquistou habilidades em tecelagem e alfabetização financeira, entre outras.

“Além de aprender a tecer cestos que vendemos aos turistas, consigo falar inglês com os turistas ao contrário de antes. Quando encontro um turista na minha aldeia, se ele está perdido, eu me apresento e dou instruções em inglês ”, acrescenta Nyirabigirimana. Os programas de alfabetização da Hands of Hope são realizados nas tardes de terça e sexta-feira.

“Durante essas aulas de alfabetização, posso aprender muitas coisas e tomar decisões informadas para minha família. Todos os meus filhos estão na escola e espero continuar a apoiá-los para que tenham um futuro brilhante, graças ao Hands of Hope ”, disse Nyirabigirimana.

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