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Rainha do Golfo: Hotel Galvez & Spa no Texas

Hotel-Galvez-and-Spa
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O Hotel Galvez foi inaugurado em 10 de junho de 1911, pouco mais de uma década depois de Galveston ter sido dizimado pelo grande furacão de 1900, que ceifou mais de 6,000 vidas. O Hotel Galvez foi nomeado após Bernardo de Galvez, o governador colonial espanhol que primeiro fretou a Costa do Golfo do Texas e para quem a cidade de Galveston também foi nomeada. Um ano depois de sua inauguração, o boletim informativo do Hotel Monthly classificou o Galvez como um dos "hotéis à beira-mar mais bem arranjados e ricamente mobiliados da América". Era conhecida como a "Rainha do Golfo" e "O Playground do Sudoeste".

O hotel foi projetado por Mauran, Russell & Crowell de St. Louis, Missouri, com uma combinação dos estilos Mission Revival e Spanish Revival. John Lawrence Mauran foi um conhecido arquiteto americano responsável por muitos marcos históricos do centro de Missouri, Wisconsin e Texas. A partir de 1902, Mauran tornou-se Fellow do American Institute of Architects e foi nomeado pelo presidente Theodore Roosevelt para a primeira Comissão de Belas Artes dos Estados Unidos em 1910. Em 1915, ele foi eleito presidente do American Institute of Architects.

Embora seja apenas 45 milhas de Galveston a Houston, pode muito bem estar em outro continente. A ponte que atravessa a Baía de Galveston leva à estreita ilha-barreira de 32 milhas de comprimento com hotéis góticos, vitorianos e gregos do século 19 e empreendimentos privados como o Strand, Bishop's Palace, Ashton Villa e o Hotel Galvez. Mais de 500 edifícios estão listados no Registro Nacional de Locais Históricos.

Como Robert Reinhold do New York Times escreveu em 31 de outubro de 1982:

“Um histórico de miniaturas ajudará a entender o novo e velho Galveston. A cidade foi fundada em 1836 e, com seu porto natural de águas profundas, logo se tornou a porta de entrada comercial para a crescente região do Texas, servindo ao algodão, escravos e outros negócios. Mas seus líderes cívicos, muitos deles mercadores judeus alemães cujos descendentes ainda são influentes, também transformaram Galveston em uma vitrine cultural e arquitetônica sem igual no oeste de Nova York. Na virada do século, quando as pessoas ainda atiravam umas nas outras na maioria das outras partes do Texas, Galveston tinha uma ópera, uma faculdade de medicina e as primeiras luzes elétricas e o primeiro clube de campo e campo de golfe do Texas.

A cidade, com sua proximidade aos campos de petróleo e gás, poderia muito bem ter se tornado a Nova York do Oeste. Mas então, em 12 de setembro de 1900, um furacão com uma força nunca igualada praticamente destruiu a cidade, matando mais de 6,000 pessoas. Um paredão de 17 metros foi construído para evitar a repetição dos danos, mas Galveston nunca mais foi o mesmo, principalmente depois que o Houston Ship Channel foi escavado em 1917, contornando o porto. ”

Galveston já foi a maior cidade do Texas, como pode ser visto em “The Galveston That Was”, dos fotógrafos Henri Cartier-Bresson e Ezra Stoller. Galveston parece uma reminiscência de Nova Orleans - não apenas esteticamente, mas também culturalmente.

Depois que um incêndio destruiu o Beach Hotel na Ilha de Galveston em 1898, alguns dos galvestonianos mais ricos planejaram e construíram um novo hotel espetacular. O resultado foi o enorme e bonito Hotel Galvez de frente para o Golfo do México. Não demorou muito para que o hotel se tornasse um dos mais populares dos Estados Unidos com uma lista de convidados que inclui os presidentes Franklin Roosevelt, Dwight Eisenhower e Lyndon Johnson, bem como Frank Sinatra, Dean Martin e Howard Hughes. Em 1942, a Guarda Costeira dos EUA fez do hotel sua sede durante a Segunda Guerra Mundial.

O Hotel Galvez foi restaurado após a guerra e apresentava jogos de azar ilegais nas décadas de 1940 e 1950, até que o jogo fosse proibido em meados dos anos 1950. Em 1971, o hotel foi adquirido por Harvey O. McCarthy e Dr. Leon Bromberg e depois por Denton Cooley em 1978. Em 1989, o Galvez tornou-se uma franquia Marriott. O hotel foi comprado em 1995 pelo promotor imobiliário Galveston, George P. Mitchell, que restaurou a sua aparência original de 1911. Durante o furacão Ike em 2008, o hotel perdeu telhas de barro de seu telhado e foi inundado em seu nível inferior, onde o spa, clube de saúde, escritórios comerciais e lavanderia estavam localizados.

Embora pertencente à Mitchell Historic Properties, um acordo de gestão de hotéis de 1996 deu o controle operacional do dia-a-dia ao Wyndham Hotels & Resorts.

O Hotel Galvez é classificado pela AAA como um hotel de quatro diamantes. É membro do Historic Hotels of America, o programa oficial do National Trust for Historic Preservation.

StanleyTurkel

O autor, Stanley Turkel, é uma autoridade reconhecida e consultor na indústria hoteleira. Ele opera sua prática hoteleira, hoteleira e de consultoria especializada em gestão de ativos, auditorias operacionais e eficácia de contratos de franquia de hotéis e atribuições de suporte a litígios. Os clientes são proprietários de hotéis, investidores e instituições de crédito. Seus livros incluem: Great American Hoteliers: Pioneers of the Hotel Industry (2009), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels in New York (2011), Built To Last: 100+ Year-Old Hotels East of the Mississippi (2013) ), Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt e Oscar of the Waldorf (2014), e Great American Hoteliers Volume 2: Pioneers of the Hotel Industry (2016), todos os quais podem ser encomendados da AuthorHouse por clicando aqui.

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Sobre o autor

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com