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O seu protetor solar está destruindo os recifes de coral?

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Escrito por Juergen T Steinmetz

A mudança climática foi considerada a culpada mais geral do branqueamento de corais em todo o mundo. No entanto, estudos recentes demonstraram que um composto comum, a oxibenzona, encontrado nos filtros solares, está causando uma devastação em massa nos recifes de coral. Foi demonstrado que o químico absorvente de UV envenena os corais de várias maneiras. Em estudos recentes, biólogos mostraram que esse composto interrompe a reprodução e o crescimento, deixando os corais jovens fatalmente deformados. Mesmo em doses mínimas, descobriram os pesquisadores, a oxibenzona branqueia rapidamente o coral e retarda o crescimento: uma única gota em 4.3 milhões de galões de água (cerca de seis piscinas e meia do tamanho olímpico) é o suficiente para ser mortal. Estima-se que 14,000 toneladas de protetores solares acabam nos recifes de coral a cada ano.

Frases populares, como o lema australiano 'slip-slop-slap', têm sido usadas com destaque pela mídia para encorajar as pessoas a aplicar protetor solar para se proteger contra os efeitos nocivos dos raios ultravioleta do sol. É certamente uma ironia cruel que a proteção da pele tenha custado tanto para o oceano. Felizmente, existem alternativas. Filtros solares minerais que contêm os ingredientes ativos dióxido de titânio ou óxido de zinco são uma opção.

Conforme mencionado em uma edição anterior do Relatório do Turismo de Saint Ange, os recifes de coral podem contribuir de forma substancial para o meio ambiente marinho e para as economias dos países que têm sorte de tê-los. Portanto, é benéfico para esses países fazerem tudo o que puderem para ajudar a preservar esses ecossistemas. Muitos lugares como o Havaí, as Ilhas Virgens e o Sul da Flórida estão começando a proibir os filtros solares contendo oxibenzona. Espera-se que muitos outros países, incluindo as Seychelles, sigam seus passos a fim de preservar os recifes de coral para as gerações futuras.

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Sobre o autor

Juergen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz trabalhou continuamente na indústria de viagens e turismo desde que era adolescente na Alemanha (1977).
Ele achou eTurboNews em 1999 como o primeiro boletim informativo online para a indústria global de turismo de viagens.