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Cientistas japoneses da Universidade de Tóquio descobriram uma nova cepa de coronavírus no esterco de morcegos que vivem em cavernas. De acordo com os pesquisadores, o novo tipo é muito semelhante à cepa que causa Covid-19.

Uma equipe de cientistas encontrou o patógeno nas fezes de pequenos morcegos-ferradura na selva do Japão há sete anos. Uma nova investigação descobriu que é surpreendentemente semelhante ao SARS-CoV-2 - a cepa de coronavírus que causa o COVID-19.

A composição genética do novo vírus é 81.5% consistente com o SARS-CoV-2 e os especialistas afirmam que é a primeira vez que um patógeno semelhante ao responsável pela atual pandemia foi encontrado no Japão. 

Coronavírus que se transferem de animais para humanos são responsáveis ​​por uma série de doenças, incluindo Covid-19, SARS, MERS e algumas versões do resfriado comum. Felizmente, os cientistas dizem que o novo vírus não infecta humanos, embora sejam necessárias mais investigações.

“Acredita-se que apenas um pequeno número de coronavírus seja perigoso, mas é inegável que existem espécies que infectam humanos no Japão”, explicou o professor associado Shin Murakami. “Vamos investigar animais selvagens e investigar prontamente a situação real. Precisamos descobrir isso. ”

Esta não é a primeira vez que um coronavírus semelhante ao SARS-CoV-2 foi encontrado. Cientistas caçadores de doenças na China descobriram coronavírus que são 95 por cento geneticamente compatíveis com a cepa que causou mais de 1.2 milhão de mortes em todo o mundo, de acordo com estatísticas oficiais.

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